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Gabi dejó el equipo sorpresivamente para irse a Catar. | Foto: Natalia Sánchez

Ayer Gabi cruzó por última vez las puertas del estadio Wanda Metropolitano como jugador del Atlético de Madrid. Se despidió del club de su vida con un acto sencillo y emotivo en el auditorio del estadio rojiblanco rodeado de familiares, amigos, su hasta ahora compañeros Koke, Saúl y Juanfran y los veteranos Solozábal, Arizmendi y Antonio López además de Enrique Cerezo,Miguel Ángel Gil Marín, Andrea Berta, Clemente VIllaverde y Lázaro Albarracín.

El primero en dedicarle unas palabras fue el presidente, Enrique Cerezo: “Nos reunimos para decir un hasta pronto a una leyenda. Es un extraordinario futbolista que ha crecido con la camiseta rojiblanca y ha sido partícipe de los éxitos. Perdemos a un futbolista que es ejemplo de lo que queremos en este club: carisma y personalidad dentro y fuera del terreno de juego. Ha representado los valores del club y su legado debemos aplicar, un referente para todos. Nos ha dado lecciones de valores cada minuto que ha vestido la rojiblanca, será un magnífico embajador del Atlético de Madrid. Muchas gracias Gabi en nombre de todos los atléticos. El Atlético siempre será tu casa. Hasta pronto, capitán”.

Sobre su repentina marcha el propio Gabi explicó: “Llevo 12 años pensando con el corazón, ahora tenía que pensar con la cabeza”, y añadió:“He estado 18 años en el club de mi vida, donde he tenido la mayoría de compañeros mejores que yo. Pero creo que ninguno ha sabido defender estos colores como lo he hecho yo. Me ha costado mucho, pero soy un privilegiado. He sufrido como nadie la derrota pero he disfrutado como pocos. El Atlético es una manera de vivir”.

Se proyectaron dos emotivos vídeos, uno homenajeando toda su trayectoria en el club y otro de mensajes de los compañeros que aún se encuentran compitiendo el Mundial en Rusia. Además se le hizo entrega de una placa conmemorativa por sus 417 partidos con el Atlético y una camiseta de recuerdo.

También tomó la palabra quien le cedió el brazalete, Antonio López: “Fue un orgullo para mí ser compañero tuyo en nuestro club. Todo lo que dice la gente de ti es bonito pero se queda corto para los que te conocen, eres muy grande. Donde vayas dejarás huella”, y añadió bromeando “no tuve mal ojo con él”.

Sus compañeros de equipo subieron al escenario con el capitán, muy conmovidos. Las palabras de Koke terminaron por emocionar a ambos: “Eres como un hermano mayor. Prepárate porque vas a ser el próximo entrenador del Atlético de Madrid, porque el Atleti te va a necesitar”.

El capitán quiso acordarse de todos sus entrenadores, compañeros y personas que le han ayudado en su carrera: “Todos han sido importantes en mi carrera, renombrando a Gregorio y al Cholo, que supo sacar mi mejor rendimiento de mí, le voy a estar siempre agradecidoDesde Aguilera hasta Antonio, que me dio el testigo, los tres que están aquí, Adrián, Villa, Aranzubia, Godín… nos hemos sentido invencibles. Yo llevaba el brazalete, pero ellos me ayudaban a tenerlo bien alto”. 

Por último, antes de contestar a las preguntas de la prensa, agradeció a la afición por su apoyo incondicional y pidió “unión como hasta ahora, el Atlético está por encima de todos”. Y aseguró que se va, pero que espera volver muy pronto. Pendiente queda pues la promesa de una despedida con los aficionados, el club se ha comprometido con ello, aún no se sabe nada, tal vez un amistoso, en la previa de algún partido…pero será en cuanto el calendario lo permita.

La decisión 

El momento de irme era ahora. Por dos razones, en una semana cumplo 35 años y porque las otras veces no me iba ganando.

La llamada de Xavi

Me ha hablado de la experiencia, de cómo trata el club, de la ciudad. Voy allí para jugar y para aprender…. y para prepararme para lo que se viene. 

Qatar

Ha sido todo muy rápido desde la llamada de Xavi. Poco a poco iré descubriendo al club y lo que quieren de mí. Ha sido muy difícil tomar la decisión, pero los he elegido a ellos porque son los que más interés han mostrado.

Futuro entrenador

Es muy pronto, pero quiero volver cuanto antes y todos saben que esta es mi casa y en todo lo que pueda ayudar lo voy a hacer. Me tengo que preparar mucho para ser entrenador. Ahora me toca difrutar de la experiencia.

Simeone

Sorprendido por la decisión, pero cuando le expuse mis motivos y la manera de plantearlo me ayudó para que todo fuera más fácil.

La marcha

Todo es difícil. Te cambia la vida por completo. Mi escudo no iba bordado por dentro de la camiseta, sino por la piel. Voy a demostrar lo que siento por el Atlético donde esté.

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