Cómo ver las expediciones de aguas profundas «Voyage to the Ridge» de la NOAA en tiempo real

Esta semana está en marcha una expedición para cartografiar y estudiar una región poco conocida del océano Atlántico. Investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y grupos asociados están enviando un vehículo operado por control remoto (ROV) de dos piezas en una serie de inmersiones en aguas profundas como parte de una misión llamada «Voyage to the Ridge 2022».

El ROV lleva sensores y cámaras, y registra todo lo que encuentra en el lecho marino a lo largo de las secciones de la dorsal mesoatlántica, una de las características geológicas más grandes en la tierra. La mejor parte: puede seguir, ver el descubrimiento en tiempo real a través de un conjunto de transmisiones en vivo en el sitio web de la NOAA.

Las imágenes hasta el momento, de la primera de muchas inmersiones planificadas, ya son impresionantes, con más por venir. La inmersión de ayer llegó al lecho marino alrededor de las 9 p. m. AEST y terminó justo después de las 4 a. m. de esta mañana (21 de julio). Si todo va bien, la expedición global actual continuará hasta el 29 de julio, con inmersiones en línea diarias desde aproximadamente las 8:45 p. m. hasta las 7:00 a. m. AEST.

Luego, una expedición de seguimiento a una sección más al sur de la cordillera tiene inmersiones programadas del 7 al 28 de agosto. narración y explicación de lo que está sucediendo.

Una frontera desconocida, más cerca de casa

A principios de este mes, el telescopio espacial James Webb proporcionó la resolución más alta fotos de nuestro universo nunca capturado. El «borde final» se ha vuelto un poco menos borroso y un poco más desarrollado. Pero más cerca de casa, quedan muchos misterios. Y en cierto modo, la expedición de la NOAA bien podría estar en una galaxia muy, muy lejana.

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“La mayor parte de las profundidades del mar está inexplorada. La mayoría de ellos ni siquiera están mapeados a una resolución razonable. Es literalmente una frontera desconocida en nuestro propio planeta”, dijo un oceanógrafo de la NOAA. Derek sembradores en una videollamada con Gizmodo. “Se merece toda la emoción y el intercambio de descubrimientos que traería la exploración espacial. [prompt],» el Añadió.

Los sembradores me hablaron desde el barco de expedición, llamado el Explorador de Okeanos. Para esta etapa de la misión, estará en el mar durante 21 días consecutivos como Coordinador de Expedición y Director de Viaje, junto con toda la tripulación, recopilando datos y ayudando a arrojar luz sobre los fondos marinos profundos y oscuros.

Cómo ver expediciones en aguas profundas

El ROV se sumerge

En un segmento anterior del viaje, el equipo de exploración oceánica cartografió un punto de acceso geológico conocida como la zona de fractura de Charlie-Gibbs. No desplegaron ningún ROV, sino que usaron un sistema multihaz debajo del barco para crear un mapa detallado del paisaje. Pero incluso sin las cámaras, los científicos aún obtuvieron una nueva comprensión de la geología y la geografía subyacentes de la región, y obtuvieron una mejor imagen de qué tipo de vida podría albergar el área, dijo Sowers.

Aún así, explicó que las inmersiones con ROV son una oportunidad y un aspecto particularmente emocionantes de la misión. «Cada una de estas inmersiones de ROV es básicamente una ventana muy pequeña al ecosistema del fondo marino», dijo Sowers, y las profundidades del océano contienen «un enorme tesoro oculto de incógnitas».

El sistema ROV de dos cuerpos está controlado por pilotos desde una sala de control a bordo del barco. El centro de comando está lleno de grandes monitores que muestran todas las vistas de la cámara y los datos de los numerosos sensores de los ROV. El rover se maniobra a través de «una serie de joysticks de muy alta gama», dijo Sowers. Los pilotos también pueden usar un brazo manipulador controlado a distancia para alcanzar y recolectar muestras para llevarlas a la superficie.

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La primera inmersión de hoy se centró en una gran montaña submarina llamada monte submarino. El ROV comenzó a una profundidad de alrededor de 850 metros y se dirigió hacia arriba, capturando imágenes de corales, esponjas, peces, estrellas de mar, moluscos y más en el camino. “Todos estamos escalando esta montaña juntos. Somos los primeros humanos en ver esto”, dijo Francia, biólogo marino de la Universidad de Louisiana, mientras narra la transmisión en vivo. «Así que es bastante especial», agregó. «Nadie ha estado aquí antes».

Los investigadores ya han descubierto geología y formas de vida interesantes, algunas de las cuales no han podido identificar en el sitio. El brazo robótico del ROV recolectó al menos dos corales diferentes y una esponja para su posterior análisis. “A menudo encontraremos nuevas especies o nuevas extensiones de rango [of known species]“Dijo Sembradores.

Cómo ver expediciones en aguas profundas
Cómo ver expediciones en aguas profundas

Más adelante en la expedición, los investigadores apuntarán a la base de la misma montaña submarina, enviando el ROV miles de metros más abajo. En la inmersión más profunda de todo el viaje a la cresta, se espera que el ROV viaje hasta 6000 metros en las profundidades.

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Cómo ver expediciones en aguas profundas

Entendiendo la Tierra y más allá

Además de corales y esponjas, te esperan otras maravillas biológicas. “Uno de los sitios que visitaremos [later this week] es un sitio de ventilación – un respiradero hidrotermal. Algunas de estas áreas albergan vida que no depende de la luz solar”, dijo Sowers. A través de la observación de ambientes extremos como los respiraderos hidrotermales submarinos, hemos ampliado nuestra comprensión de las condiciones que hacen posible la vida, en la Tierra y más allá.

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«Anteriormente, se pensaba que solo los seres vivos que se derivan en última instancia de la luz solar pueden existir en la Tierra», explicó Sowers, pero los respiraderos hidrotermales han demostrado que esa idea es incorrecta. «Y cambió el paradigma de cómo pensamos que la vida puede existir en el espacio», agregó. «De la exploración de aguas profundas, obtenemos información sobre la posibilidad de [extraterrestrial] vida en el universo.

Además, por supuesto, existe la posibilidad de conocer mejor nuestro propio planeta. Desde su geología básica hasta la biología interconectada. La dorsal mesoatlántica es donde se juntan las placas tectónicas.

«Esta área que estamos explorando es donde en realidad se crea un nuevo lecho marino y se separan las placas tectónicas, por lo que [it has] enormes ramificaciones para entender cómo funciona el planeta Tierra”, explicó Sowers. “Todavía estamos aprendiendo y tratando de entender cómo se forma el fondo del océano y cómo funcionan estos procesos geológicos”, dijo.

“Además de esta geología, ¿cuál es la biología que vive en toda esta variedad de hábitats que se crean? Realmente estamos tratando de obtener nuestra primera comprensión de la biodiversidad de aguas profundas”, dijo Sowers.

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