Ahora, de regreso, los astronautas de la estación espacial recuerdan la vista, un ataque y los chiles que cultivaron

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El astronauta de la NASA Shane Kimbrough sonríe después de que el personal de la NASA y SpaceX lo ayudaron a salir de la cápsula Dragon el 8 de noviembre. Foto de Aubrey Gemignani / NASA | Foto de licencia

15 de noviembre (UPI) – Los astronautas Crew-2 de la NASA disfrutaron de vistas espectaculares, camaradería y chiles frescos cultivados en microgravedad, pero también se encontraron con caminatas espaciales difíciles y crisis cuando parte de la Estación Espacial Internacional despegó. Funcionó mal, dijeron los cuatro volantes espaciales en una teleconferencia el lunes.

Los astronautas Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet dieron su primera conferencia de prensa el lunes por la mañana desde el chapoteo del 8 de noviembre en el Golfo de México hace una semana.

Su cápsula, Crew Dragon Endeavour, aterrizó en paracaídas frente a Pensacola, Florida, después de pasar seis meses en la estación espacial.

El aterrizaje fue muy diferente al de un transbordador espacial o una cápsula terrestre rusa, dijo Hoshide de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

«El aterrizaje en el agua fue mucho más suave. Diría que estaba preocupado después de un aterrizaje en el agua flotando en la superficie del océano, pero creo que estuvo bien para todos nosotros», dijo.

Hoshide también elogió el lanzamiento en órbita a bordo del cohete SpaceX Falcon 9.

«El lanzamiento y el aterrizaje en sí fueron como cualquier otra nave espacial, pero se desarrolló sin problemas y creo que fue más receptivo. Eso es lo que recuerdo en el camino hacia arriba», declaró. «Sabes, la aceleración, la desaceleración, fue como un paseo, y todos estábamos sonriendo y riendo».

Los astronautas de Crew-2 han viajado 84,6 millones de millas en sus 199 días en órbita, dando vueltas alrededor de la Tierra 3,194 veces. La duración de la misión estableció un récord para una nave espacial de fabricación estadounidense.

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La tripulación realizó cien experimentos científicos, como cultivar y consumir pimientos rojos con éxito en microgravedad.

Los astronautas solían cultivar plantas más simples, como lechugas o rábanos, que no requieren polinización y crecen más rápido que los pimientos, dijo McArthur.

“Hay un gran beneficio de cultivar algo como pimientos, no solo el sabor y los chiles para comer, sino también las vitaminas”, dijo.

Ver la brillante aurora, o la aurora boreal, desde el espacio fue otro punto destacado, dijo Pesquet, de la Agencia Espacial Europea.

“Es triste porque las fotos que compartimos simplemente no les hacen justicia”, dijo. «Volar sobre nuestras cabezas es cruzar la aurora. Creo que es el fenómeno natural más increíble que puedes ver con tus propios ojos».

Los cuatro astronautas realizaron caminatas espaciales para conectar nuevos paneles solares fuera de la estación espacial, lo que implicó viajar las distancias más largas fuera de las esclusas de aire, dijo Pesquet.

«Lo llamamos en broma el ‘Salvaje Oeste’ de la estación espacial porque ese era el final al que nadie llega. Hay menos pasamanos a los que agarrarse … es un entorno realmente difícil».

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La tripulación experimentó un crisis inesperada El 29 de julio, un recién llegado a la instalación en órbita, el módulo científico ruso Nauka, encendió sus propulsores por error e hizo girar la estación aproximadamente 1 1/2 veces.

La agencia espacial rusa Roscosmos pudo corregir el problema rápidamente, pero los que estaban a bordo tuvieron que tomar medidas de emergencia, dijo Kimbrough. Al final, nadie resultó herido y no parece haber ningún daño permanente en la estación espacial.

«Cuando se activaron las alarmas, informamos inmediatamente al laboratorio de EE. UU. Y Aki [Akihiko Hoshide], el comandante en ese momento, comenzó a darnos roles y responsabilidades para responder a la situación ”, dijo Kimbrough.

«Todos se alinearon con nuestro entrenamiento y empezaron a reaccionar, con su liderazgo».

Los cuatro astronautas pasan por una serie de informes, que incluyen evaluaciones de salud, dijo.

De izquierda a derecha, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet, los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Aki Hoshide son vistos dentro de la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour a bordo de la nave de recuperación SpaceX GO Navigator poco después de aterrizar en el Golfo. of Mexico frente a Pensacola, Fla. el 8 de noviembre. Foto de Aubrey Gemignani / NASA | Foto de licencia

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