Algunas cucarachas tienen una fuerza oculta, encuentra un estudio

No todas las cucarachas son iguales y algunas tienen sistemas respiratorios más grandes, lo que las hace más propensas a ganar batallas físicas de apareamiento, según un nuevo estudio.

Es probable que las peleas entre cucarachas machos de tamaño similar se conviertan en una prueba de fuerza, sugieren los investigadores.

Descubrieron que algunos insectos tenían una capacidad respiratoria mucho mayor que otros, lo que les permitió dominar las batallas.

La Dra. Sophie Mowles, profesora principal de Biología Animal y Ambiental de la Universidad Anglia Ruskin (ARU), dijo: “Al estudiar el comportamiento de la competencia, es importante considerar no solo las armas físicas utilizadas por las especies o los comportamientos combativos que emplean, sino también la fisiología subyacente que permite que ocurra este comportamiento energéticamente costoso.

“Cuando las diferencias visibles son suprimidas por oponentes del tamaño correspondiente, es probable que las peleas entre cucarachas machos degeneren en enfrentamientos y nuestro estudio encontró que algunas cucarachas tienen una capacidad respiratoria mucho mayor que otras, lo que las hace que ayuden a dominar estas competencias.

“La mayor capacidad para suministrar oxígeno de manera eficiente a los tejidos de su cuerpo puede mejorar la capacidad de lucha de estos machos dominantes.

“Las adaptaciones para prolongar la respiración aeróbica en estas cucarachas probablemente evolucionaron como una forma de maximizar el intercambio de oxígeno cuando se entierran en la hojarasca, y hemos demostrado que estas adaptaciones también juegan un papel crucial en las competencias físicas entre machos y, por lo tanto, en la selección sexual.

Durante las competencias de laboratorio, los investigadores igualaron a las cucarachas por tamaño, por lo que no hubo una diferencia visible en sus habilidades de lucha.

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Los machos de cucarachas silbantes de cuernos grandes fuertemente armados usan sus cuernos para luchar por las hembras en una competencia vigorosa, a menudo golpeando y volteando a sus oponentes masculinos sobre sus espaldas.

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Una tomografía computarizada de una cucaracha silbante con cuernos grandes, que muestra el volumen respiratorio completo (Dra.Sophie Mowles / PA)

Los encuentros también pueden implicar un comportamiento que incluye acercamientos repetidos hacia el oponente, quien puede retirarse o adoptar una postura baja para evitar ser derribado.

Durante los concursos, los investigadores observaron acciones que reflejan estos comportamientos dominantes y sumisos en cada cucaracha.

Luego se realizó una tomografía computarizada de cada cucaracha, lo que permitió a los investigadores estudiar todo su cuerpo, incluido el tamaño de su sistema respiratorio.

El estudio, publicado en Animal Behavior, encontró diferencias significativas en los volúmenes de respiración de las cucarachas, y estos se asociaron directamente con su destreza en la lucha.

Se encontró que los individuos dominantes tenían mayores volúmenes respiratorios que sus oponentes sumisos de tamaño similar.

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