Científicos descubren cómo crear robots que cambian de forma

BAÑO, Reino Unido — Los fanáticos de ‘Terminator’ miran hacia otro lado, los científicos dicen que han descubierto cómo crear robots que cambian de forma, solo espero que sean amigables.

El nuevo estudio realizado por físicos de la Universidad de Bath ha encontrado una manera de recubrir robots ‘suaves’ con materiales que les permitan moverse y cambiar para satisfacer necesidades específicas. Este avance en la creación de lo que los investigadores llaman «materia activa» podría cambiar para siempre la forma en que los humanos construyen máquinas.

Para describir mejor su invento, los autores del estudio dicen que la superficie de un material flexible ordinario siempre vuelve a convertirse en una esfera. Es como una gota de agua que siempre se forma como una cuenta redonda, creando el área de superficie más pequeña posible.

Material activo: envolver una pelota elástica (naranja) en una capa de pequeños robots (azul) permite a los investigadores programar la forma y el comportamiento. (Crédito de la imagen: Jack Binysh)

El ingrediente activo, por otro lado, va en contra de esta tendencia. Por ejemplo, los científicos pueden envolver una pelota de goma en una capa de nano-robots programados para trabajar juntos para reformar la pelota en forma de estrella. Los investigadores creen que el material activo conducirá a la creación de máquinas cuyas funciones vienen «de abajo hacia arriba».

Específicamente, estos robots contendrían múltiples unidades activas que trabajan juntas. determinar la forma, movimientos y funciones que mejor realizan ciertas tareas. Esto es muy diferente de generación de máquinas de hoy, que reciben su programación desde un controlador central, como un brazo robótico en una fábrica. Por lo tanto, los robots prácticos funcionarían de manera muy similar a los tejidos humanos al controlar los órganos de nuestro cuerpo.

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¿Qué trabajos podrían hacer los robots que cambian de forma?

Los investigadores dicen que una cosa para la que estas máquinas podrían ser útiles es servir como una nueva generación cápsulas de administración de fármacos. Al recubrir la superficie con nanopartículas Con material activo, estos robots podrían ayudar a mejorar la forma en que los medicamentos interactúan con las células y administran medicamentos a ciertas áreas del cuerpo.

“El ingrediente activo nos hace ver las reglas familiares de la naturaleza, reglas como que la tensión superficial debe ser positiva, bajo una nueva luz. Ver lo que sucede si rompemos estas reglas y cómo podemos explotar los resultados es un lugar emocionante para investigar”, dice el primer autor del estudio, el Dr. Jack Binysh, en un comunicado. salida universitaria.

“Este estudio es una importante prueba de concepto y tiene muchas implicaciones útiles. Por ejemplo, la tecnología futura podría producir robots blandos que sean mucho más esponjosos y capaces de agarrar y manipular materiales delicados”, añade el autor correspondiente, el Dr. Anton Souslov.

Durante sus experimentos con un sólido 3D suave bajo tensión activa, el equipo descubrió que estas tensiones estiran la superficie del material, provocando que cambie de forma. Los autores del estudio también descubrieron que la forma formada por el sólido podría adaptarse modificando las propiedades elásticas del material.

Actualmente, el equipo está diseñando robots específicos, incluidos brazos flexibles y robots de natación, para examinar cómo funciona este principio en condiciones reales.

El estudio se publica en la revista Los científicos progresan.

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