El módulo de aterrizaje InSight de la NASA escuchó los primeros impactos de meteoritos en Marte

Los impactos de meteoritos crean nuevos cráteres en las superficies planetarias, que también cambian la composición de la atmósfera. Los meteoritos provocan la generación de breves ondas sísmicas y acústicas al entrar en la atmósfera e impactar con el suelo. Sin embargo, la formación de nuevos cráteres y las ondas mecánicas inducidas por el impacto aún no se han observado conjuntamente más allá de Tierra.

En un nuevo estudio, NASA informó observaciones de ondas sísmicas y acústicas del sismómetro de módulo de aterrizaje InSight de la NASA. Las observaciones están relacionadas con los cuatro eventos de impacto de meteoritos en Marte vistos en imágenes de naves espaciales. Los impactos variaron entre 53 y 180 millas (85 y 290 kilómetros) desde la ubicación de InSight, un área de marzo llamado Elysium Planitia.

El primero de los cuatro meteoroides confirmados, el término que se da a las rocas espaciales antes de que impacten contra el suelo, hizo la entrada más espectacular: impactó Atmósfera de Marte el 5 de septiembre de 2021, estallando en al menos tres fragmentos que dejaron cada uno un cráter en su parte trasera.

Este collage muestra otros tres impactos de meteoritos que fueron detectados por el sismómetro de aterrizaje InSight de la NASA y capturados por el orbitador de reconocimiento de Marte de la agencia usando su cámara HiRISE. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Luego, el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA sobrevoló el sitio de impacto estimado para confirmar la ubicación. Su cámara emergente en blanco y negro reveló tres puntos oscuros en la superficie. El equipo del orbitador usó la cámara HiRISE para obtener un primer plano en color de los cráteres después de ubicar estos puntos.

Ingrid Daubar de la Universidad de Brown, coautora de un artículo y especialista en impacto de Marte, dijo: «Después de tres años de esperar a que InSight detectara un impacto, estos cráteres eran magníficos».

Luego de analizar datos previos, los científicos confirmaron que ocurrieron tres impactos más el 27 de mayo de 2020; 18 de febrero de 2021; y 31 de agosto de 2021.

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Por qué no ha habido más colisiones de meteoritos en Marte tiene desconcertados a los investigadores. El cinturón principal de asteroides del Sistema Solar se encuentra justo al lado del Planeta Rojo, lo que significa que hay suficientes rocas espaciales cercanas para vagar por la superficie del planeta. Debido a que la atmósfera de Marte es solo un 1% más gruesa que la de la Tierra, pasan más meteoroides a través de ella sin desintegrarse.

El sismómetro de InSight ha detectado más de 1300 Marchquakes. El instrumento es tan sensible que puede detectar ondas sísmicas a miles de kilómetros de distancia. Pero el evento del 5 de septiembre de 2021 marca la primera vez que se confirma un impacto como la causa de tales olas.

El equipo de InSight sospecha que «Otros impactos pueden haber sido enmascarados por el ruido del viento o los cambios estacionales en la atmósfera. Pero ahora que se ha descubierto la firma sísmica distintiva de un impacto en Marte, los científicos esperan encontrar más escondites en los casi cuatro años de datos de InSight.

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Los datos sísmicos proporcionan muchas ideas que mejorarán la comprensión de los científicos sobre el Planeta Rojo. Más temblores de marzo son provocados por la presión y la falla inducida por el calor de las rocas subyacentes. Los científicos pueden analizar La corteza de Martemanto y núcleo observando cómo cambian las ondas sísmicas a medida que pasan a través de diversos materiales.

Los cuatro impactos de meteoritos confirmados hasta el momento han producido pequeños sismos de magnitud no superior a 2,0. Estos terremotos más pequeños solo brindan a los científicos un vistazo de la corteza marciana, mientras que las señales sísmicas de terremotos más grandes, como el evento de magnitud 5 en mayo de 2022, también pueden revelar detalles sobre el manto y el núcleo del planeta.

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El autor principal del artículo, Raphael Garcia del Instituto Superior de Aeronáutica y del Espacio en Toulouse, Francia, ha dicho, “Pero los impactos serán clave para refinar la línea de tiempo de Marte. Los impactos son los relojes del sistema solar. Necesitamos saber la tasa de impacto hoy para estimar la edad de las diferentes superficies.

Contando el número de cráteres de impacto en la superficie de un planeta, los científicos pueden determinar la edad de la superficie del planeta. Los científicos pueden entonces determinar cuántos otros impactos ocurrieron antes en el historia del sistema solar calibrando sus modelos estadísticos en función de la frecuencia con la que observan los impactos.

La trayectoria y el tamaño de la onda de choque de un meteoroide se pueden recrear utilizando información de InSight e imágenes orbitales. Cada meteoroide produce una explosión cuando golpea la Tierra y una onda de choque cuando golpea la atmósfera. Las ondas de sonido de estos incidentes viajan a través de la atmósfera. Cuando esta onda de sonido llega a InSight, el suelo se inclina aún más porque la explosión es importante. El sismómetro del módulo de aterrizaje es lo suficientemente sensible para medir cuánto y en qué dirección se inclina el suelo después de tal evento.

García dijo, “Estamos aprendiendo más sobre el proceso de impacto en sí. Ahora podemos hacer coincidir diferentes tamaños de cráteres con ondas sísmicas y acústicas específicas.

Referencia de la revista:

  1. García, RF, Daubar, IJ, Beucler, É., et al. Cráteres recién formados en Marte localizados usando datos sísmicos y de ondas acústicas de InSight. Nat. Geociencia. (2022). YO: 10.1038/s41561-022-01014-0

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