Antes y después del sitio de muestreo del asteroide Bennu | Espacio

Mientras hacía su paso elevado final desde el asteroide Bennu el 7 de abril de 2021, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA miró hacia abajo para capturar una imagen de las secuelas de su encuentro con el asteroide a fines del año pasado. En su página de YouTube, la NASA comparó la marca que OSIRIS-REx dejó en Bennu con “impresiones iniciales en la luna”. Y, como puede ver en el video de arriba, y en la animación al final de este artículo, la nave espacial dejó su huella cuando aterrizó en el asteroide Bennu y recogió su muestra el 20 de octubre de 2020.

La superficie del asteroide Bennu ha sido modificada de tres formas por OSIRIS-REx. El primero fue la fuerza del aterrizaje OSIRIS-REx, que perturbó las rocas y el suelo debajo. El segundo fue el mecanismo de muestreo que sopla gas a través de un filtro colector. El tercero fueron los propulsores de retroceso de la nave espacial cuando lanzó la superficie de Bennu, con su muestra a remolque.

OSIRIS-REx es la primera misión de la NASA en visitar un asteroide cercano a la Tierra y recolectar una muestra de regreso a la Tierra. Para obtener una foto de “después” comparable a la imagen de marzo de 2019, un equipo de científicos tuvo que determinar el mejor momento y ángulo para el sobrevuelo. Como Dathon Golish, miembro del equipo OSIRIS-REx de la Universidad de Arizona, explicó:

Bennu es áspero y rocoso, por lo que si lo miras desde un ángulo diferente o lo capturas en un momento en el que el sol no está directamente sobre tu cabeza, cambia drásticamente el aspecto de la superficie. Estas imágenes fueron tomadas deliberadamente alrededor del mediodía, con el sol brillando hacia abajo, cuando no hay tantas sombras. Estos avistamientos no formaban parte del plan de misión original, por lo que nos alegramos de regresar y documentar lo que hicimos. El equipo realmente se unió para este último hurra.

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OSIRIS-REx permanecerá en Bennu hasta el 10 de mayo de 2021, cuando comenzará su viaje de regreso de dos años a la Tierra, con su preciosa carga a bordo. Al llegar a la Tierra, la muestra que regresa será arrojada desde la nave espacial a su propia pequeña cápsula llamada Sample Return Capsule. La cápsula desplegará un paracaídas en la atmósfera de la Tierra y aterrizará en el Centro de Entrenamiento y Pruebas de Utah el 24 de septiembre de 2023, si todo sale según lo planeado. Luego, los científicos podrán estudiar el material del asteroide Bennu y aprender más sobre cómo se formó nuestro sistema solar.

En la animación de arriba, puede ver la superficie de Bennu antes y después del aterrizaje de OSIRIS-REx. La nave espacial adquirió la primera el 7 de marzo de 2019 y la segunda el 7 de abril de 2021. ¿Ves el círculo rojo? Muestra una roca que fue volada a 12 metros de su ubicación original en la superficie del asteroide, cuando OSIRIS-REx realizó una maniobra de aterrizaje que le permitió recolectar su muestra el 20 de octubre de 2020.La X roja en la imagen posterior apunta a la ubicación perturbada. donde la nave espacial recolectó material. Imagen vía NASA/ Goddard / Universidad de Arizona.

Conclusión: durante su último sobrevuelo el 7 de abril de 2021, la nave espacial OSIRIS-REx tomó una imagen de donde recogió una muestra de la superficie del asteroide Bennu, hace más de un año. Regresará a la Tierra en dos años para entregar su muestra de asteroide, para que los científicos puedan aprender más sobre la creación de nuestro sistema solar.

A través de la NASA

Kelly kizer whitt

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