¿Cómo sobreviven los tardígrados a las temperaturas bajo cero?

Los tardígrados, también llamados osos de agua, que miden solo un milímetro, se han adaptado perfectamente a las condiciones ambientales que cambian rápidamente.

En el pasado, Ralph Schill, profesor del Instituto de Biomateriales y Sistemas Biomoleculares de la Universidad de Stuttgart, demostró que los tardígrados anhidrobióticos (secos) podían sobrevivir ilesos durante muchos años sin absorber agua. Anteriormente se desconocía si envejecen más rápido o más lento cuando se congelan o si el envejecimiento se detiene por completo. Pero el enigma ahora está claro: los tardígrados congelados no envejecen.

Schill explica que los tardígrados no mueren; más bien, caen en un sueño profundo.

tardígrados puede sobrevivir tanto al calor como al frío igualmente ileso. No muestran signos de vida, lo que plantea la cuestión de qué sucede con los relojes internos de los animales y si envejecen en este estado de reposo.

La princesa de un cuento de hadas de los hermanos Grimm cae en un sueño profundo. Cien años después, un príncipe la besa y, cuando se despierta, todavía tiene la misma belleza juvenil. Lo mismo ocurre con los tardígrados en estado seco; por eso también se le llama la hipótesis de la «Bella Durmiente».

Las imágenes en vivo tomadas bajo un microscopio están ayudando a Schill y sus colegas a investigar la (in)actividad de los tardígrados. Foto: Ralph Schill / Universidad de Stuttgart

Schil ha dicho, “Durante los períodos de inactividad, el reloj interno se detiene y no vuelve a funcionar hasta que el organismo se reactiva. Así, los tardígrados, que suelen vivir solo unos meses sin descanso, pueden vivir muchos años, incluso décadas.

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Todavía no estaba claro si esto también se aplicaba a los animales congelados. ¿Envejecen más rápido o más lento que los animales secos, o también se detiene el envejecimiento?

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Schill y su equipo realizaron varios experimentos en los que congelaron más de 500 tardígrados a -30 °C, los volvieron a descongelar, los numeraron, los alimentaron y luego los volvieron a congelar para estudiar esto. Hasta que todos los animales perecieron, se hizo.

Los grupos de control se mantuvieron a temperatura ambiente constante al mismo tiempo. La comparación con los grupos de control indicó una vida útil esencialmente igual cuando se excluyó el tiempo de congelación.

Schil dijo, «Entonces, incluso en el hielo, los tardígrados detienen su reloj interno como la Bella Durmiente».

Referencia de la revista:

  1. J. Sieger et al. Reducción del envejecimiento por congelación en el tardígrado Milnesium inceptum (Eutardigrada: Apochela). revista de zoología. YO: 10.1111/jzo.13018

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