Admira el espectáculo de estrellas fugaces más hermoso del año: ¡las Gemínidas!

Las gemínidas se pueden admirar en el cielo. desde el 4 de diciembre. Observables a simple vista (siempre que estén lejos de cualquier fuente de contaminación lumínica), estas “estrellas fugaces” se derivarían del asteroide 3200 faseEsto estu.

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¿Cómo observar las Gemínidas en el cielo?

Las “estrellas fugaces” son literalmente granos de arena que entran en la atmósfera de la Tierra a una velocidad muy alta: 11 a 72 km / s ! Es al menos dos veces más rápido que un transbordador espacial. Al entrar a la atmósfera, el choque es tan violento que las partículas “se excitan” y provocan un rastro luminoso.

Las Gemínidas son menos populares que las Perseidas de Agosto. Y por una buena razón: es más agradable pasar la noche admirando el cielo en pleno verano. ¡Sin embargo, este espectáculo promete ser una de las lluvias de meteoritos más hermosas del año!

Para admirarlos, por supuesto, debe alejarse de cualquier fuente de luz y mirar hacia el sur. ” Las Gemínidas son un fenómeno estable, sabemos que al inicio de la noche vienen de un punto ubicado en el Este, por lo que hay que orientarse hacia el Sur para verlas bien. », Explica el astrónomo del Observatorio de París Jérémie Vaubaillon, especialista en el tema.

Podrás observarlos durante la noche del sábado 12 de diciembre al domingo 13. Pero el pico se alcanzará el lunes 14 de diciembre a las 2 am. Los curiosos verán scroll un meteoro cada 3 minutos!

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Un espectáculo real de un centenar de estrellas fugaces penetrando en la atmósfera a 35 km / s.

Lluvia de meteoros Gemínidas, China. Crédito: Getty Image.

En comparación, las perseidas del pasado agosto habían ofrecido un espectáculo de hasta 100 estrellas fugaces por hora (después de la corrección), en una noche parcialmente “contaminada” por la luz de la Luna. Este enjambre vino de la nube de polvo dejada por el cometa Swift-Tuttle.

¿De dónde vienen las Gemínidas?

El cuerpo padre de estos meteoros es 3200 Phaeton. Tiene 6 km de diámetro y se acerca a 3 millones de km de la Tierra, cuando la distancia es la más corta. Descubierto en 1983, los astrónomos aún tienen dudas sobre su naturaleza: ¿es un asteroide, cuyas características tiene, o el núcleo de un antiguo cometa? “El objeto presenta un espectro que se asemeja al de un asteroide. Pero la pregunta es, ¿cómo logra expulsar tantas partículas, como un cometa?Pregunta el astrónomo.

Se consideran varios escenarios. Uno de ellos es que Phaeton es un asteroide roto. De hecho, se descubrió que otros dos asteroides más pequeños tienen órbitas muy similares a las de Phaeton. “La probabilidad de encontrar tres cuerpos celestes con órbitas similares es baja. Podemos pensar que estos dos pequeños asteroides serían fragmentos de Phaeton, que se habrían roto durante un fenómeno que queda por esclarecer.», Explica el astrónomo.

Otra hipótesis, desarrollada en la década de 1990, sugiere que Phaeton era un cometa. Su evolución dinámica se habría acercado al Sol y su hielo habría desaparecido rápidamente, lo que podría explicar que el objeto se rompiera, creando una nube de partículas. “Esta idea se deja de lado, debido al espectro de Phaeton, que es muy similar al de un asteroide.», Especifica el investigador.

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La misión espacial DESTINO + realizado por la agencia espacial japonesa JAXA tiene como objetivo estudiar el polvo cósmico interplanetario e interestelar. En esta ocasión, DESTINY + sobrevolará los 3.200 Phaétons. La pequeña sonda de 480 kg tomará medidas del espectro del asteroide y tomará fotografías de su superficie. El lanzamiento está programado para 2024. ¡Así podemos conocer la verdadera naturaleza e historia del asteroide que ilumina nuestras noches de diciembre cada año!

Jérémie Vaubaillon es astrónomo, dirige cursos de astronomía (“Explorar y comprender el universo”) propuesto por L’Observatoire de Paris, y estudia los fenómenos de las estrellas fugaces.

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