El Artemis Splash de la NASA le dará a Orion una prueba de mordedura de uña

La nave lunar Orión puede pesar 25 toneladas, pero en unos pocos días saltará como un guijarro ligero a través de un estanque antes de sumergirse miles de pies en el aire hacia su objetivo en el Océano Pacífico.

La cápsula comenzó a despedirse de la luna, con solo uno más espacio sobrevuelo programado para el lunes 5 de diciembre, antes de regresar a casa. Ya NASA desplegó una tripulación a San Diego, California, para unirse a la Marina en el mar para ejercicios de entrenamiento para prepararse para su regreso sin precedentes.

La NASA planea traer de vuelta a Orión con un llamado «saltar entradaen la atmósfera de la Tierra. Será la primera vez que la agencia espacial de EE. UU. prueba esta técnica con una nave espacial de pasajeros. La maniobra involucra a la nave lunar viajando a velocidades insondables y soportando temperaturas abrasadoras.

“Orión regresará más rápido y más caliente que cualquier nave espacial anterior”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a los periodistas en agosto. «Golpeará la atmósfera de la Tierra a 32 veces la velocidad del sonido, se sumergirá en la atmósfera y perderá parte de esa velocidad antes de comenzar a descender a través de la atmósfera».

El reingreso de Orión a la atmósfera de la Tierra experimentará temperaturas que alcanzarán los 5000 grados Fahrenheit.
Crédito: NASA

Los líderes de la misión dicen que el beneficio es romper el intenso cargas de fuerza G – la sensación de pesadez empujando contra un cuerpo durante una aceleración extrema – en dos eventos más pequeños en lugar de un episodio severo. Aunque la cápsula actualmente no tiene a nadie a bordo, la NASA cree que dominar la entrada del salto mantendrá a los astronautas de Artemis que experimentan estos efectos más seguros en el futuro. Cuando los seres humanos están sujetos a fuerzas mucho mayores que la gravedad normal, sus corazones se someten a un estrés tremendo, lo que provoca mareos y, a veces, desmayos.

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Pero cuando la cápsula regrese dentro de aproximadamente una semana el 11 de diciembre, la NASA tendrá que demostrar que Orión realmente puede sobrevivir a la prueba. El reingreso a la atmósfera de la Tierra será un gran final mordaz para Artemis primer viaje espacial de 25 días, cuyo éxito se basa en el nuevo escudo térmico construido por Lockheed Martin. El material que protege tendrá que soportar hasta 5000 grados Fahrenheit, según la NASA.

Imagina un infierno la mitad de caliente que la superficie del sol.

«Este escudo térmico en la parte posterior nos mostrará cómo tomamos este material de los días de Apolo y lo trajimos al siglo XXI», dijo en agosto Kelly DeFazio, gerente de producción de Orion de Lockheed. . La NASA espera enviar astronautas a Orión ya en 2024 para una excursión alrededor de la luna. El primer aterrizaje en la superficie lunar seguiría en Artemis III, quizás un año después.

La NASA inspecciona el escudo térmico después de una prueba

El objetivo final de la misión Artemis I será una prueba del escudo térmico durante el reingreso a la atmósfera terrestre.
Crédito: NASA

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Cuando Orión se sumerge hacia la Tierra, viajará a 24,500 mph. En comparación, el descenso del transbordador espacial alcanzó alrededor de 17,500 mph, dijo Nelson. Esta inmersión inicial en el aire superior utilizará la atmósfera para reducir la velocidad de la cápsula a alrededor de 300 mph. Luego regresará para un descenso final, ralentizando aún más con paracaídas.

Para cuando Orion toque el agua, debería estar viajando a 20 mph. La NASA tendrá en directo del evento a partir de las 11 a. m. ET, con el amerizaje alrededor de las 12:40 p. m. del 11 de diciembre.

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«Orión regresará más rápido y más caliente que cualquier nave espacial anterior».

los la idea de un motor de arranque omitido existía en el papel desde los días del Apolo de la NASA hace medio siglo, pero nunca se ha intentado. Las naves espaciales carecían entonces de los sistemas de navegación y el poder de cómputo para realizarlo.

“Apolo fue solo una entrada directa, por lo que su lugar de aterrizaje se estableció antes, cuando dejó la luna, con solo una capacidad de ajuste menor”, ​​dijo Chris Edelen, subdirector de integración de Orion, a Mashable durante una sesión informativa. Miércoles.

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Los astronautas del Apolo 12 emergen después de un amerizaje

El astronauta de la NASA Alan Bean emerge de la nave espacial Apolo 12 después de que se estrelló contra el océano en agosto de 1969.
Crédito: NASA

Para las misiones Apolo, la nave espacial se sumergiría en la atmósfera terrestre y luego podría viajar hasta 1,725 ​​millas en forma horizontal antes de caer al océano. Un enjambre de barcos y balsas dispersos en el mar aguardaba la operación de recuperación debido a la amplia gama de posibles lugares en los que podría caer, según la agencia espacial estadounidense.

Pero en una entrada de salto, Orion debería poder volar más de 5,500 millas más allá del punto donde inicialmente se eleva en el aire superior, dando a la cápsula más control sobre dónde termina salpicando. La NASA obtiene ese margen adicional al rebotar fuera de la atmósfera, donde hay poca resistencia a la nave espacial.

«Uno de los principales avances con Artemis es que la nave espacial tiene la capacidad… de subir y salir de una parte más densa de la atmósfera, deslizarse más hacia abajo o menos hacia arriba, para que pueda elegir el mejor lugar para aterrizar», Edelen. dijo.

Recuperación de Orion durante una prueba en 2014

Se espera que Orión regrese a la Tierra a unos 80 km de la costa de San Diego, California.
Crédito: NASA/Kim Shiflett

El objetivo es lanzar Orion al agua más cerca de la costa de EE. UU., lo que permitirá a las tripulaciones llegar más rápido a los astronautas cansados ​​que regresan y reducir la cantidad de botes, helicópteros y buzos necesarios para realizar el trabajo.

La mayoría de las misiones lunares Apolo terminaron con reingresos a la atmósfera de la Tierra que pusieron a los astronautas a prueba de 6G, o seis veces la fuerza de gravedad normal. El Apolo 16, la penúltima misión lunar tripulada, tuvo el nivel G más alto, con una inclinación de poco más de 7G.

Si todo sale según lo planeado, el tres muñecos de prueba en Orión, el comandante Moonikin Campos, Helga y Zohar, se enfrentarán en cambio a dos rondas de fuerzas de nivel 4G. Es un poco más intenso de lo que los asistentes al carnaval pueden experimentar en un Gravitron giratoriola centrífuga súper rápida que presiona a las personas contra la pared con aproximadamente 3,2 veces la fuerza de gravedad normal.

Quizás sea una bendición que las dos modelos femeninas no usen cascos. Como torsos sin extremidades, les resultaría difícil aferrarse a sus sombreros.

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