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Kalinic llega al Atlético de Madrid con la tarea de mejorar a Gameiro como teórico delantero suplente. Tras pasar de puntillas por San Siro, el croata buscará resarcirse de la mano de Simeone.

A sus 30 años, Kalinic jugará en el quinto país de su carrera después de competir en Croacia, Inglaterra, Ucrania e Italia. Hajduk Split, Dnipro y Fiorentina fueron los lugares en los que Kalinic consiguió brillar. Por otro lado, Blackburn y Milán no consiguieron ver la mejor versión del ariete croata.


Inicios brillantes en Croacia

Nikola Kalinic comenzó su carrera en el Hajduk Split y, tras sendas cesiones a equipos croatas, consiguió brillar en el propio Hajduk Split anotando 33 goles y repartiendo 16 asistencias en 61 partidos entre 2007 y 2009. Su gran rendimiento le ofrecería el trampolín a Inglaterra, previo pago de 7,5 millones por el Blackburn Rovers.


Inglaterra: primer paso discreto por una gran liga

En Inglaterra, Kalinic sufrió para adaptarse a su primera gran liga. En su primer año no le faltaron oportunidades… pero no las pudo aprovechar. Anotó tan solo 2 goles en más de 20 partidos en su primera Premier League. Sí se pudo encontrar en la EFL Cup y la FA Cup, donde anotó 5 goles en 7 partidos.

En su segunda temporada en el Blackburn, el croata consiguió anotar 5 goles en la Premier League tras jugar 18 partidos. Unos datos muy positivos, promediando un gol cada dos partidos prácticamente.


Su explosión llegó en el Dnipro

Después de Inglaterra, vino Ucrania. En el Dnipro, Kalinic empezó a demostrar lo que se esperaba de él en sus primeros compases en Croacia. En su primera temporada anotó 10 goles en 19 partidos en la Premier de Ucrania y tras 4 temporadas acabaría con 37 goles en 86 partidos. En Europa League anotó 9 goles en menos de 30 partidos. El balcánico acabó su andanza en el Dnipro con un promedio goleador de casi 1 gol cada partido y medio.


El mejor Kalinic, haciendo pareja con Bernardeschi en Florencia

Su buen hacer en Ucrania le catapultaría a la Fiorentina, primer glan club de Kalinic. En su primeras dos campañas en Italia, Kalinic superó los 10 goles en la Serie A. En su primer año en la gran competición italiana, repartió 6 asistencias y anotó 12 goles, unos datos tremendos en su primera campaña en el país europeo. En su segundo curso, Kalinic mejoró sus registros goleadores y alcanzó los 15 tantos, acabando 11º en la tabla de goleadores formando pareja con Bernardeschi. 


En Milán, temporada aciaga para el ariete

Tras dar su mejor versión en Florencia, el Milán llamó a su puerta. En la ciudad del norte de Italia, Kalinic ha vivido un año muy discreto. Anotando solo 6 goles en unos 40 partidos y dejando malas sensaciones para la hinchada milanista. A pesar de ello, el Atlético de Madrid ha confiado en él para incorporarlo al plantel de Simeone en forma de traspaso.


Fijo y productivo en su selección

Nikola Kalinic comenzó brillando en las categorías inferiores croatas, anotando casi 40 goles entre la sub-17, sub-19 y sub-21 balcánica. Con 20 años, Slaven Bilic le haría debutar y desde entonces ha anotado 15 goles en 42 partidos, alternando entre titularidad y suplencia desde su debut. Sin ninguna duda, el mejor Kalinic junto al de la Fiorentina.


Su mejor versión: con otro nueve al lado y en situaciones de juego colectivo

A pesar de las criticas recibidas por una buena parte de la afición antes de siquiera debutar. Kalinic es un jugador más que valido para el plantemiento de Simeone con dos delanteros. Junto a Bernardeschi en Florencia y junto a Mandzukic en Croacia es cuando el balcánico ha mostrado su mejor versión.

Es un delantero que necesita jugadores muy cerca, que combina bien en distancias cortas pero que sufra cuando tiene que ocupar una gran parcela del terreno de juego. A eso se le añade su gran juego aéreo, su carácter competitivo y su buen golpeo de larga distancia.

Con jugadores como Griezmann o Correa en punta junto a él, alejándose de la tarea creativa y combinando en corto, Kalinic puede explotar en el Metropolitano y desmotrar que la inversión por él no ha sido en vano.

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