Cómo encontramos un mundo ‘Tatooine’ con dos soles

Cómo encontramos un mundo ‘Tatooine’ con dos soles

¿Recuerdas en Star Wars: A New Hope cuando Luke Skywalker contempla el paisaje de Tatooine para ver los dos soles del planeta ponerse en el horizonte?

La mayoría de nosotros recordará haber visto esta imagen por primera vez y pensar lo genial que era: como ciencia ficción.

Fue, por supuesto, 20 años antes de la primera detección confirmada de un planeta que orbitaba una estrella más allá de nuestro sistema solar, un exoplaneta, y desde que esa escena apareció en los cines por primera vez, los astrónomos han podido confirmar que tal » Los planetas de Tatooine sí existen.

Concepto de un artista que muestra un planeta que orbita un sistema estelar binario, al igual que el planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Hay planetas en nuestra galaxia que orbitan un par de estrellas a la vez: estos sistemas se denominan sistemas circumbinarios.

Los sistemas binarios se refieren a dos estrellas que orbitan alrededor de un centro de masa común.

En general, los sistemas circumbinarios son aquellos en los que un planeta orbita alrededor de un par de estrellas, en lugar de orbitar alrededor de una sola estrella.

E incluso hay otro tipo de sistema planetario binario en el que un planeta orbita alrededor de una sola estrella en un par binario.

Para obtener más información sobre estos mundos circumbinarios de Tatooine, hablamos con Lalitha Sairam, becaria postdoctoral en universidad de birmingham trabajando en el descubrimiento y caracterización de exoplanetas.

Ella y sus colegas descubrieron el exoplaneta BEBOP-1c, el segundo mundo de «Tatooine» que se encuentra orbitando sus estrellas gemelas, lo que lo convierte en el segundo mundo de este tipo que se encuentra en este sistema binario.

Lalita Sairam
1 crédito

¿Cuántos mundos circumbinarios de «Tatooine» se han descubierto?

Se han descubierto aproximadamente 14 planetas en tránsito que orbitan alrededor de 12 estrellas binarias.

READ  Las bacterias de la Tierra pueden sobrevivir en el espacio, encuentra un estudio

Son bastante raros principalmente debido a nuestras limitaciones para observarlos y validarlos, lo que requiere una enorme cantidad de tiempo.

Cuando sales y miras el cielo nocturno, casi el 75 % de las estrellas que ves están en sistemas múltiples, por lo que las estrellas binarias son bastante comunes.

Si extrapolamos lo que sabemos sobre estrellas individuales, deberíamos poder descubrir muchos más planetas en sistemas circumbinarios usando técnicas mejoradas y telescopios mejorados.

¿Cómo encontraste uno?

Nuestra idea era hacer lo que se llama «mediciones de velocidad radial» de estrellas binarias, en un estudio llamado Binarios escoltados por planetas en órbita (BEBOP), observando en los hemisferios norte y sur.

En 2020, se anunció que el Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) observó un planeta circumbinario en un sistema llamado TOI-1338 b.

Inmediatamente comenzamos a buscar este planeta, pero no tuvimos suficiente tiempo de observación para poder verlo, así que hicimos más observaciones del sistema con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral. .

a

Cuando comenzamos a analizar los datos, lo que vimos no era el planeta originalmente anunciado, que tenía un período orbital de unos 95 días; en cambio, comenzamos a ver una señal alrededor de 220 días.

Con más análisis, la señal comenzó a fortalecerse y este planeta con un período orbital de 220 días ahora se llama BEBOP-1c.

Esto lo convirtió en el segundo descubrimiento de un sistema circumbinario multiplanetario.

El método de velocidad radial para detectar exoplanetas busca un cambio en el espectro de la luz estelar cuando una estrella se tambalea debido a la atracción gravitacional de un exoplaneta que la orbita.  Crédito: ESA
El método de velocidad radial para detectar exoplanetas busca un cambio en el espectro de la luz estelar cuando una estrella se tambalea debido a la atracción gravitacional de un exoplaneta que la orbita. Crédito: ESA

¿Qué es el «método de la velocidad radial»?

Sabemos que dos cuerpos en órbita ejercen una atracción gravitatoria entre sí.

Cuando te sientas aquí en la Tierra y observas un sistema de estrellas y planetas, el tira y afloja gravitacional que se produce hace que la estrella se tambalee, moviendo la luz de la estrella hacia ti y alejándola de ti.

READ  ¿Cuál es el número máximo de lunas que podría tener la Tierra?

Esto se llama corrimiento al rojo y corrimiento al azul.

Al medir el tamaño del cambio, puedes medir la masa del cuerpo que ejerce la atracción gravitatoria.

Así fue como se descubrió el primer exoplaneta, 51 Pegasi b.

¿Qué podemos aprender del estudio de los planetas circumbinarios?

Desafían nuestras ideas sobre la formación de planetas.

Vemos que estos planetas se forman en entornos más complejos, por lo que su proceso de formación puede ser bastante diferente al que hemos experimentado.

Pero, en general, lo que es interesante para las personas que vieron guerra de las Galaxiases que BEBOP-1c es un planeta «parecido a Tatooine».

Tatooine es el hogar ficticio de guerra de las Galaxiases Luke Skywalker y tiene dos soles y dos amaneceres.

En BEBOP-1c, si el planeta tuviera una superficie, verías dos amaneceres, como en Tatooine.

Lamentablemente, los paralelos terminan ahí, pero es una excelente manera para que las personas vean la astronomía como una mezcla ficticia que pueden relacionar con la vida real.

Impresión artística del exoplaneta Kepler-16b que, al igual que Tatooine, se sabe que orbita dos estrellas.  Crédito: NASA/JPL-Caltech/T.  pila
Impresión artística del exoplaneta Kepler-16b que, al igual que Tatooine, se sabe que orbita dos estrellas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. pila

¿Podría un planeta tener tres estrellas?

Ha habido mediciones que sugieren que puede haber planetas que orbitan alrededor de tres estrellas, pero no hay evidencia concluyente hasta la fecha.

Estos planetas pueden estar más lejos de la estrella misma para que sobrevivan.

Si están muy cerca, la atracción gravitacional de tres estrellas será demasiado inestable para que el planeta sobreviva.

Y eso significa que habría grandes retrasos antes de que pudiéramos detectar estos planetas.

Esta entrevista apareció originalmente en la edición de septiembre de 2023 de Revista BBC Sky at Night.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *