El Hubble inspecciona una galaxia espiral retorcida

IMAGEN: Esta espectacular imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra los brazos de NGC 2276, una galaxia espiral a 120 millones de años luz de distancia en la constelación de Cefeo. Al principio … ver Después

Crédito: ESA / Hubble & NASA, P. Sell Agradecimientos: L. Shatz

Esta sorprendente imagen muestra la apariencia inusualmente distorsionada de NGC 2276, una apariencia causada por dos interacciones astrofísicas diferentes: una con los cúmulos de galaxias sobrecalentados que invaden el gas y la otra con un vecino galáctico cercano.

La interacción de NGC 2276 con el medio intracluster, el gas sobrecalentado que se encuentra entre las galaxias en los cúmulos de galaxias, desencadenó una explosión de formación de estrellas a lo largo de un borde de la galaxia. Esta onda de formación de estrellas es visible como el resplandor brillante teñido de azul de las estrellas masivas recién formadas en el lado izquierdo de esta imagen, y hace que la galaxia parezca extrañamente desequilibrada. El reciente estallido de formación estelar de NGC 2276 también está relacionado con la aparición de habitantes más exóticos: agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios.

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Al otro lado de la galaxia de esta explosión de nuevas estrellas, la atracción gravitacional de un compañero más pequeño está deformando los bordes exteriores de NGC 2276. Esta interacción con la pequeña galaxia en forma de lente NGC 2300 ha distorsionado los brazos espirales más externos de NGC 2276, dando la falsa impresión de que la galaxia más grande está frente a la Tierra. [1]. NGC 2276 y su disruptiva compañera NGC 2300 se pueden ver en la imagen adjunta, que muestra una vista más grande de las galaxias que interactúan.

NGC 2276 no es de ninguna manera la única galaxia de aspecto extraño. El Atlas de galaxias peculiares, un catálogo de galaxias inusuales publicado en 1966, contiene una colección de galaxias extrañas y maravillosas, que incluyen fusiones de galaxias espectaculares, galaxias en forma de anillo y otras rarezas galácticas. Como corresponde a una galaxia inusualmente retorcida, NGC 2276 tiene la distinción de figurar dos veces en el Atlas de una galaxia particular, una por sus brazos espirales desequilibrados y otra por su interacción con su vecina más pequeña NGC 2300.

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