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(Fuente | Atlético de Madrid)

Saúl Ñíguez sigue haciendo historia en el Atlético de Madrid. El centrocampista ilicitano continúa siendo un fijo en las alineaciones de Diego Pablo Simeone, cada vez más asentado y más maduro en la medular rojiblanca. Prueba de ello es que ante Las Palmas, en la contundente victoria del Atleti por 1-5, Saúl sumó su partido 150 en el primer equipo del Atlético de Madrid.

De su primer partido hace más de cinco años, un período largo puesto que le ha costado relativamente asentarse en los planes de Simeone. Fue el 8 de marzo de 2012, ante el Besiktas. Saúl entró cuando faltaban seis minutos para el final de aquel partido de la ida de los octavos de la Europa League sustituyendo a Koke y portando el dorsal 48. Por completar la reseña histórica, cabe destacar que el Atlético ganó 3-1 con goles de Salvio (dos) y Adrián López, y que un ex rojiblanco como Simao haría el gol de los turcos. El Atlético acabaría ganando esa Europa League en Bucarest ante el Athletic.

Cabe destacar que de los 150 partidos, en 107 de ellos Saúl ha sido titular. Además, casi el 50% (74 partidos) los ha completado disputando los 90 minutos, una tendencia ‘in crescendo’ en las últimas temporadas. El balance es bastante positivo con Saúl en el campo: 94 victorias, 29 empates y solo 27 derrotas. En este centenar y medio de partidos, ha anotado 22 goles y nunca ha sido expulsado, habiendo sido amonestado en 21 ocasiones.

Llama la atención que de los diez primeros partidos de Saúl, ocho fueron en la Europa League y dos en la Copa del Rey.  Su debut en liga fue ante el Sevilla, en abril de 2013, en el Pizjuán, un partido que el Atletico ganó 0-1 con gol de Falcao. Al acabar la temporada, pasado el verano, Saúl Ñíguez se marcharía al Rayo Vallecano cedido, para ‘hacer un máster’ a las órdenes de Paco Jémez. El técnico rayista le haría madurar de golpe, empleándole en varias posiciones muy distintas y sacando la mejor versión de Saúl. Su primer gol con el primer equipo rojiblanco llegaría precisamente frente al Sevilla, ya en la temporada 2014-15. Fue en la sexta jornada, cuando el Atleti se impuso por un contundente 4-0 y el ilicitano anotó el segundo tanto de dicho encuentro.

El desglose de partidos de Saúl por competición queda de la siguiente manera: 92 partidos en Primera, 30 en Champions League, 18 en Copa del Rey, 8 de Europa League y 2 en Supercopa de Europa. De esta manera, tras acumular 150 partidos, se convierte en el octavo jugador de la plantilla en activo con más partidos de colchonero, tras Gabi (369), Torres (361), Koke (325), Godín (306), Juanfran (296), Filipe (273) y Griezmann (161).

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