El helicóptero Mars Ingenuity lucha contra el frío para volver a volar

Buenas noticias para el pequeño y robusto helicóptero marciano Ingenuity, que hasta ahora ha desafiado el invierno marciano y pronto estará de vuelta en el aire. El helicóptero estaba tomar un descanso del vuelo desde julio ya que es temperaturas estacionales frías y aumentando polvo en la atmósfera, lo que limitaba su capacidad para recargar su batería. Las temperaturas aún son bajas en el cráter Jezero, cayendo a -124 grados Fahrenheit (-86 grados Celsius) por la noche, pero el equipo de Ingenuity ahora está planeando un salto corto para el próximo Vuelo 30.

Ingenuity no ha volado desde el Vuelo 29 el 11 de junio, por lo que el equipo realizó algunas comprobaciones para asegurarse de que todo sigue funcionando como se esperaba. Estos incluyeron un giro a bajas revoluciones de los rotores del helicóptero el 6 de agosto y un giro a altas revoluciones el 15 de agosto. El helicóptero permaneció en la superficie pero hizo girar sus rotores a velocidades similares a las utilizadas en un vuelo real, y los datos de las pruebas parecían buenos.

Así que está en el próximo vuelo, como lo describió el líder del equipo de Ingenuity, Teddy Tzanetos, en un entrada en el blog: «Esta caminata espacial número 30 será un salto corto, que verificará la salud de nuestro sistema después de sobrevivir a 101 soles de invierno, recopilará datos de entrega de aterrizaje en apoyo de la campaña de retorno de muestras de Marte de la NASA y potencialmente eliminará el polvo que se ha depositado en nuestro sistema solar. panel desde el vuelo 29.

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Ingenuity en Airfield D: Esta imagen del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue tomada por el instrumento Mastcam-Z del rover Perseverance el 15 de junio de 2021, el día 114 marciano, o sol, de la misión. NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

En el Vuelo 30, Ingenuity estará en el aire durante aproximadamente 30 segundos, elevándose a una altitud de 16,5 pies y realizando un viaje lateral de solo 7 pies antes de aterrizar. Esto se debe a que el propósito del vuelo es más comprobar si el helicóptero aún puede aterrizar con precisión que ir a cualquier parte. Una vez confirmado, el helicóptero puede reanudar vuelos más largos, tales como dirigirse a lo largo de la Delta de Jezero donde el rover Perseverance está explorando actualmente.

«Tenemos la intención de continuar nuestra ruta de vuelo hacia el delta del río en las próximas semanas a medida que el medio ambiente (y, por lo tanto, la carga de la batería recuperable diaria) continúa mejorando», escribe Tzanetos. «Con estados de carga de batería más altos, los vuelos serán más largos y, finalmente, Ingenuity podrá encender sus calentadores internos durante la noche, lo que evitará que sus componentes electrónicos se congelen en el frío marciano todas las noches».

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