El nuevo rover enviado por la NASA a Marte pasará por los “siete minutos de horror”

La Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) publicó una animación que muestra cómo se espera que el rover Perseverance aterrice en Marte el 18 de febrero de 2021, informa BBC.

El robot es enviado a un cráter llamado Jezero, donde buscará rastros de vida antigua. Pero para hacer eso, primero debe aterrizar en el Planeta Rojo.

Pie de foto: NASA / JPL-Caltech

La secuencia de maniobras necesarias para aterrizar en Marte se denomina “los siete minutos del horror”. Hay muchos procesos que deben realizarse perfectamente en un corto período de tiempo, de lo contrario, la nueva misión de la NASA se reducirá a un costoso pozo en la superficie del planeta. Al mismo tiempo, todas las maniobras son autónomas. Debido a la distancia de 209 millones de kilómetros entre la Tierra y Marte, cada momento y movimiento de la animación es controlado por las computadoras a bordo.

Cómo aterrizar en Marte

A más de 100 kilómetros sobre Marte, el rover Perseverance entrará en la atmósfera. En este momento, el vehículo y la cápsula protectora viajan a 20.000 km / h. En menos de 400 segundos, el sistema de descenso debería reducir esta velocidad a menos de 1 metro / segundo.

El escudo térmico cubre gran parte de este proceso. A medida que la cápsula desciende, alcanza temperaturas de más de 1000 grados Celsius, pero al mismo tiempo se ralentiza bruscamente debido a la fricción con el aire. Para cuando se abre el paracaídas supersónico en la parte trasera de la cápsula, la velocidad ya se ha reducido a 1.200 km / h.

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El Perseverance Rover utilizará el paracaídas de 21,5 metros de ancho durante aproximadamente un minuto, lo que reducirá aún más la velocidad de movimiento. Las complejas fases de la operación apenas han comenzado.

A una altitud de 2000 metros, moviéndose a 100 metros / segundo, el rover y la grúa “Skycrane” se separan del capó y caen. Luego se disparan ocho misiles y colocan el rover en una posición de vuelo estacionario a poca distancia del suelo. Además, el rover se baja con cuerdas de nailon. Cuando Perseverance entra en contacto con el suelo, debe soltar inmediatamente las cuerdas, de lo contrario será arrastrado por la grúa programada para volar y estrellarse a una distancia segura del rover.

El vagabundo de la perseverancia
Pie de foto: NASA / JPL-Caltech

Esta secuencia de maniobras es similar a la de la NASA cuando envió el rover Curiosity a Marte hace 12 años. Durante este tiempo, la tecnología de navegación ha evolucionado y ahora el rover Perseverance puede aterrizar más fácilmente en un área previamente establecida.

Cuando la NASA se entere de su entrada a la atmósfera, el aterrizaje estará completo.

El desembarco tendría lugar la noche del 18 de febrero. Cabe señalar que el tiempo de lanzamiento de una señal de radio para llegar a la Tierra desde Marte será de aproximadamente 700 segundos. Esto significa que cuando la NASA reciba el mensaje de que Perseverance ha entrado en la atmósfera de Marte, la misión ya habrá terminado y el rover estará en la superficie o será destruido durante unos minutos.

El robot registrará el descenso y el archivo será devuelto a la Tierra después del aterrizaje, asumiendo que Perseverance sobreviva.

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Editor: VM

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