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(Fuente | La Gradona)

Llegó el gran día. Lyon ya está aquí, y el Atlético de Madrid será uno de los finalistas de una nueva edición de la UEFA Europa League. Tras muchos meses de competición, sólo falta un rival para hacerse con el título continental: el Olympique de Marsella.

Un club de los más antiguos del país vecino y sin duda el más seguido de toda Francia. Hasta la llegada del dinero árabe al PSG, el Marsella era el equipo de fútbol por antonomasia de los galos. Un club con un fuerte carácter social y cuya afición mantiene un vínculo tan estrecho que en ocasiones parece que las decisiones del equipo se consensúen con la grada.

Desde 1899, los phocéens han sido siempre un club con tendencia al triunfo.

Mosaico en el Vélodrome, estadio del Olympique de Marsella. (FUENTE: Olympique Marseille)

En Francia, son los más laureados en liga, junto al Saint-Etienne, con 10 entorchados, aunque uno está en entredicho por un caso bastante peliagudo del que hablaremos más adelante. 10 Copas de Francia y 3 Copas de la Liga, además de otras 3 Supercopas francesas, completan el palmarés nacional del OM.

En Europa también brilló el lema Droît au but (directos al gol). Fue en la primera Champions League de la historia, en el cambio de nombre de la Copa de Europa, allá por la 92/93. El Olympique de Bernard Tapie, figura imprescindible por su relevancia para entender la historia moderna del OM, conquistó aquella Champions ante el Milán que un año más tarde barrería al Barcelona de Cruyff en Atenas.

El OM fue campeón de Europa en 1993. (FUENTE | UEFA)

Un equipo marsellés que contaba en sus filas con Didier Deschamps, Abedi Pelé, Marcel Desailly, Alen Bokšić o Rudi Voller, entre otros. Sin embargo, más tarde se supo que Tapin había involucrado al club en una trama de amaños de partidos en la liga francesa, por lo que la Federación les arrebató el título liguero y los mandó a Segunda División. La única Champions del fútbol francés quedó manchada de por vida.

A día de hoy, el club ha vuelto a crecer tras una década muy mediocre en la que sólo el título de liga de 2010 destaca como luz entre las sombras. No han sido pocos los años del Marsella donde no solo no se peleó con el PSG, Mónaco o Lyon por el título, sino que se llegó a coquetear en ocasiones con un posible descenso. La llegada al mando de Frank McCourt, propietario de Los Angeles Dodgers de la MLB, ha supuesto una inversión importante que ha provocado que el club mantenga a grandes jugadores y contemple fichar a aquellos que hace no mucho eran impensables.

Es el caso, por ejemplo, de la estrella de este equipo. Dimitri Payet.

Dimitri Payet es la gran figura del OM (FUENTE | UEFA)

El talentoso extremo de la Isla de Reunión salió de la Premier rumbo a la Ligue 1 cuando el camino suele ser más bien a la inversa. No será el único gran jugador al que tendrá que hacer frente el Atleti, pues el OM cuenta en sus filas con futbolistas como Morgan Sanson (quien llegó a estar cerca del propio Atlético no hace mucho), Florian Thauvin, Lucas Ocampos o Clinton N’Jie. Además, también componen la parcela defensiva dos viejos conocidos del fútbol español como Adil Rami y Aymen Abdennour, aunque el tunecino posiblemente no sea de la partida en Lyon.

Y en Lyon se jugarán su primera Europa League en su tercera final. Una ciudad que no los acogerá como hermanos, precisamente. Olympique de Lyon y Olympique de Marsella son rivales íntimos desde hace muchos años. Además del hecho de compartir el nombre, algo que no gusta en la Costa Azul, pues ellos fueron los primeros, que el Lyon ganase de manera consecutiva 7 ligas en la década de los 2000 escoció aún más en los phocéens, pues coincidió con una época de altibajos en el club.

Y como bien decíamos, será su tercera final de Europa League. Las dos anteriores las perdió, ante el Parma la primera, en el 99. Un Parma que en semifinales, por cierto, eliminó al Atlético de Madrid. La segunda, en 2004, contra otro club español, el Valencia, con Drogba en su último año como delantero del OM. Por tanto, no pilla de nuevas al Marsella este evento, aunque ha estado ausente 14 años.

En el ámbito extradeportivo, el OM está marcado fuertemente por el carácter de su hinchada. Un pueblo que, asumiendo su rol de franceses con naturalidad, se despega del resto del país para convertirse en un guetto multicultural y abiertamente socialista en un rincón al sureste de la nación. En la complejidad de la sociedad marsellesa, convergen todos en un mismo punto: el Olympique.

El Atleti – Marsella tuvo varios incidentes en la grada visitante. (FUENTE | UEFA)

Es por eso que la afición del OM es tremendamente pasional y enfervorecida, y que los fondos del Vélodrome, la casa del club, estén abarrotados por hasta 30.000 ultras, haciendo de éste el club con más hinchas radicales de Europa. Una buena parte ya se conoce en el Atleti tras su paso por el Vicente Calderón en la Champions League 2008/09, donde los angelitos comandados por Santos Mirasierra armaron un terrible jaleo que acabó pagando el club rojiblanco con la clausura del estadio ante el PSV. Por suerte no todos viajarán a Lyon, donde se espera un ambiente mucho más apetecible para disfrutar de la fiesta de la Europa League.

DATOS

  • Primera final entre Atlético y Marsella. Los duelos entre franceses y españoles en finales europeas se han saldado siempre con victoria hispana.
  • El último club francés en ganar un título europeo fue el PSG. Ganó la extinta Recopa en 1996 ante el Rapid de Viena. Han pasado ya 22 años.
  • El Olympique de Marsella ha jugado en dos partidos ante el Atlético de Madrid. Fue en la anteriormente mencionada Champions League 2008/09, en fase de grupos. Los rojiblancos vencieron en el accidentado encuentro del Vicente Calderón por 2-1, con un empate posterior en el Vélodrome, 0-0.
  • Segunda final que jugará el Atlético de Madrid en Lyon. La primera fue en 1986, en el antiguo Estadio de Gerland, ante el Dinamo de Kiev en la Recopa de Europa. Los colchoneros cayeron ante los soviéticos por un contundente 3-0. En el ámbito de Europa League, será la tercera final, habiendo ganado las dos anteriores en Hamburgo y Bucarest. Que Lyon se una a la lista.

 

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