Después de un comienzo lento, el cohete Falcon Heavy de SpaceX está a punto de despegar

Agrandar / Un cohete Falcon Heavy rueda hacia la plataforma de lanzamiento el sábado 14 de enero de 2023.

Trevor Mahlman

Han pasado casi cinco años desde que el enorme cohete Falcon Heavy realizó su primer lanzamiento exitoso en febrero de 2018. Sin embargo, desde entonces, el cohete pesado de SpaceX solo ha volado tres veces más.

¿Por qué? Eso se debe en parte a que no hay mucha demanda de un cohete pesado. Otro factor es que SpaceX ha aumentado tanto el rendimiento de su cohete Falcon 9 que puede cumplir muchas de las misiones manifestadas originalmente en el Falcon Heavy. Sin embargo, la razón principal de la baja cadencia se debe a la falta de preparación de las cargas útiles para el nuevo cohete, especialmente por parte del Departamento de Defensa de EE. UU.

Pero ahora ese goteo de lanzamientos de Falcon Heavy podría convertirse en una inundación. A partir del sábado, desde Florida, podría tener lugar el primero de cinco posibles lanzamientos del pesado cohete este año.

El primero es USSF-67. Esta será la segunda misión Falcon Heavy para la Fuerza Espacial de EE. UU., y el cohete llevará dos cargas útiles a la órbita geoestacionaria. El primero de los dos vehículos a bordo se llama CBAS-2, por Continuous Broadcast Augmenting SATCOM. Il s’agit essentiellement d’un satellite de relais de communication, qui, selon la Force spatiale, soutiendra les opérations en augmentant «les capacités de communication par satellite militaire existantes et en diffusant en continu des données militaires via des liaisons de relais satellite basées en el espacio».

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La segunda carga útil, llamada Propulsor de larga duración ESPA-3A, es en realidad un «autobús» de nave espacial. Albergará cinco cargas útiles diferentes y más pequeñas y proporcionará potencia y propulsión antes de colocar estos vehículos en varias órbitas. Entre estas cinco cargas útiles se encuentra un satélite prototipo de «interfaz de criptografía/cifrado» que proporcionará una capacidad segura de comunicaciones espacio-tierra.

«Esta es una misión compleja que realmente representa lo que es el acceso seguro al espacio y es por eso queEstoy muy entusiasmado con este próximo lanzamiento”, dijo en un comunicado de prensa el Mayor General Stephen Purdy, Director del Programa de Acceso Espacial Asegurado.

SpaceX realizó una prueba de disparo en caliente del cohete el martes y dijo que el vehículo estaba listo para despegar. El cohete utilizará un escenario central completamente nuevo y propulsores laterales que una vez volaron en el espacio, como propulsores laterales para la misión USSF-44 Falcon Heavy que se lanzó el 1 de noviembre de 2022. SpaceX intentará nuevamente recuperar estos propulsores laterales, el sus zonas de aterrizaje en tierra, para una futura misión. El núcleo central se agotará.

El lanzamiento está programado para las 5:55 p. m. ET (22:55 UTC) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy. Situación meteorológica están a favor del intento de lanzamiento.

El momento de este lanzamiento es notable, ya que la ventana de lanzamiento se abre solo 10 minutos después de la puesta del sol. Esta será la primera vez que el cohete Falcon Heavy se lance al anochecer, y debería ser visible a cientos de millas a lo largo de la costa de Florida. Trevor Mahlmann estará disponible para Ars para brindar vistas únicas de este gran lanzador.

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Las futuras misiones Falcon Heavy de este año incluyen una misión comercial para la compañía de comunicaciones por satélite ViaSat en marzo, la misión de la Fuerza Espacial USSF-52 en abril, una misión comercial para EchoStar en mayo y la misión del asteroide Psyche para la NASA en octubre. Todas estas fechas, como siempre en el sector de los lanzamientos, están sujetas a cambios.

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