Atención centrada en el paciente: un cambio copernicano al centro de gravedad

CUANDO miramos las estrellas por la noche, podemos sentirnos insignificantes y pequeños, abrumados por la gran cantidad de cuerpos celestes que nos rodean. Si nos tomamos el tiempo de seguir buscando, nos daremos cuenta de que las estrellas y los planetas no se quedan en la misma posición sino que se mueven por el cielo nocturno. Durante un período más largo, descubriríamos que estos objetos astronómicos parecen girar a nuestro alrededor.

Claudio Ptolomeo, que vivió aproximadamente entre los años 100 y 170 dC, también descubrió el mismo fenómeno. Polímata, fue un matemático, astrónomo y teórico de la música que, basándose en las primeras observaciones astronómicas, escribió un libro llamado Supuestos planetarios, en el que postuló que el Sol y los planetas giraban alrededor de la Tierra. Esta teoría astronómica, conocida como geocentrismo, se convirtió en el modelo aceptado para nuestra comprensión del universo durante los siguientes 1500 años.

Y no es de extrañar que esta fuera la teoría dominante en ese momento y ampliamente aceptada. Desde nuestra posición como seres humanos, podemos observar dos cosas obvias que sustentan este modelo geocéntrico.

Primero, podemos ver que el Sol y las estrellas parecen girar alrededor de la Tierra de manera coherente.

En segundo lugar, la Tierra misma parece estacionaria e inmóvil; parece que no nos movemos cuando estamos inmóviles. Basándonos en nuestras propias percepciones físicas, no es difícil, e incluso razonable, concluir que son el Sol, la Luna y las estrellas los que se mueven y no la Tierra.

Sin embargo, obviamente ahora sabemos que este modelo es, de hecho, incorrecto, gracias a Nicolaus Copernicus, un matemático, astrónomo y médico del Renacimiento, quien, un milenio y medio después de Ptolomeo, propuso una teoría opuesta basada en su propia ciencia científica. . observaciones, que publicó por primera vez en Comentario (Dónde breve comentario) en 1514, antes de publicar su magnus opum De revolutionibus orbium coelestium (Dónde Sobre las revoluciones de las esferas celestes) en 1543. En sus obras expuso su teoría astronómica heliocéntrica que postulaba que la Tierra y los planetas giraban alrededor del Sol, lo cual era contrario a las creencias científicas y religiosas populares de la época.

Menos de un siglo después, tenemos a Galileo di Vincenzo Bonaiuti de’ Galilei de Italia, también matemático y astrónomo, que era casi médico (aparentemente comenzó la escuela de medicina porque pensó que era más rentable antes de cambiar de rumbo para continuar sus estudios, una verdadera pasión por las matemáticas después de solo un año en medicina). Galileo escribió Sidereus noncius (Dónde mensajero estrella) en 1610, en el que apoyó el heliocentrismo copernicano, aunque acabó siendo investigado por la Iglesia por herejía en 1615.

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Asimismo, Johannes Kepler fue un alemán contemporáneo de Galileo, como los otros mencionados, matemático y astrónomo, además de filósofo y escritor musical. También apoyó el modelo heliocéntrico de Copérnico cuando publicó una serie de libros que culminaron en Quintaesencia astronomiae copernicanae (Dónde Quintaesencia de la astronomía copernicana) en 1621.

Una de las razones por las que Copérnico, Galileo y Kepler rechazaron el geocentrismo fue el uso de telescopios y mediciones cuidadosas de los movimientos de los cuerpos celestes. En un modelo geocéntrico del universo donde la Tierra está en el centro, las órbitas del Sol y los planetas no trazan un círculo suave u óvalo alrededor de la Tierra si observas sus trayectorias en el cielo, sino que siguen patrones que parecen pétalos a una flor, caminos que hacen muchas órbitas circulares más pequeñas alrededor de sí mismos varias veces mientras orbitan la Tierra. De hecho, los primeros mapas astronómicos basados ​​en modelos geocéntricos mostraban órbitas caóticas del Sol y planetas individuales alrededor de la Tierra.

Solo cuando cambia el modelo a un modelo heliocéntrico y coloca el Sol en el centro, todo lo demás encaja en su lugar. Las órbitas de la Tierra y otros planetas alrededor del Sol siguen trayectorias suaves circulares u ovaladas, y lo que podemos ver y medir empieza a tener sentido.

Entonces, ¿por qué comparto contigo una breve historia de la astronomía? ¿Qué tiene que ver la astronomía con la atención centrada en el paciente?

