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La foto de perfil de Ashley es la placa de Aragonés con flores que ella misma coloca. (FUENTE | @nyc_atm)

Ashley McNeely, conocida en Twitter como @nyc_atm, es una tripulante de vuelo de una aerolínea estadounidense. Su historia es tan insólita como admirable, y es que los más de 12.000 kilómetros que separan su hogar del Wanda Metropolitano no son un impedimento para que venga a ver la casi totalidad de los partidos de su equipo. Y no contenta con ello, se ha convertido en una auténtica atlética de pro. En LaGradona hemos tenido la suerte de poder charlar con ella para que nos cuente su vida desde que descubrió al club de sus amores.

LaGradona: ¿Cómo conociste al Atleti, y cómo te hiciste aficionada desde EEUU?

Ashley: Primero vi al Atlético de Madrid en televisión, en EEUU. Después los vi jugar en el Camp Nou, en Barcelona, en abril de 2014, y me enamoré. Nunca había visto a un equipo jugar con tanto corazón, y nunca había apreciado lo increíble que era su  manera de defender. Después de ir a un partido en el Calderón y conocer a la hinchada del Atleti, supe que había encontrado mi casa del fútbol en España.

LG: ¿Fuiste al Barcelona – Atleti de Champions en 2014?

A: Sí. 1 de abril de 2014. Nunca lo olvidaré.

LG: Y desde entonces, decidiste viajar a cada partido del Atleti en casa, tanto en el Calderón como en el Metropolitano. ¿Cómo lo haces?

A: Soy una tripulante de vuelo de una aerolínea en EEUU. Vivo cerca de la ciudad de Nueva York, a 100 kilómetros más o menos. Durante la última temporada en el Calderón, cambié todas mis horas de trabajo para estar en Madrid en los partidos del Atleti. Es muy difícil de hacer, porque los horarios de los partidos de la Liga no se dan por adelantado.

LG: Entonces, para ti es una rutina el hecho de tomar un avión y hacer miles de kilómetros, y aún así, consigues estar en casi todos los partidos.

A: Sí. Por ejemplo, este mes voy a viajar a Madrid desde Nueva York tres veces para ver los partidos en el Metropolitano. Dos veces por mi trabajo, y una vez más por mis días libres.

LG: ¿En qué momento decidiste hacerte socia del Atleti?

A: Cuando el equipo se trasladó del Calderón al Metropolitano. Yo sabía que tenía que hacerme socia abonada del Atleti para no tener que preocuparme de obtener entradas para los partidos.

LG: Cuando la gente dice que ser del Atleti es una locura, tú eres el mayor ejemplo.

A: Estoy loca, pero me encanta el Atleti y el ambiente del equipo.

LG: ¿Cuántos kilómetros y horas son cada viaje desde tu casa a Madrid?

Ashley, en el Estadio Metropolitano en enero de este año. (FUENTE | @nyc_atm)

A: Desde mi casa al aeropuerto en Nueva York, dos horas. Desde Nueva York a Madrid, siete horas. Desde el hotel hasta el estadio, 40 minutos. Recorro más de 12.000 kilómetros, como mínimo, cada vez que voy a un partido en el Metropolitano. Cuando voy a partidos en otros lugares (Málaga, Lisboa, Brujas, Dortmund, Londres, Lyon…) tengo que planificarlo por adelantado, y trato de viajar con miembros de otras peñas.

LG: Hablando del Metropolitano, ahora la afición del Atleti está haciendo un ‘viaje’ desde el Vicente Calderón al nuevo estadio. Quizá el Metropolitano sea un estadio más parecido a los de EEUU, más preparados para espectáculos, y el Calderón un estadio más europeo, con una atmósfera diferente. ¿Cómo lo ves tú?

A: Me encantó el Calderón, era mi lugar favorito en la Tierra, y lo echo de menos cada día. Tengo una butaca en mi salón, y muchas, muchas fotos. El Metropolitano es más moderno, bonito, y tiene muchos convenientes, pero no es lo mismo.

LG: Sin duda, la peña que más te ayuda con todo este esfuerzo es la Peña de NY, ¿verdad?

A: El presidente de nuestra peña me ayuda con las entradas para partidos como, por ejemplo, la final en Lyon. Nuestra peña pertenece a la Unión Internacional de Peñas del Atlético de Madrid, así que también recibo ayuda de otras peñas cuando viajo. El mes pasado viajé a Dortmund con peñas de Amberes, Madrid, Barcelona y Escocia.

LG: Desde hace unos años, el ‘soccer’ está creciendo mucho en EEUU. Además, algunas de las estrellas de la NBA o NFL llevan a veces la camiseta del Atleti. ¿Está creciendo también la fama del club allí?

A: Cuando nos trasladamos del Calderón al Metropolitano, nuestra forma de vida cambió drásticamente. Intento cada día ser la mejor atlética que puedo ser, y aprendo mucho de los mayores de nuestro club. Yo creo que sí está creciendo, pero el Atleti no tiene la fama de otros clubes de España.

Cam Erving, jugador de Kansas City Chiefs, de la NFL, vistiendo la camiseta del Atlético. (FUENTE | Chiefs)

LG: Entonces te encargamos el trabajo de hacer a los estadounidenses del Atleti. ¿Te gustaría decirle algo a nuestros lectores atléticos?

A: (Risas) ¡Lo intento todos los días, pero es tan difícil! En serio, nuestro estadio ha cambiado, pero nuestros valores no. Es importante que no nos convirtamos en una atracción turística, debemos mantener nuestra cultura única de ser del Atleti. Tenemos la obligación de continuar nuestra historia de padres a hijos, madres a hijas y preservar nuestros valores.

LG: Es increíble lo fácil que has entendido los valores y figuras de la historia del club.

A: Tengo que estudiar mucho. Tengo la suerte de tener amigos que han apoyado al Atlético durante muchos años que me enseñan la historia de nuestro club. Pongo flores en la placa de Luis Aragonés en el primer partido de la temporada, en el último, el día de su cumpleaños y el de su muerte.

LG: Ha sido un auténtico placer poder tener esta charla contigo. Te agradecemos de corazón que hayas tenido un hueco en tu agenda para nosotros, y esperamos que sigas disfrutando del Atleti.

A: Gracias por todo. Siempre, luchamos juntos y ¡forza Atleti!

 

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