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(Fuente | La Gradona)

El sorteo para los cuartos de final, celebrado en la ciudad suiza de Nyon, determinó que el rival sea el Leicester City. En orden de aparición, el estadio Vicente Calderón albergará la ida el próximo 12 de abril y el King Power Stadium cerrará la eliminatoria el 18 del mismo mes.

Tras superar al Bayer Leverkusen en los octavos de final, el Atlético de Madrid se colocó por cuarto año consecutivo entre los 8 mejores equipos del continente europeo. La cita para los rojiblancos se ha convertido en algo ya habitual: Diego Pablo Simeone ha conseguido que el Atlético sea el décimo equipo en llegar a cuartos durante cuatro años seguidos – los otros nueve conjuntos han sido campeones al menos una vez del máximo torneo a nivel continental -.

El adversario, el Leicester City, ha alcanzado por primera vez en su historia los cuartos de final de la Liga de Campeones. El sueño, y la posterior consecución de la Premier League el curso pasado, con Claudio Ranieri, exentrenador del Atlético de Madrid (99-00), y actualmente con Craig Shakespeare, se traslada de las islas británicas hasta Europa. Los ‘foxes’, ubicados en el grupo G, accedieron a los octavos de final como primeros de su grupo por delante del FC Oporto. Su fase de clasificación, prácticamente impecable. El Leicester City sumó tres puntos en cuatro de seis ocasiones, empató ante el Copenhague y cayó rotundamente por cinco goles a cero ante los portugueses en el ‘Estádio do Dragão’.

El conjunto dirigido por entonces por Claudio Ranieri se enfrentaría al Sevilla FC en los octavos de final por una plaza entre los ocho mejores clubes europeos de la temporada. Los resultados previos a la eliminatoria europea devolvieron a la dura realidad de la Premier League a un Leicester City que se vio superado por el hito acometido en la pasada campaña. Su última victoria liguera antes de los octavos se remontaba al 31 de diciembre de 2016 frente al West Ham United (1-0), además de la eliminación en FA Cup ante el Millwall de tercera división inglesa días antes de viajar a la ciudad hispalense.

Sin embargo, el Leicester salió vivo del Sánchez-Pizjuán (2-1) para en el King Power Stadium, ya a las órdenes de Craig Shakespeare y ante su afición, remontar el resultado (2-0) obtenido en Sevilla y alcanzar los cuartos de final de la Champions League. Sus jugadores franquicia, Mahrez y Vardy, rindieron al nivel mostrado durante la pasada temporada. Ambos suman 5 goles, más los aportados por Albrighton, Slimani, Okazaki y Morgan en lo que va de competición. Además, tras la destitución de Claudio Ranieri, el Leicester City ha vencido en sus tres partidos con Shakespeare al frente del equipo.

Atlético de Madrid y Leicester City volverán a verse las caras en Europa, aunque por primera vez en la Liga de Campeones. Anteriormente, españoles e ingleses se enfrentaron en los octavos de final de la Recopa de Europa (61-62), en la cual el Atlético se proclamó campeón de aquella edición ante la Fiorentina, y en la primera ronda de la Copa de la UEFA (97-98) con sendos pases a la siguiente fase para el equipo de rojiblanco. Los primeros partidos que enfrentaron a ambos clubes (61-62) en la Recopa de Europa se jugaron en el estadio Filbert Road, finalizando con empate a un gol, y el Metropolitano Stadium, con victoria por dos goles a cero. Ambos feudos fueron antiguos estadios de ‘foxes’ y rojiblancos. Los disputados a finales de los años 90, ambos con victoria para los colchoneros, se disputaron en los actuales estadios de ambos clubes: ‘Walkers Stadium’ y Estadio Vicente Calderón. El Atlético de Madrid se enfrentará ante un adversario que no conoce la victoria ante los rojiblancos a lo largo de la historia en las cuatro anteriores ocasiones: tres victorias y un empate.

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