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(Fuente | La Gradona)

Un transatlántico vuelve a Madrid. El Chelsea vuelve a cruzarse en el camino del Atlético de Madrid en la UEFA Champions League, con el aliciente del culebrón del verano; Diego Costa, que le añade un picante a lo que, a priori, será la batalla por la primera plaza.

El Chelsea FC nace en 1905 tras la necesidad de los hermanos Gus y Joseph Mears de darle utilidad al estadio que acababan de comprar, Stamford Bridge. Situado en el distrito londinense de Fulham, fueron a la puerta del club local a ofrecer la instalación como hogar de los Cottagers, pero éstos rechazaron la propuesta. Así, los Mears crearon un club con el nombre de uno de los barrios adyacentes, Chelsea.

A pesar de ser a día de hoy uno de los clubes punteros de Europa, su historia tiene más sombras que luces. Tan sólo una liga ganada en todo el siglo XX, en el año 55, y varios descensos a Segunda División en las décadas de los 70 y 80. Fue avanzados los 90 cuando el club asomó la cabeza al continente, y ya en 2003, con la llegada del hombre que cambió su historia: Roman Abramovich.

El magnate ruso compró el club por una cifra cercana a los 160 millones de euros cuando era un desconocido incluso para los antiguos propietarios. Tras un desembolso superior a los mil millones de euros, Abramovich ha llevado al club a la élite mundial, llegando a conseguir la ansiada Champions League en 2012.

Fue en su segundo intento, tras perder la final de 2008 ante el Manchester United en la tanda de penaltis. Cuatro años después, consiguió en el Allianz Arena, ante el local Bayern de Múnich, su primera orejona, paradójicamente tras los lanzamientos desde los once metros. Curiosamente, es la única Copa de Europa que tiene la ciudad de Londres. La capital de la cuna del fútbol tardó casi 60 años en conseguir su primera orejona.

No es su único trofeo europeo, ni tampoco el primero. Su primer entorchado continental fue, al igual que el Atlético, una Recopa de Europa, la de 1971, ganada al Real Madrid. Además acumula otra Recopa, una Europa League y una Supercopa de Europa. En su país cuenta con 6 ligas, 7 FA Cup, 5 Copas de la Liga y 4 Community Shield.

Mañana llega un equipo muy sólido, con varios jugadores de clase mundial como Cesc Fàbregas, Eden Hazard, Willian, Pedro, Courtois o Morata, quien tiene pasado rojiblanco y que viene de marcar un hat-trick en su victoria ante el Stoke City. En la Premier es tercer clasificado, a tres puntos de los colíderes, Manchester City y United.

Ante el Atleti, se ha vuelto uno de los encuentros europeos más repetidos de los úlitmos tiempos, creando una rivalidad que ha crecido en intensidad con el paso de los partidos. Desde que se vieran las caras por primera vez en la edición de la Liga de Campeones 2009/10, han jugado un total de 5 ocasiones con balance positivo a favor de los colchoneros; sólo una derrota, dos victorias y dos empates.

DATOS

  • El Chelsea juega desde su creación en el Estadio de Stamford Bridge, un campo que ha sufrido varias remodelaciones hasta la fecha. Tiene una capacidad para 41.837 espectadores.
  • El club inglés ha vivido muchas épocas de su historia en el ostracismo de su fútbol, alternando temporadas en segunda división con medias tablas en primera, y siendo desde finales del siglo pasado cuando alcanzaron la élite del fútbol nacional y europeo.
  • El Atleti sólo ha perdido una vez ante los “blues”, la primera en la que se cruzaron. Fue por 4-0 en Stamford Bridge, en la fase de grupos de la Champions 09/10. En la segunda vuelta firmaron tablas con 2-2, donde el Atleti levantó el 0-2 inicial.
  • El Chelsea será el primer club que juegue en competición europea en el Estadio Metropolitano. Será también el primer inglés en jugar en la nueva casa atlética.
  • Esta temporada será la decimoquinta participación del Chelsea en UEFA Champions League.
  • El Chelsea tiene su peor goleada encajada en Champions en territorio español. Fue un 5-1 ante el Barcelona en el Camp Nou en el año 2000. Y es que el club inglés ha jugado en España con hasta 4 equipos diferentes (Barcelona, Atleti, Valencia y Betis), ganando sólo una vez, en Mestalla por 1-2.

Jugador clave: Eden Hazard

Joven promesa: Charly Musonda

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