Cumbre Vieja: El humo volcánico es monitoreado desde la cafetería de un centro de visitantes de volcanes en La Palma | Ciencias

El Centro de Visitantes del Volcán San Antonio, ubicado en uno de los puntos más al sur de La Palma, se dedica a difundir la historia y la ciencia de volcanes. Pero dos de sus grandes pantallas ya no transmiten documentales educativos ni grabaciones de archivo de la Volcán Teneguía como hace unos días: ahora muestran imágenes de la erupción que arrasa parte de la isla; la divulgación es oportuna.

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En este centro, hay un cambio más importante: desde hace una semana se han instalado allí los instrumentos más avanzados para marcar científicamente la columna de humo que se escapa del volcán. Esta estación improvisada, con equipos del Centro de Investigaciones Atmosféricas de Izaña, cerca del Teide (Tenerife), no detectó emisiones peligrosas para la salud, como dice su director, Emilio Cuevas: “La concentración de gases no ha producido ningún deterioro en la calidad del aire”, explica. Además, gracias a estas medidas, podrán seguir y calcular la evolución de esta columna gris que apuñala el corazón de la isla.

El gerente de sistemas de Izaña, Ramón Ramos, fue el primero en desembarcar en esta parte de la isla, que parecía ideal para observar los humos que emanan de Cumbre vieja. “Hemos hecho una redada en la cafetería, la hemos cerrado, y el día que quieran usarla… tenemos un lío”, bromea Ramos. Allí instaló su pequeño centro de control para computadoras y otras herramientas; Los instrumentos científicos monitorean la pluma desde el techo y el estacionamiento del centro de visitantes. “Al comienzo de la erupción, vimos la necesidad y la oportunidad de intentar monitorear la columna [columna] volcánico: tamaño, distribución, compuestos, de la forma más sencilla posible. El domingo decidimos, el lunes desinstalamos los instrumentos de Izaña y vinimos el mismo martes; por la noche ya estaba operativo ”, explica la investigadora. Estos tres dispositivos avanzados analizaron la atmósfera en el Observatorio de Izaña, perteneciente a la Agencia Nacional de Meteorología (AEMET).

En video, el área de la cafetería donde trabajan los científicos.Luis Almodóvar

Todos estos instrumentos que han viajado desde Tenerife a La Palma han rodeado penacho: al sur, en este centro de recepción del volcán, analizan la concentración de partículas que el volcán inyecta en la zona, ya sean finas o gruesas, y la cantidad de gas (como el dióxido de carbono) que ‘aporta a la atmósfera’. También tienen un celómetro, una especie de cañón láser que apunta hacia el cenit, verticalmente hacia el cielo, y que inicialmente fue desarrollado para calcular la altura de las nubes, pero que lee lo que localiza: “Se usa para calcular el perfil . de la masa de aire que tenemos arriba, por lo que podemos estimar la cantidad de pluma volcánica ”.

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La emisión de gases y cenizas supera los 4000 metros de altitud en determinados días, por lo que pueden ser transportados a grandes distancias por la circulación de los vientos.

En otro extremo de la isla, en Tazacorte, al oeste del foco, otra estación de AEMET mide la calidad del aire de esta zona poblada, en particular las concentraciones superficiales de dióxido de azufre, que es uno de los principales gases emitidos por el volcán. que en altas concentraciones puede ser perjudicial para la población. Omaira García, investigadora en Izaña, explica que desde su instalación el 24 de septiembre, “las concentraciones registradas siempre han estado dentro de los umbrales normales y esperados (menos de 10 microgramos por metro cúbico), aunque se han registrado picos puntuales y cortos. hasta 150 por fenómenos de recirculación en el valle ”.

La emisión de gases y cenizas supera los 4000 metros de altitud en determinados días, por lo que pueden ser transportados a grandes distancias gracias a la circulación de los vientos. Según explica García, “en el Observatorio Atmosférico de Izaña, a 2.400 metros de altitud, se han registrado valores específicos de 1.000 microgramos, que normalmente son casi nulos”. Este gas venenoso afecta más a la cima de Tenerife que a la población de palmeras. Cuevas detalla que el domingo hubo un pequeño incremento en los valores del área, pero dentro de márgenes que no perjudican a la población.

“Los valores son sorprendentemente bajos”, dice Cuevas. Estas estaciones soportan el dispositivo desplegado por el Cabildo Insular de La Palma y el Gobierno de Canarias para comprobar en detalle la calidad del aire en toda la isla, apoyado también por un sistema de monitorización de la Unidad Militar de Emergencias (UME). “Los valores son bajos en todos los aspectos, también los de la UME en Los Llanos y los del gobierno de Canarias en El Paso”, añade el director de Izaña.

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La concentración de partículas en suspensión emitidas por el volcán “sigue aumentando”, especifica Cuevas, pero solo en las capas altas de la columna de aire: “No afecta la salud. Pero nos ayudará a saber cómo contribuye un volcán a la concentración de aerosoles en la atmósfera, a hacer ciencia ”, resume.

La estación instalada en el sur de la isla tiene como objetivo brindar información vital para predecir la evolución del penacho volcánico porque indica instantáneamente la cantidad de partículas emitidas y su distribución. Pero hasta ahora “no hemos tenido mucha suerte”, dice Cuevas. La estación está observando indirectamente las emisiones del volcán, aunque aún no ha tenido la columna sobre él para diseccionarlo como se esperaba. “En este punto se dan las condiciones perfectas para observarlo, porque lo normal es que el viento lo mueva hacia el sur y este lugar está despejado. Pero llevamos unos días anormales ”, lamenta. Este cambio en los vientos ha hecho que la costa este de la isla se llenó de cenizas, donde se ubican el aeropuerto y la ciudad de Santa Cruz.

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