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Última parada antes de Lyon. El Atleti ha avanzado en la Europa League a gran ritmo y aterriza en las semifinales con la obligación moral de campeonar el próximo 16 de mayo para brindar a Fernando Torres su primer trofeo con el club. Pero antes habrá que verse las caras con el último Arsenal de la era Wenger.

Desde el barrio de Woolwich a Holloway, pasando por Highbury. La historia del Arsenal nace en el sudeste de la gran urbe de Londres, en el distrito donde se asentaba la industria armamentística de la ciudad. En 1886, hace 132 años, unos cuantos trabajadores de la Royal Arsenal fundaron un club de fútbol atraídos por el deporte que se estaba practicando en otras áreas industriales del norte de Inglaterra.

Primer escudo del Arsenal, desde su fundación hasta la IIGM. (Fuente | Arsenal FC)

A partir de ahí nace una historia que alcanza las cotas más altas del fútbol británico y que se ha mantenido con más o menos contundencia en la élite del fútbol mundial. Así es el Arsenal FC.

Un equipo que ha ganado 13 ligas, 13 FA Cups, 2 Copas de la Liga y una Recopa de Europa, pero que para desgracia de sus hinchas, cualquier tiempo pasado fue mejor. La era de Arsène Wenger se puede dividir en dos partes claramente definidas. La primera, la más exitosa de la historia del club, con tres ligas (una de ellas invictos), cuatro FA Cups y una final de Champions por primera y única vez en la historia gunner.

Fue a raíz de la derrota en París, ante el FC Barcelona, donde el Arsenal tocó techo. A partir de ahí, la mudanza de Highbury al Emirates Stadium provocó un gran crecimiento a nivel socioeconómico, pero el técnico alsaciano nunca volvió a recomponer una plantilla de ensueño.

Henry formó parte del mejor Arsenal de la historia. (Fuente | Arsenal FC)

El club no ha vuelto a pelear por una Premier, y las clasificaciones europeas han pasado de ser una obligación incuestionable a una meta casi inalcanzable porque, entre otros, sus acérrimos rivales del Tottenham les han superado.

Desde 2006, el Arsenal ha ganado otras tres FA Cup, ha llegado a unas semifinales de Champions y se estrena en otras de Europa League. Al menos en este formato, porque Wenger también llevó a los gunners a una final de Copa de la UEFA. Fue en el año 2000, ante el Galatasaray, y se la acabó llevando el club otomano en la tanda de penaltis. Así que podemos decir que esta ocasión también servirá para resarcir al viejo Arsène con la competición antes de poner punto y final a su carrera en el banquillo del Emirates.

Arsène Wenger abandonará el club gunner 22 años después. (Fuente | Arsenal FC)

Y es que el Arsenal atraviesa una temporada controvertida. El año en liga es malo, con las plazas de Champions a muchos puntos y agradeciendo a los grandes que hayan ganado las dos copas que dan acceso a la Europa League, pues así su 7ª plaza le otorga ese derecho por vía liga. Sin embargo, en Europa sí están compitiendo, y ven la Europa League como ventana a la Champions, además de la oportunidad de ganar un título europeo por primera vez en 24 años. Eso sí, su mejor jugador, Aubameyang, no jugará las semifinales, pues no fue inscrito en la competición.

En una temporada repleta de viejos conocidos por Europa (Chelsea, Copenhague, Lokomotiv o Sporting de Portugal), el Atleti se encuentra por primera vez en competición oficial con el Arsenal, pero tendrá un tinte ciertamente familiar: En 2010, los colchoneros tuvieron que superar a un equipo inglés en semifinales, el Liverpool, para jugar la final ante otro equipo de Londres, el Fulham. Un cóctel combina esos dos asaltos con un londinense en semis. El Arsenal es el último escollo antes de pisar Lyon, en lo que muchos vaticinan como final anticipada.

DATOS

  • Primera vez en la historia que Arsenal y Atlético se enfrentan en competición oficial. Antes, sólo un partido amistoso en un torneo de verano organizado por el club inglés en el recién estrenado Emirates Stadium.
  • A pesar de la gran leyenda que es el Arsenal en el panorama del fútbol mundial, lo cierto es que el Atleti ha tenido tradicionalmente mucho más éxito a nivel continental que los gunners. El Arsenal solamente ha ganado una Copa de Ferias y una Recopa de Europa, por las 2 Europa League, Recopa, 2 Supercopas y una Intercontinental del club madrileño.
  • El Arsenal será el cuarto rival londinense al que se enfrenta el Atlético tras Tottenham, Chelsea y Fulham. En cuanto a clubes ingleses, el rango aumenta a 8 (Derby County, Manchester United, Aston Villa, Leicester City y Liverpool)
  • El Atlético de Madrid sólo ha perdido una semifinal europea en todo el s.XXI. Fue el año pasado ante el Real Madrid. En las anteriores cuatro ocasiones alcanzó la final (dos de Europa League y dos de Champions).

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