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Cuando era pasante, recordé lo estructurado y ordenado que era trabajar en un departamento de emergencias (ED), a pesar de que el entorno en sí podría estar ocupado. En un departamento de emergencias, sabía cuál era mi lugar como médico joven. Tenía un residente, un registrador y un consultor, mi equipo médico. Tuve un proceso de triaje; Sabía cuándo ver a un paciente, examinarlo y ordenar pruebas. Sabía cuándo escalar, cuándo derivar y cuándo descargar. Para mí, los pacientes iban y venían de manera predecible, y yo hacía mi trabajo.

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Varios años después, mi hija, que en ese momento era una niña pequeña, se enfermó gravemente de asma no controlada y tuve que llevarla al departamento de emergencias local. Tuve que esperar mucho tiempo para ser visto. Tuve contacto con diferentes trabajadores de la salud: enfermeras, médicos (tanto junior como senior, y diferentes en diferentes turnos), farmacéuticos y radiógrafos. Mi hija y yo fuimos trasladados de la sala de emergencias a radiología, de regreso a la sala de emergencias, luego a la sala de estadía corta y luego a la sala de pediatría.

Me dieron información mínima y los diferentes equipos no parecían saber lo que estaban haciendo los otros equipos, o para el caso, ni siquiera parecía importarles, siempre y cuando obtuvieran lo que necesitaban. Era caótico, como las órbitas de estrellas, soles y planetas girando de forma impredecible a mi alrededor, cada uno ocupado con sus propios pensamientos y tareas.

Fue entonces cuando tuve una epifanía: una revelación evidente y experimentada por innumerables pacientes y familiares que me precedieron, y muchos más que vinieron y vendrán después.

Aunque decimos que el sistema de salud está centrado en el paciente, en realidad no es así. Diseñamos el sistema de salud para que esté centrado en el proveedor. Los trabajadores de la salud han diseñado procesos y flujos de trabajo que les son útiles. Por una buena razón: queremos que el sistema de salud sea eficiente y ágil. Necesitamos reducir costos, eliminar desperdicios y ser rentables. Para los médicos, el sistema de salud debería girar en torno a ellos; de hecho, lo ha hecho durante mucho tiempo.

Esto significa que cuando los pacientes ingresan al sistema de atención médica, lo que experimentan es un contacto separado y distinto con diferentes proveedores y equipos de atención médica que parecen y dicen que giran en torno a los pacientes, pero de manera impredecible, caótica y «desordenada». órbitas. Los pacientes que necesitan atención médica tienen que hablar con diferentes personas y organizaciones para programar múltiples citas en horarios que se adapten a los diferentes equipos de atención en un sistema que claramente no está diseñado para ellos, pero diseñado durante muchos años e iteraciones para los diferentes componentes del complejo. mundo que conforman nuestro sistema de salud.

Todo esto, a pesar de que la atención centrada en el paciente se ha convertido en parte del lenguaje de todos los hospitales públicos y privados, y que cada proyecto ahora tiene el mandato de ser codiseñado con los consumidores. Todavía vivimos con el modelo de atención médica que está «centrado en el proveedor» en lugar de estar basado en un verdadero «centrado en el paciente». Los médicos siguen siendo el centro de gravedad porque todavía tenemos el lugar de control.

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Esto debe cambiar.

Para estar realmente centrados en el paciente, debemos dar un paso radical desmantelando las estructuras que ya existen en los diferentes equipos de atención para hacer que cada una de las partes por separado sea más efectiva, y realmente diseñar desde cero un sistema único que ponga al paciente en el centro. centro. Es así como, desde la perspectiva del paciente, es él quien verdaderamente está estable y quieto, y puede experimentar los equipos de salud que lo rodean de manera predecible y ordenada.

Es un modelo universal en el que el paciente tiene el control y la capacidad de obtener la atención y la información adecuadas del proveedor adecuado en el momento adecuado; un universo apacible y estructurado para el paciente, aunque esto suceda a costa de más caos, ineficiencias y costos para los proveedores (aunque no necesariamente sea así). Este modelo del universo es “paciente-centrismo”. Este modelo de atención médica puede no ser factible en nuestro actual sistema de atención médica descentralizado, fragmentado y aislado, según algunas personas, e incluso puede ser considerado herético por otros.

Pero sé que la astronomía vivió con el modelo equivocado del universo durante 1500 años antes de que algunos presentaran una nueva teoría. Más bien, sugeriría una nueva teoría del cuidado de la salud hoy que tal vez podría convertirse en el modelo dominante, con suerte antes que eso.

El profesor Erwin Loh es médico de grupo y director ejecutivo del Clinical Governance Group en St Vincent’s Health Australia.

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