Cinco científicos espaciales revelan si creen en extraterrestres

La especulación se enfureció sobre el contenido de un informe no clasificado que será publicado a finales de este mes por el Grupo de Trabajo de Fenómenos Aéreos No Identificados (UAP) del Pentágono.

El documento, debería caer el 25 de junio, se supone que proporcionará un resumen completo de lo que el gobierno de los EE. UU. sabe sobre los UAP o, para usar el término más popular, los ovnis.

Aunque el informe aún no es público, el New York Times recientemente publicado lo que afirmó era una instantánea de los hallazgos, proporcionada por altos funcionarios anónimos que estaban familiarizados con el contenido del informe.

De acuerdo a Hora“, el informe no proporciona ningún vínculo claro o asociación entre más de 120 incidentes de avistamiento de ovnis en las últimas dos décadas, y la posibilidad de que la Tierra haya sido visitada por extraterrestres.

Si la Hora‘Hay que creer en las fuentes, claramente todavía no hay una buena razón para interpretar un objeto inexplicable en el cielo como evidencia de extraterrestres. ¿Pero eso significa que los extraterrestres no están ahí afuera, en ninguna otra parte del universo? Y si lo son, ¿podremos encontrarlos alguna vez? ¿O podrían ser tan diferentes de nosotros que “encontrarlos” es imposible en un sentido significativo?

Entrevistamos a cinco expertos.

Cuatro de cada cinco expertos dicen que los extraterrestres existen

Aquí están sus respuestas detalladas:

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Jonti Horner, Universidad de South Queensland: Creo que debe ser un sí definitivo. Pero creo que la verdadera pregunta es, ¿están los alienígenas lo suficientemente cerca como para que podamos encontrarlos?

El espacio es increíblemente grande. Durante las últimas décadas, hemos aprendido que casi todas las estrellas del cosmos tienen planetas. Se estima que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene hasta 400 mil millones de estrellas. Si cada uno de ellos tiene cinco planetas, tendríamos dos billones de planetas solo en nuestra galaxia. Y sabemos que hay más galaxias en el cosmos que planetas en la Vía Láctea.

En otras palabras, hay muchas propiedades inmobiliarias allí. Y con tanta variedad, me resulta imposible creer que la Tierra sea el único planeta que tiene vida, incluida la vida inteligente y tecnológicamente avanzada.

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Pero, ¿alguna vez encontraremos una vida tan extraterrestre? Esta es una pregunta dificil. Imagine que una estrella entre mil millones alberga un planeta capaz de desarrollar vida tecnológicamente avanzada capaz de proclamar su existencia en el cosmos.

Bueno, eso nos daría 400 estrellas en nuestra galaxia con vida tecnológicamente avanzada. Pero nuestra galaxia es enorme: 100.000 años luz de lado a lado. Es tan grande que estas estrellas están, en promedio, a unos 10.000 años luz de distancia. Está demasiado lejos para que podamos escuchar señales alienígenas (al menos por ahora), ¡a menos que sean mucho más poderosas que cualquier cosa que podamos enviar!

Entonces, si bien creo que la vida extraterrestre existe, creo que encontrar pruebas de ello resultará sorprendentemente difícil.

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Steven tingay, Universidad Curtin – Sí, pero es una declaración audaz. Entonces, aclaremos de qué estamos hablando.

Considero que el término “extraterrestre” se refiere a todas las formas de vida, tal como las entendemos en la Tierra, que residen en lugares distintos a la Tierra. Dicho esto, actualmente no existe un consenso detallado sobre la definición de “vida”. Es un concepto muy complejo. Pero si encontráramos algo parecido a bacterias en cualquier otro lugar que no fuera la Tierra, lo clasificaría como vida extraterrestre.

El universo contiene cientos de miles de millones de galaxias, cada una de las cuales puede estar formada por miles de millones y miles de millones de estrellas. La mayoría de estas estrellas tienen cada una al menos un planeta. Estos sistemas planetarios están formados por una rica mezcla de elementos, incluidos todos los elementos considerados esenciales para la “vida”. Por lo tanto, es difícil creer que la combinación particular de condiciones que dieron como resultado la “vida” solo ocurriera en la Tierra, y no en los miles de millones de otros planetas del universo.

Pero queda por ver si esta vida parece una bacteria o es una emocionante “civilización tecnológicamente avanzada” con la que podemos comunicarnos. Se está realizando un gran esfuerzo para investigar civilizaciones extraterrestres que podrían usar tecnologías similares a la nuestra, como poderosos radiotelescopios que envían comunicaciones de radio de longitud de onda desde sistemas planetarios distantes.

