Dunas endurecidas en Arcadia Planitia en Marte

Dunas endurecidas en Arcadia Planitia en Marte

NASA

HiRISE, con su alta resolución y 8 años en órbita alrededor de Marte, mostró que muchas de las dunas y ondas del planeta están activas.

Esto demuestra que en algunas áreas la arena está lo suficientemente suelta y los vientos lo suficientemente fuertes como para que ocurra un cambio significativo.

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Sin embargo, otras dunas marcianas están claramente inactivas. Esta imagen de Arcadia Planitia muestra dunas en un cráter. A diferencia de las dunas activas del planeta, estas son brillantes y, al acercarse, varias líneas de evidencia indican que las dunas se han endurecido, es decir, se han endurecido hasta convertirse en sedimentos cohesivos o incluso en roca arenisca. Por ejemplo, el campo de dunas en el extremo sur está cortado por un acantilado escalonado, lo que indica la erosión de materiales duros. Aunque se conservan las ondas de pequeña escala en la superficie de la duna original, también vemos ondulaciones a gran escala que corren de suroeste a noreste, una textura común asociada con la abrasión de arena inducida por el viento.

Se desconoce cómo se endurecieron estas dunas. Una posibilidad es que esta área de Marte haya sido enterrada y luego exhumada, un proceso que parece haber sucedido muchas veces en el pasado marciano en varias áreas del planeta. Durante el entierro, la compactación y posiblemente la circulación del agua subterránea habrían endurecido las dunas, dejándolas como arenisca dura que, cuando se desenterró, se erosionó parcialmente más tarde.

Nota: Aquí hay una versión del recorte con solo la barra de escala.

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NIF: ESP_038143_2205
fecha: 15 de septiembre de 2014
altitud: 299 kilómetros

https://www.uahirise.org/hipod/ESP_038143_2205NASA/JPL-Caltech/UArizona

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