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Fernando Torres durante el encuentro ante el Elche. (Fuente | Atlético de Madrid)

El Atlético y la Copa del Rey volvieron a hilar sus caminos en el Martínez Valero de Elche. Hasta once jugadores de la primera plantilla se quedaron en Madrid por decisión técnica con las convocatorias de los menos habituales y de cinco canteranos. Sergi González y Augusto Fernández fueron los protagonistas del once inicial de Simeone: el lateral debutó con el primer equipo y el mediocentro argentino volvía a la titularidad 395 días después de su grave lesión de rodilla. La otra nota positiva fue otro debut: Toni Moya, suplente de Juanfran en la convocatoria del encuentro, saltó al terreno de juego en lugar de su compañero del filial Keidi Bare.

El conjunto rojiblanco no especuló en la primera mitad. Desde el principio buscó la meta de Vallejo con la intención de hacer daño y anotar el tanto que pusiera por delante al Atlético en la eliminatoria. Primero probó Torres, mas su disparó se marchó desviado por poco. Después, Gaitán. La mejor versión del argentino desde que aterrizó en la capital española, aunque se diluyó en la segunda mitad. A la tercera, la vencida. En segunda jugada, Giménez colgó un balón desde el lateral diestro para que en el segundo palo Thomas rematara picado de cabeza y así hacer el primer y único tanto colchonero de la noche.

Mientras tanto los locales achicaron agua en defensa, pero a la mínima posibilidad se soltaron en la zona ofensiva. La ocasión más peligrosa la tuvo Javi Flores. El mediocentro probó fortuna con un lanzamiento lejano al palo largo de la meta de Moyá, pero el cancerbero balear se estiró para despejar un potente y preciso disparo. No concedió mucho más el Atlético. Vietto y Torres, la dupla atacante de la noche, tuvieron sus ocasiones, pero la madera evitó el gol del argentino y Vallejo, con una mano espectacular, salvó el gol del ‘9’ rojiblanco.

La segunda mitad tornó los papeles: el dominio del esférico pasó a manos ilicitanas ante un Atlético mirón, pero que no quiso saber del partido. Lolo Plá, desde la mitad del terreno de juego, condujo, recortó al borde del área hasta ser derribado por Lucas Hernández. El central francés se llevó puesto al ariete del Elche, que se hizo daño, aunque no evitó que el punta anotara desde los once metros. El conjunto local empató la eliminatoria y, por momentos, parecía igualar también las fuerzas con el equipo de Simeone.

La respuesta inmediata, en botas de Vietto, fue anulada por la zaga blanquiverde y por la propia inefectividad del delantero argentino de cara a puerta. En hasta dos ocasiones el ‘17’ del Atlético fue asistido por Fernando Torres, pero en sendas oportunidades careció de decisión y precisión en sus definiciones. La desesperación del fuenlabreño se pudo ver con los gestos en una de las opciones marradas. El Elche, sin embargo, seguía a lo suyo: suficiente solidez defensiva para aguantar las llegadas colchoneras y desparpajo para acercarse a la portería custodiada por Moyá. El guardameta atlético se mostró serio en todas las acciones que requirieron de su intervención a pesar de su suplencia en lo que lleva de temporada. La parte emotiva la vivió Saúl Ñíguez: el ‘8’ colchonero pudo disputar algo más de media hora de juego en su ciudad natal ante el equipo de su infancia.

El Atlético se atascó en la segunda parte ante un buen Elche que supo levantarse gracias al penalti ejecutado por Lolo Plá. De nuevo la falta de tino, que no de producción ofensiva, cortó las alas a los rojiblancos para resolver el duelo en los primeros cuarenta y cinco minutos e, incluso, en las pocas ocasiones del segundo tiempo. La eliminatoria, sin sentenciar, deberá solucionarse en el nuevo Metropolitano.


FICHA DEL ENCUENTRO

  • Encuentro: Elche CF – Atlético de Madrid | Ida de los dieciseisavos de final de la Copa del Rey.
  • Estadio: Martínez Valero.
  • Fecha y hora: miércoles 25 de octubre de 2017 (21.30 h).
  • Árbitro: Estrada Fernández.
  • Onces titulares:
    • Elche: Vallejo; Golobart, Verdú, Albacar; Calero, Iván Sánchez, Manolín (Samba, 68’), Benito, Flores (Tekio, 75’); Lolo Plá (Benja, 56’) y Sory.
    • Atlético: Moyá; Sergi, Lucas, Giménez, Vrsaljko; Augusto, Thomas (Saúl, 58’), Keidi (Toni Moya, 58’), Gaitán; Torres y Vietto.
  • Goles:
    • Elche: Lolo Plá (51’).
    • Atlético: Thomas (16’).
  • Amonestaciones:
    • Barcelona: Verdú (53’), Benito (55’) y Golobart (66’).
    • Atlético: Saúl (74’).

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