Edward Stone ha sido el científico del proyecto Voyagers durante 50 años. se acaba de jubilar

Edward Stone se jubila después de 50 años como científico del proyecto de la misión Voyager. La nave espacial gemela revolucionó nuestra comprensión de nuestro sistema solar, y Stone estuvo presente en cada paso del camino. Ambas naves espaciales todavía están en camino, viajando más profundamente en el espacio interplanetario y aún enviando datos a casa.

Pero después de una larga y gratificante carrera llena de logros y reconocimientos, Stone sigue adelante.

Cuando se lanzó la nave espacial Voyager en 1977, nuestra comprensión del sistema solar estaba en pañales. Pero las Voyager 1 y 2 cambiaron eso. La misión desató una cascada de descubrimientos que todavía resuena hoy.

«Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que sabíamos sobre el sistema solar antes de la Voyager».

Ed Stone, científico del proyecto de la misión Voyager.

La misión ha informado nuestra comprensión del sistema solar exterior. Entre otras cosas, la nave espacial detectó actividad volcánica en la luna Io de Júpiter, encontró penachos en erupción en la luna Titán de Saturno y descubrió 16 nuevas lunas.

Ed Stone en 2019, frente a un modelo de la nave espacial Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La Voyager nos proporcionó imágenes en primer plano en color de los planetas exteriores que les dieron vida. De hecho, ambos tomaron más de 33.000 imágenes de Júpiter y sus lunas.

Pero la imagen más famosa de la misión es la de la Tierra lejana. Se llama «El punto azul pálidoy fue la última imagen que tomó la Voyager 1 antes de que sus cámaras se apagaran para siempre. Fue idea de Carl Sagan apuntar la nave espacial a la Tierra y tomar la fotografía.

READ  Esto es una avalancha de polvo en Marte
los "Pálido punto azul" de la Tierra capturado por la Voyager 1 en febrero de 1990 (NASA/JPL)
El ‘punto azul pálido’ de la Tierra capturado por la Voyager 1 en febrero de 1990 (NASA/JPL)

Ed Stone fue el científico del Proyecto Voyager en todo momento, y ahora ha anunciado su retiro. A lo largo de los años, Stone ha sido un portavoz elocuente de la misión Voyager.

«Al explorar los cuatro planetas exteriores, la Voyager ya ha tenido un viaje épico de descubrimiento», dijo Stone en 1991. «Aún así, su viaje está a menos de la mitad, con más descubrimientos esperando el primer contacto con el espacio interestelar», dijo Stone. . «Los Voyagers han revelado cuán verdaderamente limitada es nuestra imaginación sobre nuestro sistema solar, y espero que a medida que continúen en el espacio interestelar, nos sorprenderán nuevamente con descubrimientos inimaginables de este lugar visitado antes que nos espera más allá de nuestro vecindario planetario». .”

«Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que sabíamos sobre el sistema solar antes de la Voyager», dijo Stone en 2010. «Descubrimos cosas que no sabíamos que estaban ahí para ser descubiertas, una y otra vez».

Stone era un hombre ocupado y estuvo involucrado en muchas otras misiones además de la Voyager. Durante su mandato como director de JPL, fue responsable de varias misiones e instrumentos, incluidos Magellan, Galileo, Ulysses, TOPEX/Poseidon, Mars Observer, Hubble Wide Field/Planetaria Camera, Shuttle Imaging Radar, NASA Scatterometer, Mars Global Surveyor, Mars Pathfinder. /Sojourner, Cassini/Huygens, Deep Space 1, QuickSCAT, ACRIMSAT, Stardust, Mars Climate Orbiter, Mars Polar Lander, Shuttle Radar Topography Mission, Mars Odyssey, Genesis y Jason l.

a

Stone ha recibido elogios por su contribución a la ciencia y la humanidad. En 1986, ganó la Medalla de Liderazgo Sobresaliente junto con otros miembros del equipo Voyager. En 2014, recibió un premio Lifetime Achievement Award de la American Astronautical Society. Incluso fue al programa de Stephen Colbert en 2013 para hablar sobre la Voyager, y Colbert lo sorprendió con la Medalla al Servicio Público Distinguido de la NASA.

