Dos mundos terrestres «habitables» descubiertos en órbita no lejos del sistema solar

Ambos planetas son aproximadamente del tamaño de la Tierra y pueden tener agua líquida. (CAI)

Nuestra galaxia podría estar llena de mundos habitables como el nuestro, después de que los astrónomos detectaran otros dos planetas similares a la Tierra en la «zona habitable» de una estrella cercana.

Los investigadores encontraron dos planetas con masas similares a la tierra orbitando la estrella GJ 1002, una enana roja ubicada a menos de 16 años luz del sistema solar.

Las estrellas enanas rojas son pequeñas y de temperatura fría, y son el tipo de estrella más común en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Alejandro Suarez Mascareno, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias en las Islas Canarias, dijo: «La naturaleza parece decidida a mostrarnos que planetas similares a la tierra son muy comunes.

«Con estos dos, ahora sabemos de siete en sistemas planetarios bastante cerca del Sol».

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Ambos planetas se encuentran en la zona habitable de su estrella, donde la temperatura es tal que podría existir agua líquida.

GJ 1002b, el interior de los dos, tarda poco más de 10 días en orbitar la estrella, mientras que GJ 1002c necesita poco más de 21 días.

La coautora Vera Maria Passegger dijo: “GJ 1002 es una estrella enana roja, apenas una octava parte de la masa del Sol. Es una estrella bastante fría y tenue. Esto significa que su zona habitable está muy cerca de la estrella. «

Los investigadores creen que podría ser posible detectar la composición de su atmósfera, incluso si hay oxígeno.

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La proximidad de la estrella a nuestro sistema solar implica que ambos planetas, en particular GJ 1002c, podrían analizar sus atmósferas en función de su luz reflejada o su emisión térmica.

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El descubrimiento se realizó gracias a una colaboración entre los equipos detrás de dos espectrógrafos de caza de planetas, Espresso y Carmenes.

GJ 1002 fue observado por Carmenes entre 2017 y 2019, y por Espresso entre 2019 y 2021.

Solo usando los dos instrumentos juntos fue posible medir la luz del planeta.

Ignasi Ribas, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio de Barcelona, ​​dijo: «Debido a su baja temperatura, la luz visible de GJ 1002 es demasiado débil para medir sus variaciones de velocidad con la mayoría de los espectrógrafos».

Carmenes tiene una sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda del infrarrojo cercano superior a la de otros espectrógrafos destinados a detectar variaciones en la velocidad de las estrellas, lo que le permitió estudiar GJ 1002 desde el telescopio de 3,5 m del observatorio de Calar Alto en Almería, España.

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