Carácter de la corteza marciana restringido por InSight y el modelo de gravedad

Un ejemplo de un modelo de espesor de corteza global para una densidad de corteza uniforme. Crédito: Wieczorek et al., 2022.

La exploración interior de la NASA utilizando estudios sísmicos, geodesia y transporte de calor (InSight) proporcionó la primera medición directa del espesor de la corteza marciana mediante el seguimiento de las ondas sísmicas de los terremotos. Las cortezas de los planetas terrestres conservan información sobre cómo se formaron estos cuerpos y fueron modificados por eventos posteriores como el magmatismo o los impactos. Según el modelo preferido actualmente, la corteza del lugar de aterrizaje de InSight se extiende a 39 ± 8 kilómetros de profundidad.

Mark A. Wieczorek de la Université Côte d’Azur, con colaboradores, combinó las tensiones locales de InSight con la gravedad global y los datos topográficos para inferir el carácter global de la corteza. En general, las anomalías en el campo de gravedad planetario observado se deben al relieve en la superficie de un planeta (es decir, su topografía), la interfaz corteza-manto y el manto-núcleo. Asumiendo la estructura de densidad interna, se puede calcular el relieve en la interfaz corteza-manto (y por lo tanto también el espesor de la corteza) para satisfacer tanto el campo de gravedad global observado como el espesor de la corteza local medido por InSight.

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Considerando varios perfiles de densidad razonables, Wieczorek y sus colaboradores encuentran que el espesor promedio de la corteza de Marte está entre 30 y 72 kilómetros, con una densidad máxima permisible de 2850 a 3100 kilogramos por metro cúbico. Esta densidad es menor que la de los materiales basálticos observados en superficie y consistente con materiales más félsicos, relativamente enriquecidos en sílice y que podrían haber sido derivados de basaltos por fraccionamiento magmático. Con base en este resultado, los investigadores sugieren que la corteza marciana que se formó durante la diferenciación inicial del planeta fue cubierta por vulcanismo posterior. La amplia gama de espesores de la corteza promedio estimados se debe en parte a la incertidumbre de la medición del espesor de la corteza de InSight. La colocación de sismómetros adicionales, especialmente en las tierras altas del sur, para medir el espesor de la corteza local en múltiples puntos de Marte ayudaría a limitar la estimación general. LEE MAS

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