China presenta plan para futura exploración del espacio profundo

Una simulación gráfica muestra la combinación de orbitador y retorno de la sonda china Chang’e 5 después de su separación del ascendente. [Photo/China National Space Administration/Handout via Xinhua]

China ha establecido una hoja de ruta ambiciosa para sus futuros programas de exploración lunar, incluido un puesto científico internacional, según el planificador jefe del programa.

Wu Weiren, un académico de la Academia de Ingeniería de China, dijo que el siguiente paso en la aventura lunar del país, la misión robótica Chang’e 6, era aterrizar en el otro lado de la luna y recolectar y reportar algunas muestras.

«Si Chang’e 6 tiene éxito, será la primera vez que el hombre obtenga muestras del otro lado», dijo durante una reunión reciente con medios nacionales en Beijing.

Después de Chang’e 6, la sonda robótica Chang’e 7 será enviada al polo sur de la luna para buscar agua y otros recursos.

«La misión Chang’e 7 tiene como objetivo buscar rastros de agua en el Polo Sur, estudiar el medio ambiente y el clima allí, y estudiar su relieve.

«La sonda llevará una ‘nave flotante’ encargada de volar a través de pozos en la superficie lunar para buscar hielo», dijo Wu, un académico de la Academia de Ingeniería de China.

«También tendrá la tarea de detectar recursos naturales debajo de la superficie del Polo Sur. Además, los planificadores de la misión están considerando si podemos usar la sonda para excavar en la superficie para verificar las estructuras y la composición del subsuelo».

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Según Wu, se espera que Chang’e 8 aterrice cerca de Chang’e 7 en el polo sur de la luna, y después de eso, los componentes de ambas misiones (orbitadores, módulos de aterrizaje, rovers y detectores) trabajarán juntos para formar un prototipo. de un puesto avanzado de ciencia robótica.

A largo plazo, el puesto de avanzada será una plataforma para la colaboración internacional en la exploración lunar, dijo Wu.

«Invitamos a las naciones extranjeras a unirse a este proyecto y podemos trabajar juntos para diseñar, construir y administrar esta instalación y compartir sus datos y hallazgos», dijo.

Pang Zhihao, investigador jubilado de la Academia China de Tecnología Espacial y renombrado escritor sobre ciencia espacial, explicó las razones para elegir el polo sur de la luna como el sitio del puesto de avanzada.

«Misiones anteriores han encontrado rastros de hielo de agua en los polos lunares. Las próximas misiones (Chang’e) podrán investigar más a fondo la existencia de agua, que se puede utilizar para apoyar expediciones científicas tripuladas en estas regiones en el futuro». él dijo. «El Polo Sur también se caracteriza por su largo período de sol, que puede sostener operaciones prolongadas».

China abrió su programa lunar en 2004 y ha lanzado cinco sondas robóticas desde 2007. La cuarta, Chang’e 4, alunizó en la cara oculta de la luna en enero de 2019, convirtiéndose en la primera nave espacial en observar de cerca la región lunar poco conocida. . El componente central de la misión, el rover Yutu 2, trabajó en la luna durante casi cuatro años y viajó más de 1.300 metros en suelo lunar, lo que lo convierte en el rover más largo de la historia.

La misión más reciente, Chang’e 5, alunizó en diciembre de 2020 y trajo rápidamente 1.731 gramos de roca y suelo lunares a la Tierra, logrando una hazaña histórica unos 44 años después de que la Unión Soviética devolviera las últimas muestras lunares. Misión «Luna 24» en 1976.

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