Descubrimiento de un rinoceronte gigante, más grande que cualquier mamífero terrestre, que habitaba Asia | La ciencia

Hubo un tiempo en que en la Tierra vivían criaturas enormes, tan enormes que asustaban de terror a los animales más grandes de la actualidad. Entre ellos se encontraban los rinocerontes gigantes, una familia de mamíferos que se extinguió hace más de 16 millones de años y habitó gran parte de Asia, hasta Europa del Este. Ahora, el descubrimiento de una nueva especie de rinoceronte gigante aclara muchas dudas sobre la evolución de esta familia de animales monumentales, que inspiró a los creadores de la saga de Guerra de las Galaxias diseñar el titanic blindado a cuatro patas con el que el Imperio castigó a los rebeldes.

Nuevo animal descubierto, más grande que una jirafa y que se alimenta en las copas de los árboles, ha sido nombrado Paraceratherium linxiaensis, ya que el cráneo y la mandíbula estudiados se encontraron en la cuenca de Linxia (en la región central de China), según el estudio que se publica en Biología de las comunicaciones. Los fósiles que se han encontrado hasta ahora de este enorme grupo de mamíferos (Paraceratherium) indican que vivió principalmente en partes de lo que ahora son China, Mongolia, Pakistán y Kazajstán. Y gracias a este nuevo miembro de la familia, es posible comprender mejor el proceso de evolución y distribución de los seis tipos diferentes de rinocerontes gigantes en Asia durante el Oligoceno, hay unos treinta millones de años, cuando otros animales colosales como gigantes o megaterios.

“No tiene cuerno y parece más un caballo que un rinoceronte. Su cabeza puede alcanzar una altura de siete metros para alcanzar las hojas de las copas de los árboles “

Tao Deng, Instituto Chino de Paleontología de Vertebrados

En ese momento, el rinoceronte gigante, que no tenía cuerno como su bisnietos, se extendió desde la meseta de Mongolia en el sur de Asia a lo largo de la costa oriental del mar de Tetis y posiblemente a través del Tíbet. La posibilidad de que se distribuyera más al sur en el Tíbet, que está respaldada por diversas pruebas, indica que la meseta tibetana aún no era la Gran Muralla actual que ha frenado la expansión de estos gigantes.

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El profesor Tao Deng de la Academia China de Ciencias explica en una nota de la institución que “las condiciones tropicales del Oligoceno tardío permitieron que el rinoceronte gigante regresara al norte de Asia Central, lo que implica que la región tibetana aún no se ha elevado como una meseta de elevación. . “Los científicos calculan que hay zonas de la meseta tibetana que no han alcanzado los 2.000 metros de altura y que, por ejemplo, por tanto, habrían permitido el paso del mamífero terrestre más grande, comparable sólo al gigante más grande.

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Distribución de rinocerontes gigantes durante el Oligoceno.Tao Deng

Específicamente, los fósiles de la especie ahora desenterrados por Tao Deng del Instituto de Paleontología de Vertebrados de Beijing y su equipo datan de hace 26,5 millones de años. Probablemente vivía en áreas boscosas abiertas, alimentándose de árboles como lo hacen las jirafas modernas. El equipo que publica el estudio estima que habría pesado alrededor de 21 o hasta 24 toneladas y medía cinco metros hasta los hombros, más dos más en el cuello y la cabeza. Los elefantes africanos, los mamíferos terrestres más grandes en este momento, pesaban un promedio de alrededor de seis toneladas, y la jirafa más grande registrada medía menos de seis metros. “El rinoceronte gigante no tiene cuerno y se parece más a un caballo que a un rinoceronte. Su cabeza puede alcanzar una altura de siete metros para alcanzar las hojas de las copas de los árboles ”, explica Deng a Científico nuevo. El cráneo encontrado mide más de un metro de largo, lo que da una idea de las dimensiones del animal.

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