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Ya está aquí. Ha vuelto la UEFA Champions League a nuestras vidas. El Atlético de Madrid comienza su camino en una temporada que todo club de Europa desea terminar en el Estadio Metropolitano. Primera parada: Mónaco.

Y para abrir esta edición de la Liga de Campeones llegan los dos equipos en alerta rojiblanca. El Atleti, como una botella de champán, entró en erupción en Tallin, sacudiendo al vigente campeón de la competición, el Real Madrid, para después ir diluyéndose en el inicio liguero hasta sumar 5 puntos de 12.

El Mónaco ha comenzado la liga con 5 puntos de 15 posibles. ( FUENTE | AS Monaco)

Sin embargo, algún monegasco le cambiaba sin miramientos la situación a los colchoneros. El club del principado suma los mismos puntos en Ligue 1 que el Atleti, pero con una jornada más disputada, y acaricia los puestos de descenso, cuya frontera está a día de hoy a un punto.

Más allá de los resultados, la preocupación principal de los de Leonardo Jardim pasa por la imagen del equipo. Apático, desestructurado y con una sensación de debilidad que no había mostrado con el portugués en el banquillo, y que además se agudiza en el Stade Louis II, donde el Mónaco aún no ha ganado.

El AS Mónaco nace en 1924 tras la fusión de varias disciplinas deportivas del principado. Sus primeros años de vida los dedicó a jugar torneos amateur locales de la región de la Costa Azul, hasta que en 1933, la Federación Francesa invita al club amistosamente a participar en su sistema profesional. Debutarían en la Primera División gala 20 años después, en 1953.

El Mónaco alcanzó la Final de la Champions en 2004, perdiendo 3-0 ante el Oporto. ( FUENTE | UEFA.com)

Desde entonces, pieza indispensable en la élite del fútbol galo. 8 ligas, 5 Copas de Francia, una Coupe de la Ligue y 4 Trofeé des Champions, el equivalente a la Supercopa. Por Europa también han dejado huella. Hace dos temporadas, un niño llamado Kylian Mbappé deslumbró al mundo clasificando junto a sus compañeros hasta las semis de la Champions League por 4ª vez en su historia. En una de las tres anteriores, la de 2004, el equipo de los Giuly, Evra, Morientes, Prso o Rothen, comandados por un recién licenciado Didier Deschamps, llegó hasta la gran final de Gelsenkirchen, donde cayeron ante el Oporto de José Mourinho.

Con la llegada del petrodólar ruso de Dmitry Rybolovlev, el Mónaco ha recuperado el peso a nivel local e internacional que había perdido. En 2011 perdió la categoría por primera vez en 60 años, por lo que Rybolovlev tuvo vía libre para hacerse con el 66% de las acciones del club. Tras un año nefasto en Ligue 2, donde acabó muy lejos de los puestos de ascenso, subió al año siguiente de nuevo a Ligue 1 con Claudio Ranieri en el banquillo. Fue entonces cuando el ruso tiró la casa por la ventana y gastó casi 200 millones de euros, rematando su corona con la joya de Radamel Falcao, que acababa de ganar la Copa del Rey con el Atleti al Real Madrid en el Santiago Bernabéu.


De hecho, el colombiano sigue allí.
Falcao anotó tres goles en la última Supercopa de Mónaco ante el Chelsea. (FUENTE | UEFA.com)

Superando una terrible lesión de rodilla que le dejó fuera del Mundial 2014, Radamel ha vuelto a alcanzar un nivel similar al que hizo levantar tantas veces al público del Vicente Calderón. El choque ante el Atlético será un cruce de camisetas con Thomas Lemar, que vuelve a la que fue hasta hace dos meses su casa.

Inicios duros, inesperados y de alerta en clave roja y blanca. Monegasca y madrileña, Mónaco y Atleti se ven obligados a comenzar esta Champions con buen pie. Los colchoneros comienzan en el Louis II un tortuoso camino que, paradójicamente, quieren que termine en su propio hogar.


DATOS

  • El Mónaco disputa sus partidos como local en el Stade Louis II, con capacidad para 18.500 espectadores. Además, desde 1998 hasta 2013, gracias al mecenazgo del Príncipe Alberto, albergó las ediciones de la Supercopa de Europa, donde el Atlético ganó 2 de sus 3 entorchados.
  • Tras el descenso en 2011, el club no ha parado de crecer, hasta alcanzar en la 2016/17 las semifinales de Champions tras ganar una liga al multimillonario PSG.
  • El Atleti nunca se había enfrentado al Mónaco. Ni en partidos amistosos ni oficiales. Será, por tanto, la primera vez que monegascos y colchoneros se vean las caras.
  • Sin embargo, el Mónaco sí que tiene una buena lista ante equipos españoles. Valencia, Deportivo de La Coruña, Barcelona y Real Madrid ya se midieron en alguna ocasión al club del principado. Los gallegos recibieron una de las mayores goleadas de la historia de la Champions al caer por 8-3 en suelo monegasco.
  • Este curso, el Atleti cumplirá su novena participación en la historia de la Champions League.
  • Como curiosidad, el Mónaco vistió hasta 1962 de blanco y negro, con rayas rojas en alguna ocasión. Fue ese año cuando la actriz estadounidense y Primera Consorte de Mónaco, Grace Kelly, diseñó el patrón actual de la diagonal de la camiseta, con los colores de la Casa Grimaldi. A día de hoy sigue siendo la seña inconfundible del AS Mónaco.

Jugador clave: Radamel Falcao

Joven promesa: Youri Tielemans

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