READ  La NASA lanzó el audio, el rover Perseverance capturado en Marte, el sonido de un helicóptero y el polvo que vuela, también escuchas. La NASA lanza un rover de perseverancia de audio que graba los sonidos del helicóptero de ingenio de rueda de tormenta de polvo
La personalidad de la televisión Stephen Colbert le otorgó a Ed Stone la Medalla al Servicio Público Distinguido de la NASA en 2013. Crédito de la imagen: NASA
La personalidad de la televisión Stephen Colbert le otorgó a Ed Stone la Medalla al Servicio Público Distinguido de la NASA en 2013. Crédito de la imagen: NASA

«Estaba en el Informe Colbert para hablar sobre lo que considero el viaje de exploración más grande, y ciertamente más largo, de la humanidad, y ciertamente no esperaba que el presentador me dijera que presentaría un premio», dijo Stone. «Esa sorpresa en mi cara era real».

Puede que Stone se jubile, pero la Voyager no. Sin embargo, los operadores de la misión manejan la nave espacial con mucho cuidado y conservan energía apagando los sistemas individuales. Pero las Voyager 1 y 2 siguen transmitiendo datos de su viaje por el espacio interestelar.

“Lo maravilloso del viaje de la Voyager no es solo que dura 40 años, sino que, de hecho, sigue descubriendo cosas nuevas porque va donde nada ha estado antes”, dijo Stone en 2017.

Ed Stone, segundo desde la izquierda, y otros miembros del equipo Voyager posando con un modelo de la nave espacial en 1977 cuando se lanzaron las dos naves espaciales.  Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech
Ed Stone, segundo desde la izquierda, y otros miembros del equipo Voyager posando con un modelo de la nave espacial en 1977 cuando se lanzaron las dos naves espaciales. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Ha sido un viaje extraordinario y estoy agradecido con todos los que han seguido a Voyager en todo el mundo y se han unido a nosotros en esta aventura.

Ed Stone, científico del Proyecto Voyager.

Voyager 1 y 2 sobrevivirán a Stone, que es un poco triste y hermoso al mismo tiempo. De hecho, la nave espacial podría sobrevivir a la humanidad. Se quedarán sin energía y dejarán de recopilar y transmitir datos, pero continuarán, llevar un regalo en el improbable caso de un encuentro con otra civilización.

Hope monta una escopeta en misiones como Voyager. Junto a todos los objetivos científicos está la idea de que vale la pena. Que la humanidad tiene futuro. Y 1977 era un mundo diferente al actual.

Occidente estaba encerrado en la Guerra Fría con la URSS. Sus arsenales de armas nucleares crecieron más y más, e idearon formas tecnológicamente más ingeniosas para entregarlas en las ciudades de otras personas. La gente se preocupaba por los accidentes nucleares y los desechos tóxicos, y había predicciones nefastas sobre el medio ambiente y la sobrepoblación humana.

READ  China presenta sus nuevos juguetes

Por otro lado, Star Wars se lanzó en 1977, las computadoras personales estaban disponibles para la venta, se erradicó la viruela y se llevó a cabo el primer vuelo de prueba del transbordador espacial.

Han pasado muchas cosas desde el lanzamiento de la nave espacial Voyager. Sin duda, Stone refleja cómo ha cambiado el mundo desde 1977. Para Stone, ha sido un viaje extraordinario.

“Ha sido un honor y una alegría servir como científico del Proyecto Voyager durante 50 años”, dijo Stone. «La nave espacial superó todas las expectativas y aprecié la oportunidad de trabajar con tantas personas talentosas y dedicadas en esta misión. Ha sido un viaje extraordinario y estoy agradecido con todos los que, en todo el mundo, han seguido a la Voyager». y nos acompañó en esta aventura.

De parte de todos los que tenemos esperanza para la humanidad, gracias Ed.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.