El astronauta del Apolo 11 Michael Collins muere a los 90 años

El astronauta estadounidense Michael Collins, que voló el módulo de comando del Apolo 11 cuando sus compañeros de equipo se convirtieron en los primeros en caminar sobre la luna, murió el miércoles después de luchar contra el cáncer, dijo su familia. A veces conocido como “el hombre más solitario de la historia” debido a su largo vuelo en solitario mientras sus colegas cruzaban la superficie lunar, Collins nunca ganó el mismo reconocimiento mundial que Neil Armstrong y Buzz Aldrin. Pero ha sido aclamado como un defensor de la exploración espacial desde hace mucho tiempo: erudito e ingenioso pero también modesto, afirmando en una entrevista de 2009 con la NASA que sus logros históricos fueron “90% de suerte ciega” y que los astronautas no. ser celebrado como héroes.

Los miembros de la tripulación del Apolo 11, de izquierda a derecha, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins se sientan en una camioneta de cuarentena en Houston. Imagen: AP.

“Mike siempre ha enfrentado los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su último desafío, de la misma manera”, dijo la familia de Collins en su cuenta oficial de Twitter.

Su compañero de equipo Aldrin dirigió los homenajes, escribiendo en Twitter: “Querido Mike, dondequiera que estés o estés, siempre tendrás el fuego para transportarnos hábilmente a nuevas alturas y hacia el futuro. Te extrañaremos. Que descanses en paz … “

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que aunque Collins “puede que no haya recibido la misma gloria”, era “un socio igualitario, recordando a nuestra nación la importancia de trabajar juntos al servicio de grandes objetivos”.

READ  El primer prototipo de nave espacial a gran altitud de SpaceX acaba de "pasar las pruebas criogénicas"

Collins nació en Roma en 1930 y fue hijo de un oficial del ejército estadounidense que se desempeñaba como agregado militar allí. Se convirtió en piloto de combate y piloto de pruebas en la Fuerza Aérea. Se postuló a la NASA después de ser inspirado por John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, y fue seleccionado para ser astronauta en 1963.

El primer vuelo espacial de Collins fue en la misión Gemini 10, donde realizó dos caminatas espaciales récord.

Pero es más conocido por ser miembro de la misión Apolo 11 cuando, el 20 de julio de 1969, sus compañeros de equipo Neil Armstrong y Buzz Aldrin dieron un gran salto para la humanidad.

Hablando sobre el papel de Collins, un secretario de prensa de la NASA dijo más tarde a los reporteros: “No desde que Adam ha experimentado tal soledad”.

Collins ha pasado medio siglo tratando de desacreditar este mito.

“Apreciaría un café caliente perfectamente agradable, si quisiera tuviera música”, dijo en un evento del 50 aniversario en 2019. “El buen y viejo comando de Columbia lo tenía todo. Las instalaciones que necesitaba, y fue muy grande y realmente disfruté mi tiempo a solas en lugar de estar terriblemente solo. “

a
Mike Collins, el tercer hombre de la misión de alunizaje del Apolo 11, se sienta en su oficina del Departamento de Estado en Washington, Estados Unidos.  Imagen: AP.

Mike Collins, el tercer hombre de la misión de alunizaje del Apolo 11, se sienta en su oficina del Departamento de Estado en Washington, Estados Unidos. Imagen: AP.

Sin embargo, le preocupaba que Armstrong y Aldrin volvieran con vida, y una vez comentó que ser el único superviviente de la misión lo habría convertido en “un hombre marcado de por vida”.

READ  Buenas noticias del meteorólogo: ahora será esquiable

Mundo en mi ventana

Al final, el Apolo 11 fue un éxito y, después de que la tripulación se estrellara en el Pacífico, se embarcaron en una gira mundial, al final de la cual todos recibieron la Medalla Presidencial de la Libertad.

Collins continuaría diciendo que la misión a la Luna cambió para siempre su perspectiva, haciéndole comprender la fragilidad de nuestro planeta natal y la necesidad de protegerlo.

“Cuando nos desplegamos y miramos (la Luna), oh, esa fue una gran esfera”, dijo en un evento de 2019 en la Universidad George Washington.

Pero “tan hermosa como era, tan impresionante, y por lo que puedo recordar, no era nada, nada comparado con esa otra ventana de allí”, continuó.

“Había un puntito del tamaño de la uña del pulgar con el brazo extendido: azul, blanco, muy brillante, obtienes el azul de los océanos, el blanco de las nubes, vetas de óxido que llamamos continentes, una hermosa diminuta hermosa cosa, anidada en ese terciopelo negro del resto del universo “.

“Hola, Houston, tengo el mundo en mi ventana”, le dijo al control de la misión.

Collins rechazó una oferta para comandar su propia misión a la Luna y se convirtió en diplomático, como subsecretario de Estado de Asuntos Públicos.

Más tarde se convirtió en el primer director del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington y escribió numerosos libros sobre el espacio, incluida su bien recibida autobiografía “Carrying the Fire”.

Se retiró a Florida, viviendo con su esposa Pat hasta su muerte en 2014.

Cuando Fox News le preguntó en 2019 si pensaba mucho en Apollo 11, respondió: “No muy a menudo”.

READ  El rover Perseverance de la NASA está a medio camino de Marte

“Llevo una vida tranquila. Estaré caminando por mi calle por la noche, cuando empiece a oscurecer y siento algo sobre mi hombro derecho y miro hacia arriba y veo esa pequeña cinta plateada allá arriba y pienso, ‘Oh, esa’ es la Luna. ¡Fui!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *