Comienzo de la ciencia moderna en Portugal

La demora con la que la ciencia moderna – inaugurada por grandes nombres en la Revolución Científica como Copérnico, Galileo, Descartes y Newton – llegó a Portugal puede ilustrarse con el cartel pegado en la puerta de la Facultad de Artes, en Coimbra, en 1746. , firmado por el decano de esta institución. Escuela jesuita: “en exámenes, lecciones, conclusiones públicas o privadas si no enseña nuevas opiniones poco recibidas o inútiles para el estudio de las ciencias más amplias, como Renato Descartes, Gassendi, Newton y otras, a saber, cualquier ciencia que defienda los átomos de Epicuro, o niega la realidad de los accidentes eucarísticos, o cualquier otra conclusión opuesta al sistema de Aristóteles, que en estas escuelas hay que seguir ”.

Es sólo una de las piezas de un conflicto, que se ha hecho famoso, entre los Antiguos, los seguidores de Aristóteles, y los Modernos, los seguidores del método científico, basado en la observación, la experiencia y la razón matemática, que marca dicha Revolución. .

A mediados del siglo XVIII, cuando los franceses Descartes y Gassendi, los dos contemporáneos de Galileo, y el inglés Newton, de la siguiente generación, habían muerto hacía mucho, sus ideas seguían estando prohibidas para nosotros.

De nada le sirvió a Gassendi ser sacerdote católico, pues se había atrevido a recuperar las ideas atomistas de los griegos, que, para la teología oficial, chocaban con la fe.

El dominio de la Iglesia no ayudó. O Índice de libros prohibidos, que surgió entre nosotros en 1551, incluso antes que su equivalente romano, prohibió a Copérnico, Galileo y Descartes (¡y solo el 31 de marzo de 1821, hace 200 años, salió la Inquisición, que se ocupaba de la aplicación del Índice!).

READ  Increíble fósil muestra a T.rex y Triceratops enzarzados en una batalla a muerte

La persistencia de la reacción al sistema heliocéntrico de Copérnico, defendido sin éxito por Galileo en 1633 en la Inquisición de Roma, es también una explicación del retraso nacional. En 1753, en una obra de un autor anónimo (probablemente un sacerdote benedictino), se dice: “Si es lo mismo oponerse a la fe que ser falso, como si no se hubieran avergonzado de decir que en el sistema copernicano el fenómenos de la naturaleza? “.

Para el triunfo de los Modernos, fueron obras decisivas Lógica racional, verdadera y analítica (1754), de Manuel de Azevedo Fortes, y el Verdadero método de estudio (1756), de Luís António Verney (reimpreso en Obras pioneras de la cultura portuguesa, Círculo de Leitores, 2018). Ambos están inspirados en Descartes.

Fueron los Oratorianos, la Orden fundada en 1565 por Filipe Néri, quienes en Portugal impulsaron más la ciencia moderna. En su escuela -donde se ubica hoy el Ministerio de Relaciones Exteriores- en 1751 ya se impartían lecciones de física con demostraciones experimentales, a las que asistió el rey D. José. Mucho antes de 1772, cuando la Reforma Pombalina de la Universidad de Coimbra instituyó la enseñanza de las ciencias experimentales en la única universidad portuguesa de la época.

a

También fue en 1751 cuando los dos primeros volúmenes de la Ocio filosófico, del oratoriano Teodoro de Almeida. Este primer tratado de física en portugués (reimpreso en Pioneer Works, 2017) ya sigue una orientación claramente moderna.

La Academia de Ciencias de Lisboa no apareció hasta 1779, más de un siglo después de su contraparte británica, la Royal Society of London, a la que pertenecía Teodoro de Almeida. Fue este autor quien, tras una década de exilio en España y Francia debido al cierre por parte del Marqués de Pombal del colegio Oratoriano, realizó la primera oración de sabiduría en la nueva academia, en la que asimiló el Portugal en Marruecos, dando levantarse a las protestas de los partidarios del Marqués.

READ  Coronavirus: la 'regla de los seis' entra en vigor en Inglaterra

Es injusto, como hizo la maquinaria de propaganda pombalina, acusar a los jesuitas de un retraso extremo. Algunos de ellos dieron buenos ejemplos de modernidad. Fueron los jesuitas italianos Paolo Lembo y Christophoro Borri quienes trajeron el telescopio Galileo a Portugal, menos de cuatro años después de su primer uso en Italia, en 1609. Y de aquí partió hacia Oriente.

Aula da Esfera, que funcionaba en el Colegio Jesuita de Santo Antão, donde ahora se encuentra el Hospital de S. José, fue una fértil escuela internacional de matemáticas desde su fundación en 1590, hasta su ignominiosa clausura por parte del Marqués en 1759.

El jesuita Manuel Dias, en 1615, fue el primero en mencionar los descubrimientos de Galileo en China, en su libro en mandarín Summary of Celestial Issues. ¡La revolución científica ha entrado en China de la mano de los portugueses!

Pero es necesaria una nota aún más importante: la revolución científica no habría sido posible sin los descubrimientos portugueses, que valoraron la experiencia como “la madre de las cosas”.

De hecho, los fundamentos del método científico ya se encuentran en el trabajo de estudiosos portugueses del siglo XVI, como los doctores Amato Lusitano y García de Orta, el matemático Pedro Nunes y el geofísico D. João de Castro. Por tanto, fueron pioneros de la ciencia moderna. ¿Demora? No, en estos casos hubo un avance …

Autor: Carlos Fiolhais es profesor de física en la Universidad de Coimbra

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *