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El delantero rojiblanco celebra uno de sus goles en la final de Europa League // Club Atlético de Madrid

Con el nuevo estadio del Atlético de Madrid se creó una zona denominada “Paseo de Leyendas”. Consistía en colocar a los pies de uno de los laterales del Metropolitano una placa por cada jugador mítico del equipo colchonero. El requisito que puso el club para que un jugador tuviera una placa con su nombre allí fue haber jugado un mínimo 100 partidos con la elástica rojiblanca. Con esta norma, todos los jugadores que llegaran a esa cifra de encuentros tendrían su placa, sin importar la trascendencia del jugador, o lo que es peor, su marcha.

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De esta forma, los aficionados del Atleti tienen que convivir en su estadio con placas de algunos jugadores que mancharon el sentimiento rojiblanco, como Hugo Sánchez o Courtois. Por el contrario, otros jugadores que sí han sido historia del club por lo que han aportado al mismo, pero que no han llegado a la centena de partidos no tienen su reconocimiento. Ante esta situación, han sido muchas las protestas y las iniciativas para cambiarlo, pero todas sin éxito. Por eso, desde La Gradona queremos hacer un reconocimiento a aquellos futbolistas que consideramos historia del club y no tienen su recompensa.

El tigre Falcao, un ídolo para los colchoneros

Uno de esos futbolistas es Radamel Falcao. El delantero cafetero llegó al Atleti en el verano de 2011, procedente del Oporto y convirtiéndose en el fichaje más caro del club en ese momento. Estuvo dos temporadas únicamente, lo que le penalizó para no llegar a los 100 partidos y, por consecuencia, no tener su placa.

En esas dos temporadas, Falcao se convirtió en el mejor 9 del momento, dicho por entrenadores como Pep Guardiola. Ayudó al Atlético a conseguir la Europa League en la temporada 2011-2012 y la Supercopa de Europa y la Copa del Rey en la 2012-2013. En total se enfundó la zamarra colchonera en 91 ocasiones, anotando 70 goles, un promedio goleador nunca visto en el club de la capital.

Fue decisivo en la consecución de la Europa League y de la Supercopa de Europa, con dos goles en la final de la primera ante el Athletic, y con un hat-trick en la Supercopa ante el campeón de Champions de ese año, el Chelsea. Se proclamó Man of the match en ambos partidos, y además, fue el máximo goleador de la competición europea.

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Delantero idóneo para el club y club idóneo para el delantero

Aportó muchísimo al equipo en forma de goles, pero también con su juego. Todos los aficionados rojiblancos recuerdan con gran cariño a Falcao, entre otras cosas, por su brutal asistencia a Diego Costa en la final de la Copa del Rey contra el Real Madrid, que serviría para llevar a la prórroga un partido que los colchoneros acabarían ganando.

El propio Falcao ha confesado en muchas ocasiones que su etapa en el Atleti fue la mejor de su carrera, y el delantero colombiano se convirtió en esos dos años en uno de los mejores, si no el mejor, delantero que había pasado por el Calderón. Es el máximo goleador en competiciones europeas de la historia del club. También es el máximo goleador rojiblanco en un año natural en Primera división. Igualó a Baltasar como máximo goleador colchonero de una primera vuelta liguera, y tiene el record de ser el jugador del Atleti que menos partidos ha necesitado para anotar 50 goles.

Después de todas las alegrías que dio a la afición colchonera, el club se vio obligado a venderlo el verano de 2013 al Mónaco. Con su venta, el Atlético de Madrid se embolsó 60 millones de euros para pagar deudas que tenía pendientes. Desde entonces, Falcao ha pasado por diferentes equipos, pero en ninguno ha recuperado el nivel que mostró en Madrid. Es un jugador muy querido por la afición colchonera, que hace unos días le rindió un gran homenaje en su vuelta a Madrid para jugar el Mónaco-Atlético de Champions.

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Últimamente se está hablando de una posible vuelta al equipo de Simeone en enero, debido a la lesión de Costa. Ojalá sea así y se haga justicia, dispute al menos nueve partidos, y tenga el lugar que se merece en el “Paseo de Leyendas”.

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