El descubrimiento de un nuevo sistema estelar podría ser el más antiguo de nuestra galaxia, dicen los científicos

Impresión de un artista de las estrellas enanas blancas WDJ2147-4035 y WDJ1922+0233, que pueden estar entre las más antiguas de estas estrellas con los restos de planetas rocosos que las orbitan en la Vía Láctea (Dr. Mark A. Garlick / www.markgar)

Los científicos pueden haber descubierto uno de los sistemas estelares más antiguos con planetas rocosos en nuestro galaxiade ellos enano blanco estrellas y los restos de planetas rocosos de más de 10 mil millones de años.

Las estrellas como nuestro Sol finalmente consumen la mayor parte de su combustible termonuclear, primero se hinchan hasta convertirse en una gran estrella gigante roja, luego se encogen y se enfrían hasta convertirse en una pequeña estrella enana blanca.

Investigadores de la Universidad de Warwick han descubierto dos estrellas enanas blancas a unos 90 años luz de la Tierra cuya luz cambia de color debido al material de antiguos planetas rocosos, probablemente destruidos por las estrellas de fase gigante roja, que caen en las dos estrellas. La estrella enana blanca ligeramente rojiza WDJ2147-4035 tiene unos 10.700 millones de años, según un artículo publicado el sábado en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societymientras que una segunda estrella azulada, WDJ1922+0233, es un poco más joven.

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“Encontramos los remanentes estelares más antiguos en la Vía Láctea que están contaminados por planetas que alguna vez fueron similares a la Tierra”, dijo Abbigail Elms, estudiante de doctorado en física en la Universidad de Warwick y autora principal del estudio. dijo en un comunicado. «Es sorprendente pensar que esto sucedió en la escala de diez mil millones de años, y que estos planetas murieron mucho antes de que se formara la Tierra».

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Los investigadores primero identificaron las dos estrellas usando el Agencia Espacial Europeael observatorio espacial Gaia. Luego utilizaron el instrumento de espectrografía X-Shooter del Observatorio Europeo Austral para analizar la luz de las estrellas y medir los materiales en esas estrellas.

La estrella rojiza WDJ2147-4035 ha mostrado signos de contaminación por sodio, litio, potasio y posiblemente carbono de los restos de los planetas que rodean la estrella.

«La estrella roja WDJ2147-4035 es un misterio porque los desechos planetarios acumulados son muy ricos en litio y potasio y no se parecen a nada conocido en nuestro propio sistema solar», dijo Elms. «Es una enana blanca muy interesante porque su temperatura superficial ultra fría, los metales que la contaminan, su vejez y el hecho de que es magnética, la hacen extremadamente rara».

La estrella azulada WDJ1922+0233 parece estar contaminada por materiales mucho más cercanos a la corteza terrestre en su composición.

«Estas estrellas contaminadas con metales muestran que la Tierra no es única, hay otros sistemas planetarios con cuerpos planetarios similares a la Tierra», dijo Elms, y agregó que las estrellas en el mismo curso de vida que nuestro Sol, destinadas a convertirse en enanas blancas, tampoco son único. «Formadas a partir de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las enanas blancas frías brindan información sobre la formación y evolución de los sistemas planetarios alrededor de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea».

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