Dodd atrae fuego - y alabanza - como veterano vicepresidente de Biden

Dodd atrae fuego – y alabanza – como veterano vicepresidente de Biden

La reacción fue rápida.

«Chris Dodd» pronto estaba en tendencia en Twitter el lunes por la mañana. Un coro de voces preguntó si Biden había empoderado erróneamente a un viejo amigo de su tiempo en el Senado abrumadoramente masculino para dirigir su elección potencialmente histórica. Acusaron a Dodd de señalar a Harris por el tipo de comportamiento que rara vez se critica cuando un hombre lo hace, persiguiendo agresivamente a un oponente en un debate.

«Hola @SenChrisDodd», escribió la estratega demócrata Hilary Rosen en Twitter. “Este es el tipo de comportamiento malo que este proceso no necesita. Cállate.» El propio Biden llegó a una conferencia de prensa preparada con puntos de discusión sobre Harris, esperando preguntas.

Y el martes «The View» de ABC, Sunny Hostin volvió a plantear el problema.

«Estaba pensando, ¿cuántas veces se les dice a las mujeres que se queden en su lugar?» Hostin dijo: «¿hacer algo diferente a lo que siempre hacen los hombres?»

Fuentes cercanas a Dodd y aquellos con conocimiento del proceso de selección dijeron que su papel no es mayor que el de los otros tres miembros del comité de búsqueda.

Pero docenas de demócratas, incluidos ex ayudantes de vicepresidentes, líderes del partido, funcionarios y donantes elegidos actuales y anteriores, dijeron que su contacto principal con el equipo de selección ha sido Dodd.

Biden y Dodd fueron fundidos en el mismo molde. Al igual que Biden, Dodd trató de culminar una larga carrera en el Senado con una oferta por la Casa Blanca. Ambos corrieron sin éxito en 2008. Los partidarios y asociados de Biden dijeron que los dos están muy unidos; algunos incluso los describieron como hermanos.

Y así, cuando llegó el momento de reducir su elección de vicepresidente, Biden recurrió a su fiel amigo, en cuyos instintos políticos confía.

«No quería hacer lo que [the late Sen.] John McCain lo hizo, puso a cargo a un operativo político. El quería un amigo. Alguien que conoce desde hace 30 años ”, dijo un confidente de Biden desde hace mucho tiempo. «Quiere asegurarse de no terminar con alguien que solo siente su pulso todos los días».

A lo largo de la investigación de antecedentes, Dodd ha sido la voz en el otro extremo del teléfono, investigando a los líderes locales del partido, los funcionarios electos actuales y anteriores y los principales donantes. También es a quien las personas con inquietudes específicas sobre un contendiente han acudido con críticas o investigaciones de oposición.

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«No podría haber elegido una mejor persona para ayudarlo a descubrirlo», dijo el ex líder de la mayoría del Senado Harry Reid en una entrevista. «Chris es realmente bueno, he hablado con él con bastante frecuencia».

La representante de Connecticut, Rosa DeLauro, quien se desempeñó como jefe de personal de Dodd en la década de 1980, dijo que el factor de confianza claramente llevó a Biden a él para la asignación de vicepresidente.

“Esta es una ciudad loca. Tiene muchos conocidos, pero tiene pocos amigos: las personas con las que puede contar con una mano en las que puede confiar en los buenos y en los malos ”, dijo. “Los dos entablaron una amistad tan temprano, hace 30 años. Eran buenos amigos, se conocían y conocían muy bien a las familias de los demás ”.

Pero los críticos de Dodd se han congregado desde el lunes, diciendo que no está en condiciones de jugar un papel tan importante en la selección de una vicepresidenta.

«En un momento en el que el país se encuentra en la mayor crisis que jamás haya visto nadie, desde la pandemia hasta la desigualdad racial y una primaria demócrata muy tumultuosa, debemos asegurarnos de que los líderes reflejen la visión del candidato», dijo Camille Rivera. , estratega demócrata con una empresa progresista en Nueva York. “Chris, como jefe del comité, debe tener en cuenta cómo va a reaccionar el público en general ante esos comentarios, en particular ante una mujer de color. Tiene la responsabilidad de tener en cuenta el tiempo que estamos «.

Otros dicen que Harris hizo estas preguntas ella misma. Biden, como el favorito demócrata, fue un saco de boxeo para los oponentes en las primarias. Pero su campaña en el momento Veía el ataque de Harris como diferente, un tiro barato porque implicaba que era racista. (Harris comenzó su ataque con «No creo que seas racista»).

A través de un portavoz, Harris declinó hacer comentarios sobre Dodd.