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Y luego, por supuesto, es posible que nuestra definición de “vida” resulte ser bastante limitada, y los extraterrestres, donde sea que estén, podrían jugar con un conjunto de reglas completamente diferente.

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Helen Maynard Casely, ANSTO – Soy de la opinión de que es solo cuestión de tiempo antes de que encontremos algo que se parezca a la biología en otro lugar que no sea la Tierra. Esto se debe a que cada vez más encontramos varios focos potenciales en nuestro sistema solar que pueden ser hospitalarios para la vida tal como la conocemos.

Por ejemplo, considere los océanos bajo el hielo de Europa y Ganimedes (dos de las grandes lunas de Júpiter): estos son lugares donde la temperatura es la adecuada, también hay acceso al agua y minerales. Por otra parte, esto es ver cosas con una lente muy parecida a la de la Tierra y, por supuesto, la vida extraterrestre podría ser muy diferente a la nuestra.

Es por eso que estoy realmente emocionado de continuar explorando la luna Titán de Saturno. Titán tiene toda una gama de moléculas interesantes en su superficie, así como sistemas meteorológicos activos para transportarlas, todo eso también en nuestro sistema solar. Y sabemos que hay otros sistemas solares en nuestra galaxia.

Teniendo en cuenta todo lo anterior, parece cada vez más inevitable que encontremos un nicho en algún lugar para algo de biología activa. ¿Si nos puede saludar? Bueno, esa es una pregunta diferente.

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Rebecca Allen, Universidad Tecnológica de Swinburne – Sí, pero probablemente no se parecen a nosotros.

Se estima que existen más de 100 mil millones de planetas solo en nuestra galaxia (con unos seis mil millones potencialmente similares a la Tierra). Por tanto, la probabilidad de que exista vida en otro lugar está casi confirmada.

Sin embargo, cuando escuchamos la palabra “extraterrestre”, generalmente nos viene a la mente una imagen de una forma de vida humanoide. Pero incluso en la Tierra, la forma de vida más predominante es mucho más antigua, más pequeña y más resistente.

Por supuesto que estoy hablando de microorganismos. Estos organismos desafían la ciencia al existir donde la vida no tiene por qué existir, como en el barro alrededor de los respiraderos volcánicos. Apuesto a que existe vida extraterrestre en forma de estos “extremófilos”.

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De hecho, la NASA acaba de enviar un equipo de diminutos astronautas tardígrados (o “osos de agua”) a la Estación Espacial Internacional para que los astronautas humanos puedan estudiar su desempeño en este entorno extremo. Con el descubrimiento de ingredientes clave para la vida en nuestro sistema solar, parece probable que las formas de vida más resistentes de la Tierra se encuentren esparcidas por la galaxia.

Pero, ¿qué pasa con la vida más avanzada? La realidad es que el espacio es enorme. Y a través de la misión Kepler, hemos aprendido que es difícil encontrar otros mundos, y mucho menos identificar uno que se parezca a la Tierra. Agregue a eso el hecho de que se necesitaron miles de millones de años para que la vida avanzada se desarrollara en la Tierra, y hay pocas posibilidades de que encontremos una especie similar de alienígena.

Pero la esperanza permanece, y los científicos continúan utilizando radiotelescopios avanzados para buscar en los cielos nuevas formas de comunicación por radio.

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Martin Van Kranendonk, Universidad de Nueva Gales del Sur – Una respuesta simple a esta pregunta es no.

Si utilizamos datos puramente empíricos y asumimos que la pregunta se refiere a cualquier tipo de vida fuera de la Tierra que no esté relacionada con la actividad humana, entonces la respuesta, hasta donde sabemos, debe ser no.

Pero, por supuesto, nuestro conocimiento sobre esta cuestión es finito; no hemos estudiado todos los rincones del universo en busca de signos de vida y ni siquiera sabemos qué puede constituir la vida en otro sistema químico porque no existe una definición consensuada de la vida basada en el carbono ni siquiera aquí en la Tierra.

Entonces, quizás la respuesta más extendida es que no lo sabemos. De hecho, es posible que nunca podamos responder definitivamente a esta pregunta. Pero, por supuesto, se está trabajando mucho para tratar de resolver esto.

Quizás algún día podamos averiguar si tenemos vecinos interplanetarios cercanos, o si de hecho estamos solos. O tal vez nunca lo haremos.

Este artículo apareció originalmente en The Conversation por Cynthia wijaya y Noor Gillani en The Conversation Australia y Ciencia y Tecnología. Leerlo artículo original aquí.

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