El cohete SpaceX que ardió sobre Seattle también arrojó desechos espaciales en una granja

El pasado El refuerzo Falcon 9 de una reciente misión Starlink se convirtió en bolas de fuego brillantes y llameantes cuando volvió a entrar en la atmósfera sobre el noroeste del Pacífico en la noche del 25 de marzo. Pero todo un tanque de combustible del cohete cayó al suelo y terminó en una granja en el estado de Washington.

Como estrellas fugaces con esteroides, los desechos espaciales chisporrotearon en el cielo mientras el cohete se partía y ardía. El astrónomo de Harvard Jonathan McDowell identificó rápidamente la basura quemada como los restos de la segunda etapa de un lanzamiento del 4 de marzo.

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Normalmente, estos cohetes “desorbitan” para que se quemen rápidamente y de una manera más controlada inmediatamente después de su trabajo. Este cohete en particular falló en su combustión desorbitante y se tomó su tiempo para caer hasta una posible desaparición más de tres semanas después.

La gran mayoría de los desechos espaciales se quema completamente o aterriza en el océano. Con el destino de ese cohete en gran parte dejado al azar, en su lugar realizó un espectáculo espectacular para PNW y dejó caer su recipiente de presión compuesto sobreembalado (esencialmente un tanque de propulsor) en el condado rural de Grant en secreto.

Pero el secreto fue descubierto rápidamente por un granjero que lo denunció a la policía y pidió no ser identificado.

La Oficina del Sheriff del Condado de Grant compartió imágenes del tanque y la hendidura de cuatro pulgadas de profundidad que hizo en el suelo.

Ante la sospecha de que podría estar relacionado con la vista inusual de unos días antes, la oficina del alguacil se comunicó con SpaceX, quien confirmó que parecía ser parte de un Falcon 9 y envió empleados a recuperarlo.

“Por supuesto que no teníamos un protocolo para eso, así que cometimos un error al devolverle la propiedad de alguien”, dijo el portavoz del alguacil del condado de Grant. Kyle Foreman le dijo a The Verge.

Marque uno por la resistencia de los materiales compuestos. El depósito era probablemente bastante liviano, de ahí la hendidura en lugar de un cráter.

Aún así, necesitaría un paraguas resistente para protegerse de un tanque como este si alguna vez se cae del espacio en su cabeza.

¡Ojos arriba!

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