El meteorito que golpeó un coche

El meteorito Peekskill es un meteorito que se estrelló contra un automóvil el 9 de octubre de 1992. Uno de los eventos de meteoritos mejor vistos y registrados, el meteorito y el automóvil contra el que se estrelló ahora son famosos. ASGanesh te lleva en un viaje enérgico desde el espacio a la Tierra…

El meteorito Peekskill es un meteorito que se estrelló contra un automóvil el 9 de octubre de 1992. Uno de los eventos de meteoritos mejor vistos y registrados, el meteorito y el automóvil contra el que se estrelló ahora son famosos. ASGanesh te lleva en un viaje enérgico desde el espacio a la Tierra…

¿Siempre te has confundido entre las palabras meteoro y meteorito? Para entenderlos mejor, deberíamos incorporar otra palabra, meteoroide, ya que todos están relacionados con los destellos de luz que a veces se pueden ver como rayas en el cielo, conocidas cariñosamente como «estrellas fugaces». Dependiendo de dónde se encuentre el objeto, usamos el término apropiado.

Los meteoritos son rocas espaciales que podrían ser fragmentos de asteroides y otros desechos formados por roca, hierro y níquel. Orbitando en el espacio durante miles de millones de años, su tamaño puede variar desde diminutas partículas de polvo hasta incluso pequeños asteroides de varios kilómetros de diámetro.

Cuando estos meteoroides entran en la atmósfera de un planeta, como nuestra Tierra, a gran velocidad, se queman en la atmósfera. La estrella fugaz o bola de fuego en esta etapa se llama meteoro.

Si un meteoroide sobrevive a su viaje a través de la atmósfera y golpea el suelo, se llama meteorito.

¡44.000 kg cada día!

Con eso fuera del camino, podemos pasar a los eventos de meteoritos. Según estimaciones científicas, cada día caen sobre nuestra Tierra unos 44.000 kg de material meteorítico. La mayor parte, sin embargo, se vaporiza en la atmósfera para dejar un rastro luminoso o estrellas fugaces.

Los astrónomos y las personas que prestan atención al cielo nocturno pueden ver meteoros regularmente en un día determinado. Muchos de estos meteoros sobreviven al viaje y también golpean el suelo. Esto significa que los meteoritos también son bastante comunes.

Sin embargo, un meteorito que golpea un automóvil no lo es. La gran mayoría de los meteoritos pasan desapercibidos, y muchos de ellos también se encuentran en zonas deshabitadas. En tal escenario, un automóvil es un objetivo bastante pequeño para un meteorito en un planeta muy grande. Solo ha habido un puñado de ocasiones en las que un meteorito ha golpeado un automóvil. Como resultado, el meteorito Peekskill de 1992 se encuentra entre los eventos de meteoritos más históricos de la historia reciente.

Agujero en el Malibu

El 9 de octubre de 1992, la adolescente Michelle Knapp estaba viendo la televisión en Peekskill, Nueva York. Al escuchar un ruido que describió como un «accidente de tres autos», salió corriendo para investigar. Lo que vio, literalmente, fue de otro mundo: su Chevy Malibu de 1980 tenía un gran agujero y había un agujero similar en el camino de entrada de abajo. Dentro había una piedra, extremadamente pesada para su tamaño, todavía caliente al tacto y con olor a huevos podridos: olor a azufre.

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El automóvil golpeado por el meteorito Peekskill, en exhibición en París. | Crédito de la foto: Foto: Bruno Barral / Wikimedia Commons

En ruta hacia el Chevy Malibu, el meteorito había iluminado los cielos sobre la costa este de los Estados Unidos. Se había reducido en la atmósfera de 8,8 millas por segundo a 164 millas por hora cuando chocó contra el automóvil. Esto, sin embargo, todavía fue demasiado rápido y, por lo tanto, el impacto creó el daño que causó.

A pesar de que el automóvil, que Knapp había comprado por unos pocos cientos de dólares, resultó dañado, pudo venderlo por miles de dólares en Lang’s Fossils and Meteorites en Cranford, Nueva Jersey. Desde entonces, se ha exhibido en muchas ciudades como Nueva York, París, Múnich y Tokio, así como en museos de todo el mundo.

El propio meteorito, que pesaba más de 12 kg, era mucho más caro y acabó en manos de coleccionistas. Partes del meteorito también se guardan en diferentes museos. Con una textura única, está compuesto por fragmentos cementados entre sí en una matriz de grano fino.

El automóvil golpeado por el meteorito Peekskill, en exhibición en París.

El automóvil golpeado por el meteorito Peekskill, en exhibición en París. | Crédito de la foto: Foto: Bruno Barral / Wikimedia Commons

horario de máxima audiencia el viernes

Como el evento del meteorito tuvo lugar un viernes, el espectáculo que ofreció en el cielo fue capturado en video por muchos fanáticos del fútbol americano de la escuela secundaria que asistieron a los juegos locales. Con al menos 16 ángulos de cámara diferentes del meteorito tomados en varias ciudades del noreste de los Estados Unidos, es uno de los mejores eventos de meteoritos registrados.

Esto permitió a los científicos determinar la trayectoria y la órbita del meteoroide, convirtiendo al meteorito Peekskill en uno de los pocos cuyas órbitas se conocen con precisión. El punto más lejano en la órbita del sol estaba ubicado cerca del borde interior del cinturón de asteroides del sistema solar. Entre Marte y Júpiter, hay aproximadamente el doble de la distancia entre la Tierra y el Sol. A partir de ahí, fue todo el camino hasta golpear un automóvil y hacerlo famoso.

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