Rose Kapolczynski, una veterana estratega demócrata que asesoró a la ex senadora Barbara Boxer de California, dijo que no le preocupaba demasiado el papel de Dodd en el proceso de investigación de antecedentes.

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«Puede que a la gente no le guste Chris Dodd por cualquier razón, pero creo que es un error decir que debido a su raza y género no puede hacer una recomendación audaz y transformadora», dijo.

El bullicio provocó que los leales de Dodd saltaran en su defensa. Incluyeron a Minyon Moore, a quien Dodd, como ex presidente del Comité Nacional Demócrata, había designado como el primer director político afroamericano de un partido político importante.

“Él vio mis habilidades y pensó que merecía un trabajo y había varias personas compitiendo por ese trabajo. Definitivamente fue un jefe y un amigo de principio a fin ”, dijo Moore, quien luego se desempeñó como asesor cercano de Hillary Clinton.

«En términos de oportunidad, Chris Dodd abrió la puerta para mí y para las mujeres», dijo DeLauro.

Una fuente cercana a Dodd dijo el miércoles que considera a Harris un amigo y que había sido uno de los primeros partidarios de su campaña en el Senado. La persona dijo que Dodd había hablado con Harris varias veces durante el proceso de investigación de antecedentes, pero que no caracterizaría esas llamadas.

“Ha hablado con todos los candidatos, y con otros. Ha tenido cientos de conversaciones «, dijo la fuente, y agregó que Dodd no está a cargo de la investigación de antecedentes:» No hay un líder, todos están hablando con la gente y dando su opinión al vicepresidente. Es la decisión del vicepresidente y solo de él ”.

Los otros miembros del comité son la abogada de la Casa Blanca y del Senado, Cynthia Hogan, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti y la representante Lisa Blunt Rochester (demócrata por el estado). Otros involucrados en la investigación de los candidatos incluyen a la consejera general de campaña Dana Remus, la ex asesora de la Casa Blanca de Obama Bob Bauer y la ex asesora de seguridad nacional Lisa Monaco.

Eleni Kounalakis, el vicegobernador de California y partidario de Harris, dijo que Dodd ha dicho «cosas de mucho apoyo» sobre Harris en los últimos días. «El hecho es que las mujeres fuertes, abiertas y ambiciosas son modelos a seguir en nuestro país», dijo a POLITICO Kounalakis, ex embajadora y la primera mujer en ocupar el puesto número 2 del estado. «Una mujer puede ser todas estas cosas, y aún así ser una vicepresidenta leal con la que es genial trabajar».

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El miércoles, Rosen culpó a Dodd por permitir que se filtraran los detalles de la búsqueda.

«Confío en Joe Biden para hacer una buena elección de VP porque conoce el papel mejor que nadie», dijo Rosen. «Creo que varios asesores han estado hablando con los candidatos, pero son discretos». Dodd, agregó, «estaba presumiendo y eso fue un error».

La campaña de Biden y Dodd han tomado medidas para contener la reacción al informe del lunes, pero les tomó un tiempo.

Cuando POLITICO acudió a él con sus informes el domingo, Dodd se negó a responder. Casi dos días después de la publicación de la historia, su oficina emitió un comunicado a la columnista del Washington Post Jennifer Rubin, señalando que Dodd ha tenido «cientos de conversaciones relacionadas con la búsqueda vicepresidencial».

Aunque no quería «alimentar la especulación» al comentar sobre el asunto, la declaración agregó, «los comentarios anónimos informados ayer en POLITICO no representan mi punto de vista sobre el senador Harris ni lo que he compartido con el vicepresidente Biden, y necesitan Ser dirigido.»

El mismo Biden llegó a una conferencia de prensa el martes preparada para abordar el asunto de Harris. Una lista de viñetas que tenía en la mano. fue capturado por un fotógrafo de Associated Press.

«No guardes rencor». «Campaña conmigo y Jill». «Talentoso.» «Gran ayuda para la campaña». «Gran respeto por ella», decían las notas.

Pero los periodistas a los que llamó para hacer preguntas no hicieron preguntas sobre Harris.

El control de daños se extendió hasta el miércoles por la noche, cuando la gerente de campaña de Biden, Jen O’Malley Dillon, pareció responder a las críticas de que los comentarios de Dodd eran una señal de que Biden de alguna manera rechazaría a Harris porque mostraba ambición.

«Las mujeres ambiciosas hacen historia, cambian el mundo y ganan. Nuestra campaña está llena de mujeres ambiciosas que se esfuerzan por Joe Biden». ella tuiteó. «Tomará esta decisión, y esto está claro: cualquiera que elija entre las opciones muy calificadas para ayudarlo a ganar y unir al país, ella también será una».

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