17.000 años luz de la Tierra, mano cósmica fantasmal golpea la pared

Una vez más, el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha nos ofreció con algunos de los mas Increíble imágenes conocidas por la humanidad. Las imágenes son tan innovadoras como hermosas: lo que estás mirando marca la primera vez que los humanos han medido el movimiento de una supernova que explotó.

Utilizando datos de 2004, 2008 y una imagen combinada de 2017 y 2018, los astrónomos revelaron una imagen de una mano enorme y fantasmal que se movía a través del espacio para golpear una pared de gas cósmico rojo.

¡Oh bonito! Crédito de la imagen: NASA / SAO / NCSU / Borkowski et al.

Las imágenes muestran el movimiento de la onda de choque alrededor del extremo de una de las “yemas de los dedos”, una onda de choque que viaja por el espacio a unos 14,5 millones de kilómetros por hora (9 millones de millas por hora). Algunos de los restos de la estrella, que quedaron como escombros cósmicos cuando se convirtió en una supernova, se mueven aún más rápido, a más de 17,7 millones de km / h (11 millones de mph).

Las yemas de los dedos se mueven en el cosmos. Crédito de la imagen: NASA / SAO / NCSU / Borkowski et al., IFLS

Tan rápido como es, la mano fantasmal, cuyo primer nombre es MSH 15-52, en realidad ha experimentado una desaceleración dramática, según uno. papel publicado en The Astrophysical Journal Letters por el equipo de Chandra. Probablemente esto se deba al RCW 89, la nube de gas con la que choca. Según el equipo, los escombros cósmicos pasaron primero a través de una cavidad de gas de baja densidad, que se formó cuando la estrella perdió su capa exterior de hidrógeno antes de explotar, y luego se ralentizó considerablemente cuando explotó.

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Los investigadores estiman que la “mano” debe haber viajado un promedio de casi 50 millones de km / h (30 millones de mph). Es un promedio, no un máximo.

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La luz de la supernova llegó por primera vez a la Tierra hace unos 1.700 años, estiman los investigadores, en un momento en que el Imperio Maya estaba floreciendo, Roma estaba comenzando a convertirse en cristiana y la India estaba inventando un nuevo tipo de matemática sofisticada llamada trigonometría. Pero según los estándares cósmicos, MSH 15-52 es un bebé. De hecho, es uno de los remanentes de supernova más jóvenes de la Vía Láctea.

Cuando la estrella explotó, dejó un púlsar superdenso. Este púlsar, el núcleo colapsado de una estrella masiva, que gira rápidamente y escupe energía al espacio, es lo que creó la extraña mano. Gira a casi siete revoluciones por segundo y libera una cantidad de energía bastante notable en el cosmos que lo rodea.

La increíble tasa de liberación de energía del púlsar se debe probablemente al hecho de que tiene un campo magnético intenso en su superficie, que se cree que es 15 billones de veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra, dicen los astrónomos cuando se ha visto una foto de la nebulosa MSH 15-52. publicado. en 2009.

La rápida rotación del púlsar y el fuerte campo magnético lo convierten en uno de los generadores electromagnéticos más poderosos de la Vía Láctea, creando una onda de choque que formó la icónica nebulosa con forma de mano vista por Chandra.

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