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(Fuente | La Gradona)

El periplo del Atlético de Madrid en esta edición de la UEFA Europa League es un constante dejà vu rojiblanco. La competición y los rivales retrotraen al club y los aficionados a otros tiempos, y siguendo el caso de Copenhague y Lokomotiv de Moscú, los cuartos de final traen a otro viejo conocido: el Sporting de Lisboa.

Y mal llamado así, pues es Sporting de Portugal, pero no es hora de ponernos exquisitos con las terminologías. El Atleti vuelve a Lisboa, ciudad de amargo recuerdo y marcada con una cicatriz que aún arde en el colectivo rojiblanco. Pero no irá a Da Luz, sino al vecino y casi colindante José Alvalade (tan sólo 5 minutos en coche separan ambos estadios). Un Alvalade que tampoco es plaza nueva para los colchoneros, pues en los octavos de final de la 09/10, ya tocó jugarse las habichuelas en la casa de los Leões.

En esta ocasión se repite itinerario, pues serán los verdiblancos quienes visiten primero Madrid, para una semana después recibir al Atlético en la capital de Portugal.

Para los lisboetas y el Alvalade, la Europa League es también un recuerdo que quita el sueño y duele al traerlo al presente.

El Sporting perdió la final de la UEFA en su estadio. (FUENTE | publico.pt)

En la temporada 04/05, la competición celebraría la gran final en la recién estrenada casa leonina, y el Sporting realizó un papel sobresaliente para poder conseguir plaza en dicho evento. Enfrente, el CSKA de Moscú, un ‘tapado’ que sin hacer ruido llegó a Lisboa dispuesto a dar la campanada. Y vaya que si la dio. 1-3, remontando ante la atónita mirada de una afición que tenía preparada la fiesta perfecta y que lloró las lágrimas más amargas de su historia.

A pesar de ser un club gigante, en Europa no ha conseguido más que una Recopa en los 60. Y sí, es gigante. Literalmente.

Todas las disciplinas en las que compite el Sporting de Portugal. (FUENTE | Sporting de Portugal)

Los leones son mucho más que fútbol, una entidad polideportiva que ha triunfado en prácticamente todas las disciplinas en las que compite, sumando más de 16.000 (leen bien) trofeos que lucen en el museo del Alvalade. En Portugal son la segunda potencia deportiva del país, detrás de su rival benfiquista, a pesar de que en el deporte rey, el Oporto haya adelantado a los Leões y mire cara a cara a las águilas encarnadas. 

Pero en el seno sportinguista, como es lógico, es el fútbol el corazón del club. Y ahí hace años que no luce como debe. A nivel local, Benfica y sobretodo Oporto han arrastrado a un segundo plano al verdiblanco, que sólo puede presumir a día de hoy de ser la mejor cantera del fútbol luso. Diamantes pulidos salen cada año de las Escolas Academias Sporting como Nani, Figo, Cristiano Ronaldo, Simao o Paulo Futre. En el palmarés, 18 ligas y 16 Copas de Portugal lideran las vitrinas repletas del club, pero su última liga es de 2002 y sólo ha ganado dos Copas en la última década, unos guarismos pobres para un trasatlántico del calibre leonino.

A pesar de su mala actualidad, la historia verdiblanca es rica y opulenta en éxitos. Considerados como el club de las clases nobles y adineradas de Lisboa (su creador fue el Vizconde de Alvalade, abuelo del personaje que da nombre al estadio), el Sporting siempre estuvo a la vanguardia del fútbol europeo. Siempre disfrutó de las mejores instalaciones, pionero en cada modernización del deporte, y bajo el paraguas económico de la aristocracia lisboeta.

Paulo Futre, en su etapa en el Sporting.

Precursor de la Champions, es el primer equipo que disputó un partido oficial de Copa de Europa, junto al Partizan de Belgrado,y presume además de llevar la firma del primer gol anotado en la competición.

Ahora vuelve a cruzar sus caminos con los del Atleti, en la misma competición, en circunstancias parecidas, pero con los dos equipos a un nivel mucho más alto que el de la última vez. El Atleti ha escalado meteóricamente hasta el Top10 de clubes mundiales, mientras que el Sporting busca rehacerse tras tocar fondo en 2013 con una deuda millonaria y un equipo mediocre hasta para su liga. La plantilla actual leonina es de gran calidad, y es uno de los candidatos a ganar la competición que no pudo conseguir en su casa hace 13 años. Jugadores como William Carvalho, Bas Dost (30 goles en 40 partidos lleva el holandés), Doumbia o Gelson Martins no carecen de técnica y van sobrados de potencia para complicar seriamente al Atlético de Madrid en su carrera por la tercera Europa League. Cuidado, vienen los Leões al Metropolitano.

DATOS

  • El Sporting será el primer club portugués en visitar el Wanda Metropolitano, que
  • El primer partido oficial ante un equipo luso no llegó hasta 1981, precisamente en la Copa de la UEFA, ante el Boavista, que eliminó al Atleti con un 5-4 en el global.
  • Al Atleti no se le han dado especialmente bien los rivales portugueses. Tras el Boavista, el Vitoria de Guimaraes y el Oporto eliminaron al Atleti entre Recopa y Champions. De hecho, fue el Sporting de Lisboa el primer equipo portugués en caer eliminado ante los colchoneros. Después, el Atleti eliminó al Academica de Coimbra en Europa League y al Oporto y Benfica en Champions, pero todos en fase de grupos. También eliminó al Vitoria de Guimaraes en una ronda previa de acceso a Europa League.
  • El único precedente entre ambos es el ya mencionado de Europa League. Fueron los Octavos de final de la 09/10, y el Atleti pasó de ronda por el valor de los goles en campo contrario, pues tras empatar 0-0 en el Calderón, los de Quique Sánchez Flores consiguieron un 2-2 en el Jose Alvalade.

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