¿Coexistieron los primates con los dinosaurios? Fósiles de primates descubiertos hace 66 millones de años

En los Estados Unidos se han descubierto fósiles de primates que existían en la Tierra hace unos 66 millones de años. Este fósil, el más antiguo de todos los fósiles de primates descubiertos hasta la fecha, alimenta la afirmación de que los primates y los dinosaurios probablemente coexistieron durante el Mesozoico tardío.



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Imaginación de Purgatorius mckeeveri, el primate más antiguo. Andrey Atuchin

Investigadores como el Museo Burke de Historia Natural, la Universidad de Brooklyn y la Universidad de Washington en los Estados Unidos descubrieron el fósil de dientes de primates más antiguo en la revista “ Royal Society Open Science ” el pasado mes de enero. Y llamado “ Purgatorius mckeeveri ‘ ‘. Publicó un artículo diciendo que le dio un nombre. Los investigadores explicaron que el fósil se encontró en el noreste de Montana y se cree que es un diente de primate que sobrevivió hace unos 65,9 millones de años. Primates es un término para humanos, simios y simios.

Fósil de Purgatorius mckeeveri.  Gregory Wilson Mantilla / Stephen Chester.

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Fósil de Purgatorius mckeeveri. Gregory Wilson Mantilla / Stephen Chester.

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Los investigadores han descubierto que es muy probable que los primates vivieran entre 105.000 y 139.000 años después de la extinción masiva hace 66 millones de años, cuando se perdieron alrededor de las tres cuartas partes de la vida en la Tierra debido al impacto de un asteroide por datación radiométrica. Los investigadores creen que el animal se parece a los roedores actuales y vivía en un árbol e hizo de su fruto un alimento básico.

Los investigadores también descubrieron los dientes de Purgatorius janisae, el primate más antiguo conocido hasta el descubrimiento de Purgatorius macchiberry, lo que sugiere que ambos animales pueden haber aparecido en la Tierra a finales del Cretácico Superior de la era Mesozoica. Con base en estos hallazgos, National Geographic dijo que los hallazgos respaldan la afirmación de que los antepasados ​​de los primates coexistieron con los dinosaurios y juntos enfrentaron una extinción masiva. Si dos especies de primates existieron inmediatamente después de la extinción masiva, los animales desconocidos que habrían sido sus antepasados ​​podrían haber ocurrido en el período anterior a la extinción, el Cretácico Superior, cuando existían los dinosaurios.

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La posibilidad de que los primeros primates aparecieran hace unos 81,5 millones de años ya se ha planteado en el mundo académico. Sin embargo, como no se han encontrado fósiles del período Cretácico, no es posible confirmar si esta teoría es correcta. Además, aún no se ha descubierto el “eslabón perdido” entre Purgatorius, el primate más antiguo, y más tarde los primates, es decir, un animal desconocido que conecta dos grupos de animales durante la evolución.

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