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(Fuente | La Gradona)

La tercera jornada de esta UEFA Champions League 2016/17 llevará al Atlético de Madrid a una nueva aventura por los rincones más inexplorados de la Europa futbolera. Si el año pasado tocó descubrir la inhóspita y artificial Astaná, perdida y levantada de la nada entre los millones de kms cuadrados de Kazajistán, esta vez hay que coger el discreto y manejable mapa de Rusia para encontrar en una de sus esquinas sureñas al próximo rival rojiblanco, el FC Rostov.

A unos 1.000 kilómetros al sur de Moscú, pegado al mar de Azov, no muy lejos del límite fronterizo con Ucrania, se encuentra Rostov del Don. rostov-na-donuA pesar de ser una ciudad desconocida para la mayoría, cuenta con más de un millón de habitantes, es una de las vías de comercio marítimo más importantes del país (es una de las pocas entradas desde el Mediterráneo hacia el norte, a través del cauce del río Don) y más industrializada de la federación. Aún así, no deja de ser Rusia, un viaje duro, como bien detalla este otro artículo de la web.

Allí reside el FK Rostov na Donu, latinizado como FC Rostov. Un club creado en 1930 pero que hasta los últimos 5 años no ha conseguido estabilidad en la liga rusa. De hecho, ha sido todo, o casi todo, culpa de Kurban Berdíev, 800287el entrenador de Turkmenistán. Recaló en el club tras una década en el Rubin Kazan, equipo que llevó del más absoluto ostracismo a la élite europea (ganó 1-2 en Champions en el Camp Nou, y eliminó al propio Atleti en la Europa League de la temporada 12/13). Su primer desafío en Rostov fue salvar al equipo de un descenso casi inevitable. Y no lo evitó. Pero rezar a veces trae consigo milagros, y Berdíev salta siempre al campo acompañado de su tasbih (una especie de rosario musulmán). La salvación del Rostov llegó gracias al descenso administrativo del histórico Torpedo de Moscú. 245px-%d1%80%d0%be%d1%81%d1%82%d0%be%d0%b2%d1%81%d0%ba%d0%b8%d0%b9_%d1%81%d1%82%d0%b0%d0%b4%d0%b8%d0%be%d0%bd_%d0%b2%d0%be_%d0%b2%d1%80%d0%b5%d0%bc%d1%8f_%d0%bf%d1%80%d0%be%d0%b2%d0%b5%d0%b4%d0%b5A partir de entonces, el Rostov se convirtió en una roca casi inquebrantable. Se dice que los ataques ganan partidos, pero las defensas ganan campeonatos. Pues bien, gracias, sobretodo, a su impecable trayectoria defensiva, se quedaron a 2 puntos de ganar la liga al CSKA de Moscú, quedando por delante de clubes como Spartak, Krasnodar o el mismísimo Zenit de San Petersburgo. A consecuencia del subcampeonato, tuvo acceso a la Champions a través de la ronda 3, donde se encontraría con el Anderlecht. El histórico club de Bruselas fue el primer rival del Rostov, y con un 0-2 en el Constant Vander Stock y un 2-2 en el Olimp-2, se metió en la última ronda clasificatoria.

Una hazaña eclipsada por la localización de la liga, que tiene poco interés en Europa, y más aún tras la epopeya del 4972Leicester ganando la Premier League, pero que no deja de ser una heroicidad. Sin embargo, Berdíev anunció después del choque con los belgas que dejaba el puesto de técnico sin alegar motivos. Lo hacía justo antes de la eliminatoria de playoff, ante el Ajax. Lo que pareció un asesinato cskwsovwgaagxfwa las esperanzas del Rostov se quedó en un susto, pues ganó de manera contundente la eliminatoria con un 5-1 global, con un meritorio 1-1 en Holanda y un barrido de 4-0 en casa. El Rostov se había clasificado por primera vez para la Liga de Campeones. El equipo había sido encargado a Ivan Daniliants, turkmeno también, aunque nacionalizado austriaco, y cuyo trabajo actualmente lleva al equipo en 5ª posición, manteniendo la imbatibilidad casera del equipo, que dura desde mayo de 2015. Para alegría de los selmashi (hinchas del Rostov), Kurban Berdíev anunció su vuelta al club en septiembre, y aunque lo hizo en función de vicepresidente y director deportivo, lo cierto es que sigue asistiendo a su compañero en el banquillo.

El Atleti, por tanto, se enfrenta a un equipo que de Cenicienta sólo parte por el nombre, puesto que tiene en sus filas a jugadores experimentados en competiciones europeas y que están rindiendo a un gran nivel, como el español Ajax Amsterdam vs FK RostovCésar Navas, Moussa Doumbia o el internacional ecuatoriano, y cerebro del equipo, Cristian Noboa; junto con un entrenador coordinado por las ideas de un Berdíev que ya sabe lo que es ganar a Simeone. Las claves para conocer mejor los entresijos tácticos del Rostov las puedes ver en este artículo. El dato positivo, que por supuesto lo hay, es que el Atlético de Madrid no ha perdido nunca en Rusia, con 2 victorias y 2 empates en las 4 visitas. No será fácil, y es que en la Champions hay que acampar en las riberas más turbias para ser campeón.

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