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(Fuente | La Gradona)

El clásico fútbol inglés en su máxima expresión. Eso es el Leicester City, un equipo duro y tosco en defensa y de adornarse entre poco y nada para llegar al área rival. El Atleti se enfrenta al milagro del fútbol moderno.

Tras la consecución de la Premier League 15/16 en una temporada mágica, el comienzo de la actual fue de manera turbulenta (y de aquello vino la destitución de Ranieri), los Foxes comenzaron su debut en la Champions League de manera asombrosamente impecable. Líderes de su grupo, se clasificaron sin sufrir y de manera holgada para octavos de final. Y si bien sus rivales fueron Oporto, Brujas y Copenhague, que no son primera fila en Europa, en la primera ronda eliminatoria le tocó un Sevilla que venía haciendo una de sus mejores temporadas de la historia. Y se lo cargó. Remontando un 2-1 en la capital andaluza, con un 2-0 en el King Power Stadium se colaron en estos cuartos de final.

Pero, ¿cómo juega el Leicester?

Su sistema varía entre el 4-4-2 tradicional y un 4-5-1 con dos volantes y un mediapunta. Clásico, sin innovaciones ni probaturas. Preciso y funcional.

El equipo suele tener carácter defensivo y se juega una gran baza en su trabajo sin balón, el cual entrega al rival sin pudor ninguno. Esto será un hándicap, a priori, para el Atleti, quien acostumbra a realizar lo mismo.

(Posible XI)

—————————Schmeichel—————————–

Simpson———Benalouane———Huth————-Fuchs

——————-Drinkwater—-–Ndidi————–——

Marhez————––Okazaki———-Albrighton—–

————————Vardy————————–

En ataque serán vertiginosos, con los 4 atacantes muy veloces, incluso en sus posibles recambios en el banquillo. Salvo Ulloa, más caracterizado por el juego de espaldas, el resto están diseñados para correr al contraataque.

En defensa, la baja del capitán Wes Morgan se antoja clave para el club inglés. Benalouane,

(FUENTE | Leicester City)
(FUENTE | Leicester City)

quien será su sustituto para el encuentro, no llega al nivel del jamaicano ni al del resto de compañeros en la zaga, que también flaquea por los laterales, sobretodo en Simpson. El equilibrio que otorga Drinkwater se puede quedar corto si el Atleti agita el árbol con insistencia, pues no es nada habitual ver a jugadores como Marhez o Albrighton defendiendo con ahínco.

VELOCIDAD EN ATAQUE

El potencial ofensivo del Leicester se basa fundamentalmente en la velocidad.

(FUENTE | Leicester City)
(FUENTE | Leicester City)

La calidad de Mahrez son las únicas gotas de talento que poseen los Foxes en tres cuartos de campo, así que no será difícil ver que Simeone ponga a algún jugador siempre a su sombra. El resto, cuchilladas en contragolpes, lo cual no quiere decir, ni mucho menos, que no sean un peligro. Todo lo contrario, pues lo llevan a cabo a la perfección. Su gol en el Pizjuán es prueba de ello, que a la postre supuso la eliminación de los sevillistas. Vardy será su principal arma, cuya tenacidad y agresividad le otorgan un plus de peligro.

FIABILIDAD DEFENSIVA

Se dice que las defensas ganan campeonatos, y el Leicester City es el ejemplo perfecto. Ganar una Premier League suele ser siempre el premio al equipo que mejor defiende, pues en Inglaterra es una asignatura pendiente en muchos de los candidatos habituales, y el trabajo de Ranieri, y ahora de Craig Shakespeare, se enfoca en esta faceta.

Su defensa comienza en una alta presión de los jugadores de arriba. Aunque Marhez y Albrighton se libran de esta tarea con más asiduidad, los demás jugadores de medio campo en adelante comienzan la presión en la parcela defensiva rival, buscando propiciar la pérdida de balón del contrario y dejándoles en posesión de la pelota cerca de la portería.

En campo propio, la acumulación de jugadores le permite ser un bloque sólido, aunque con las bajas de Mendy y Morgan se verá seriamente afectado.

Por último, el portero, Kasper Schmeichel, que ofrece una gran seguridad y que se ha ganado un hueco entre los mejores guardametas de la Premier. Fuerte en la salida y en bloqueo, flojea en balones rasos y disparos a media altura. Aún así, si tiene el día, será muy difícil batirlo.

SUPERIORIDAD A BALÓN PARADO

Sin mucho análisis en este aspecto, muy sencillo: El Leicester domina el balón aéreo y por tanto, el balón parado. Tanto en ataque como en defensa, el físico de los Foxes es muy alto y les permite beneficiarse en este tipo de jugadas. Será su mayor peligro.

El Atleti se tiene que armar de paciencia y jugar mucho más el balón que ante rivales que le exigen en defensa, pues el Leicester no se cortará un pelo a la hora de regalar la posesión y replegarse una y otra vez. La diferencia en la calidad individual y sobretodo, la experiencia y la intensidad de los rojiblancos en la Champions serán las bazas que jueguen a favor de los del Cholo.

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