Atlas 5 despega con la misión de asteroides Lucy de la NASA – Spaceflight Now

Un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance se lanzó al espacio desde Cabo Cañaveral antes del amanecer del 16 de octubre con la misión de asteroides Lucy de la NASA, una sonda robótica para explorar un grupo de asteroides enigmáticos que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del sol.

El lanzador Atlas 5, propulsado por un motor principal ruso RD-180, despegó de la plataforma 41 en Cabo Cañaveral a las 5:34 a.m. EDT (08:34 GMT). El motor de doble boquilla alimentado con queroseno produjo 860.000 libras de empuje para levantar el Atlas 5 del suelo.

El cohete despegó en el primer minuto de la ventana de lanzamiento en el primer día del período de lanzamiento de 23 días de la misión Lucy, alcanzando una línea de tiempo establecida hace más de cuatro años.

Después de dirigirse hacia el este desde la costa espacial de Florida, el Atlas 5 dejó caer su primera etapa y su cubierta de carga útil, dejando una etapa superior Centaur quemando hidrógeno para completar un par de quemaduras del motor. El cohete desplegó la nave espacial Lucy casi una hora después del despegue en un camino para escapar de la Tierra y dirigirse hacia el sistema solar.

Lucy se dirige a una estadía de 12 años a través del sistema solar que verá a la nave espacial volar sobre ocho asteroides, incluidos siete objetos en los llamados enjambres de troyanos en el sistema solar exterior. Los científicos creen que los asteroides troyanos son los restos de la formación de planetas gigantes.

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Estas fotos muestran el lanzamiento antes del amanecer del cohete Atlas 5 el 16 de octubre.

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Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now
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