Cementerio de soles encontrado en el borde del tiempo

Los astrónomos han cartografiado por primera vez el cementerio de soles sin combustible en la galaxia de la Vía Láctea.

Nueva Delhi,ACTUALIZADO: 11 de octubre de 2022 4:43 p. m. IST

cementerio del sol

La ubicación contiene casi un tercio de los objetos que han sido arrojados fuera de la galaxia. (Imagen representativa)

Por India Today Escritorio web: Los astrónomos que exploran la inmensidad de la Vía Láctea han hecho por primera vez un mapa del cementerio de la galaxia, que está formado por antiguas estrellas muertas. Este lugar único es el hogar de cientos y miles de soles que se quedaron sin combustible y ahora están desapareciendo en agujeros negros.

El inframundo galáctico tiene casi tres veces la altura de la Vía Láctea y es un mapa de los cadáveres de soles que alguna vez fueron masivos y que ahora se han derrumbado. Estas estrellas de neutrones se forman cuando estrellas masivas más de ocho veces más grandes que nuestro Sol se quedan sin combustible y colapsan repentinamente.

El mapa es diferente de cómo se ve la Vía Láctea sin los brazos espirales característicos de la galaxia. La vista lateral muestra que el inframundo galáctico está mucho más inflado que la Vía Láctea.

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La ubicación contiene casi un tercio de los objetos que han sido arrojados fuera de la galaxia. el nuevo estudio publicado en la Royal Astronomical Society afirma que estos remanentes compactos de estrellas muertas del inframundo galáctico muestran una distribución y estructura fundamentalmente diferente a la de la galaxia visible.

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Una representación en color de la galaxia visible de la Vía Láctea (arriba) en comparación con el rango del inframundo galáctico (abajo) (Foto: Universidad de Sydney)

Los investigadores proponen que si estas estrellas se formaron cuando la galaxia era joven, sus restos deben haber sido arrojados a la oscuridad del espacio interestelar por la supernova que los creó, haciéndolos invisibles para la ciencia durante un tiempo. El equipo de astrónomos del Instituto de Astronomía de Sydney ha recreado el ciclo de vida completo de las antiguas estrellas muertas y ha elaborado el primer mapa detallado que muestra dónde yacen sus cadáveres.

La altura del inframundo galáctico es más de tres veces mayor en la propia Vía Láctea. Y un increíble 30% de los objetos fueron expulsados ​​por completo de la galaxia, David Sweeney, estudiante de doctorado en el Instituto de Astronomía de Sydney y autor principal del artículo.

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Los investigadores notaron que hasta ahora no tenían idea de dónde buscar para encontrar estos cascos antiguos, ya que las estrellas de neutrones y los agujeros negros más antiguos se crearon cuando la galaxia era más joven y se formó de manera diferente, y luego se sometieron a cambios complejos que abarcan miles de millones de años.

Era como intentar encontrar el mítico cementerio de elefantes. Los huesos de estas raras estrellas masivas deben haber estado allí, pero parecían estar envueltos en un misterio, dijo el profesor Tuthill, codirector del estudio.

Agregó que incluso el distrito estelar local alrededor de nuestro Sol es probable que vea a estos visitantes fantasmales que son expulsados ​​​​del cementerio. Proponen que el remanente más cercano está a solo 65 años luz de distancia: «más o menos en nuestro patio trasero, en términos galácticos».

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