Detalles de expertos de la NASA sobre agricultura espacial; responde lo que comerían los astronautas en la Luna y Marte

La agricultura espacial sería un aspecto muy importante para establecer una presencia humana sostenida más allá de la órbita terrestre baja (LEO), en la Luna y Marte, para empezar. Para conseguirlo, científicos y astronautas llevan años intentando cultivar distintas especies a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Recientemente, una becaria postdoctoral de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, la Dra. Christina Johnson, informó sobre los desarrollos en la agricultura espacial hasta el momento y también reveló qué cultivos sembrarían los astronautas en Marte.

¿Qué comeríamos en Marte?

En el último episodio del podcast Gravity Assist de la NASA, Johnson dijo que las plantas con más probabilidades de cultivarse en Marte serían plantas básicas, que se comen regularmente y son una parte importante de la dieta de una persona. «Tal vez estamos hablando de arroz, papas y batatas», dijo según la transcripción del podcast. «Las batatas son unas de mis favoritas porque también puedes comer las hojas, las hojas tiernas, que son muy sabrosas». Además de mencionar su trabajo sobre el desarrollo de flores de jengibre, dijo que el jengibre es increíble y que «definitivamente deberíamos tenerlo en Marte».

(Christina Johnson trabaja con plantas en su laboratorio en el Centro Espacial Kennedy; Imagen: Twitter/@ISS_Research)

Según Johnson, mizuna, una planta de mostaza, es una de las «plantas de trabajo» que ha crecido muy bien en el espacio. Además, la lechuga romana roja es otra planta que crece bien en el espacio y sabe bien porque tiene un sabor neutro, dijo el experto. «Los astronautas pueden comerlos de inmediato. Los llamamos cultivos de ‘recoger y comer’. No tienen que hacer ninguna preparación», dijo. El último avance en la agricultura espacial se produjo a fines del año pasado cuando los astronautas pudieron cultivar chiles en la estación espacial como parte del experimento Plant Habitat-04 (PH-04).

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Los desafíos de la agricultura espacial

El experto de la NASA también destacó los desafíos emergentes en la agricultura espacial. Dijo que la falta de gravedad, la buena circulación del aire y la cantidad adecuada de luz solar plantean los principales desafíos de la agricultura espacial y estas son las condiciones indispensables que los astronautas deben garantizar durante el cultivo de cultivos. Además, razonó que para la seguridad alimentaria en la Luna, necesitaríamos alimentos adicionales que se enviarían regularmente desde la Tierra. «Es caro. Es difícil. Pero no es imposible», dijo y en cuanto a Marte, cultivar cultivos básicos sería la mejor opción. De hecho, un viaje de ida de varios meses a Marte degradaría las vitaminas y la calidad general de los alimentos transportados.

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