Causa de la peor extinción masiva jamás descubierta

  • Un nuevo artículo afirma identificar la causa de la gran muerte que ocurrió hace casi 252 millones de años.
  • Durante la peor extinción masiva de todos los tiempos, pereció la mayor parte de la vida en la Tierra.
  • El estudio sugiere que una erupción volcánica en Siberia esparció partículas de níquel en aerosol que dañaron a los organismos del planeta.

Los dinosaurios son las víctimas más infames de un evento de extinción masiva hace 66 millones de años. Pero una extinción aún peor ocurrió hace 251,9 millones de años.

Llamada extinción masiva del Pérmico Tardío o la gran muerte, este evento de extinción más grave acabó con alrededor del 90 por ciento de las especies marinas del planeta y el 75 por ciento de las especies terrestres. Si bien los científicos han sospechado durante mucho tiempo que fue iniciado por erupciones volcánicas en lo que ahora es Siberia, hasta ahora no han podido explicar exactamente cómo se extinguieron tantas especies.

A nuevo papel Publicado en Comunicación de la naturaleza expone la hipótesis de que las partículas de níquel que se aerosolizaron como resultado de erupciones en la región de las trampas siberianas se dispersaron en el aire y el agua y fueron la causa de la catástrofe ambiental que se sigue. El artículo identifica enormes depósitos de mineral de sulfuro de níquel de Norilsk en la cuenca de Tunguska que “pueden haber liberado voluminosos gases volcánicos ricos en níquel y aerosoles a la atmósfera” como el comienzo de la cadena de eventos que llevaron a la extinción masiva.

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El estudio se basa en el análisis de isótopos de níquel de rocas sedimentarias del Pérmico Superior recolectadas en la sección del lago Buchanan en la cuenca de Sverdrup en el Alto Ártico canadiense. Lo notable de las muestras de roca es que exhibieron las proporciones de isótopos de níquel más ligeras jamás medidas, lo que llevó a los científicos a concluir que el níquel se produce como partículas en aerosol de un volcán.

Como se analiza en el artículo, los únicos valores de isótopos de níquel comparables serían los de los depósitos volcánicos de sulfuro de níquel. Los científicos escriben que de todos los mecanismos que podrían conducir a tales valores, la explicación “más convincente” es que llegaron allí como “aerosoles voluminosos ricos en Ni” de la gran provincia ígnea de Trampas Siberianas (STLIP).

El efecto mortal de las partículas de níquel

Cuando el níquel entró al agua, causó estragos en el ecosistema submarino.

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Coautora del estudio, profesora asociada Laura Wasylenki de la Universidad del Norte de Arizona, Explicar que “el níquel es un metal traza esencial para muchos organismos, pero un aumento en la abundancia de níquel habría dado lugar a un aumento inusual en la productividad de los metanógenos, los microorganismos que producen metano. Un aumento en el metano habría sido extremadamente dañino para todos vida dependiente del oxígeno ”. Habría afectado a las criaturas vivientes dentro y fuera del agua. El profesor cree que sus datos ofrecen evidencia directa que vincula los aerosoles ricos en níquel, los cambios en el océano y la extinción masiva que siguió. “Ahora tenemos pruebas de un mecanismo de destrucción específico”, dijo. adicional.

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Profesora asociada NAU Laura Wasylenki.Crédito: Universidad del Norte de Arizona.

Otras teorías sobre la gran agonía

Estudios anteriores han destacado otros efectos de las erupciones volcánicas siberianas que probablemente contribuyeron a la extinción, incluido el calentamiento global, la liberación de metales tóxicos y la acidificación de los océanos, que probablemente mató a varias especies. Otros se han extinguido debido a la disminución de los niveles de oxígeno en el agua.

“Este colapso en forma de dominó de ciclos interconectados y procesos de sustento de la vida finalmente condujo a la extensión catastrófica observada de extinción masiva en el límite Pérmico-Triásico”. dijo la biogeoquímica marina Hana Jurikova de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, que realizó un estudio en 2020 sobre la extinción del Pérmico tardío. Su estudio se centró en las conchas fósiles de braquiópodos en lo que ahora son los Alpes del Sur en Italia.

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