Descubrimiento de la causa de la nube recurrente sobre Arsia Mons en Marte

Un resumen visual de las principales características de Arsia Mons Elongated Cloud (AMEC). Crédito: Hernández-Bernal et al., 2022.

Arsia Mons es el más meridional de los tres volcanes principales de la meseta de Tharsis de Marte, y se eleva unas 11 millas por encima de la superficie marciana promedio. Los vientos que golpean estas montañas crean corrientes ascendentes, generalmente en la base de las montañas, y el agua de estas corrientes ascendentes luego se congela en elevaciones más altas, formando nubes. Una de esas nubes es la nube alargada Arsia Mons (AMEC), de 1.100 millas de largo, que se forma todas las mañanas entre las 5:40 a. m. y las 8:30 a. m. alrededor del solsticio de verano del sur, cuando las nubes son generalmente raras cerca del ecuador marciano.

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Para comprender mejor el mecanismo de formación de AMEC, Jorge Hernández-Bernal de la Universidad del País Vasco y sus colegas utilizan el modelo Mars Mesoscale para simular la nube. El modelo aplica las ecuaciones primitivas de la meteorología, que describen el movimiento del aire en atmósferas planetarias delgadas, a Marte e incorpora los fenómenos microfísicos radiativos y de nubes que son importantes en Marte. Alrededor del solsticio de verano del sur, los vientos del oeste son más fuertes en relación con el resto del año marciano (alrededor de 180 millas por hora), y las concentraciones de agua son más altas (porque las temperaturas son las más altas), todo lo cual es necesario para la formación de CHHA. . Hernández-Bernal y sus colegas encontraron que el AMEC está formado por ondas de gravedad generadas por los fuertes vientos que golpean Arsia Mons, que comprimen temporalmente el aire que pasa. Luego, el aire oscila, creando corrientes ascendentes con velocidades de viento de hasta 45 millas por hora que enfrían la atmósfera en más de 54 °F, lo que permite que se congele el agua a unas 28 millas por encima de la superficie marciana promedio. Hernández-Bernal y sus colegas postulan que el hielo resultante y el aire frío asociado son arrastrados hacia el oeste por los fuertes vientos, aunque la cola del AMEC no está presente en su modelo, probablemente debido a la falta de núcleos de hielo. Este estudio destaca tanto el éxito del modelo en encontrar la causa de AMEC como la necesidad de mejorar la microfísica en los modelos marcianos. LEE MAS

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